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Por qué deberías pagar más por el champán (y qué comprar cuando no puedes)

Por qué deberías pagar más por el champán (y qué comprar cuando no puedes)

Así como con la llamada “temporada del rosadodo” que se proclama anualmente entre finales de mayo y principios de septiembre, el intenso interés por el champán en esta época del año me deja algo perplejo. Como el rosadodo, el champán debe beberse todo el año en cantidades abundantes, simplemente porque es uno de los vinos más amigables y versátiles del planeta.

Todo el mundo está dispuesto a hacer un brindis en Año Nuevo o en una boda con un vaso de burbujas, pero mucha gente no lo bebe mucho más a menudo que eso. Una de las razones por las que creo que no se consume más champán durante todo el año es que a mucha gente no le gusta su sabor. Mucho champán es amargo y desagradable. En parte, esto (al menos para mí) explica el actual auge del consumo de Cava y Prosecco aquí en los Estados Unidos, ya que estos dos vinos espumosos de España y el norte de Italia históricamente tienden hacia el extremo más dulce del espectro, y son mucho más fáciles en el paladar americano.

Como muchos consumidores, me tomó mucho tiempo para disfrutar de la Champaña. No porque sea un gusto particularmente adquirido, sino porque más que con muchos otros estilos de vino, realmente obtienes lo que pagas. Durante años, en mi temprana edad adulta, le decía con confianza a la gente que no me gustaba el champán. Para mi asombro un día, descubrí que lo que realmente quería decir era que no me gustaba el champán barato. Las generalizaciones son peligrosados en cualquier dominio o discurso, pero he encontrado pocas cosas en el mundo del vino más fiables que lo que estoy a punto de contarles. Tienes que pagar al menos 40 dólares para conseguir una buena botella de champán. ¿He tenido buenas botellas que cuesten menos? Por supuesto. Cuando las encuentro, como las cosas hechas por Ayala que puedes encontrar tan baratas como €32 la botella, tiendo a comprarlas por docenas.

Pero si eres capaz de pagar €50, €60, o incluso €70 la botella de Champagne, puedes ponerte en un plano completamente diferente de sabor, textura y experiencia.

¿Por qué es tan caro el buen Champagne, y por qué valdría la pena pagarlo? Haré lo que pueda para responder a esta pregunta, y si pagar tanto por una botella de burbujas no es un comienzo para ti, sólo quédate conmigo y te diré dónde ir en busca de burbujas decentes que no rompan la banca.

Cualquier buen vino, hecho con un enfoque artesanal, no será barato sólo porque hacer un buen vino cuesta dinero. Dejando a un lado el coste de la tierra, que en algunas regiones (como Napa) garantiza que los vinos nunca bajarán de un cierto precio, la mano de obra y el equipo necesario para hacer vino es caro. Los viñedos requieren mucha mano de obra especializada para mantenerlos sanos. Desde los tractores hasta los edificios que albergan los barriles, pasando por los propios barriles, el equipo utilizado para hacer el vino cuesta mucho dinero. Y luego está el flujo de efectivo. Si vas a envejecer tu vino, como es útil para hacer vino fino de todo tipo, entonces no sólo necesitas comprar barriles y pagar por la mano de obra del viñedo durante el año que vas a poner en la botella, sino que antes de vender ese vino, puedes necesitar hacer lo mismo para la siguiente cosecha, y la siguiente. Y por supuesto, necesitas pagar el alquiler del lugar donde vas a guardar esos tres años de barriles mientras esperas que el vino esté listo para entrar en la botella.

Y eso es sólo por una buena botella de Cabernet. El vino espumoso termina siendo un poco más complicado. Por supuesto, puedes hacer un poco de vino de cosecha temprana, añadir azúcar para reducir la acidez y luego carbonatarlo, que, si perdonas la brevedad de la descripción, es como se hace la mayoría de los vinos espumosos baratos. Pero esto no es mucho más que un vaso de burbujas que sabe vagamente a vino. Si quieres hacer champán, o vino espumoso en el método tradicional del que fue pionera esa región, necesitas fermentar el vino dos veces: primero en barriles o tanques para convertir las uvas recogidas tempranamente en un vino altamente ácido conocido como vin clair, y luego una segunda vez en botellas individuales con una cucharada de levadura que creará las burbujas bajo el sello de una tapa corona (como la que usarías para cerrar una botella de Coca-Cola®). tirage) puede convertir un buen vino en uno trascendente. Por supuesto, hay más en el Champán que el tiraje extendido. Algunos de los mejores vinos que se hacen hoy en día no son, de hecho, envejecidos por mucho tiempo en la botella, sino que son el producto de una agricultura impecable, una mezcla magistral y cada vez más, sitios muy específicos.

Pero volviendo a mi punto. La mano de obra, el espacio de almacenamiento y el tiempo requerido para hacer un buen champán simplemente cuesta más. Y luego, en el caso del champán (y otros vinos importados), las botellas deben ser enviadas a través del Atlántico en contenedores con temperatura controlada y luego importadas a los EE.UU. después de pagar los impuestos necesarios.

Y seamos sinceros, cuando usted está pagando por el champán, no importa qué productor está comprando, también está pagando una prima de marca. La palabra “Champagne” en sí misma se añade al precio del vino, tanto como la palabra “Napa”. Esa prima se refleja en el precio de la tierra, la vivienda y el costo total de hacer negocios en la región.

No es de extrañar, entonces, que sea casi imposible encontrar un champán que cueste menos de 20 dólares y, en mi opinión, pocos realmente buenos que cuesten menos de 40 dólares. Aunque por supuesto hay excepciones, los vinos de Champagne que logran romper esa barrera de los 40 dólares a menudo se hacen con uvas de menor calidad, cultivadas de manera casi brutal con un uso excesivo de pesticidas y herbicidas, envejecidos durante el mínimo tiempo posible y luego dosificados con un poco de dulzura en un intento de equilibrar el vino. El resultado es un vino con agradables burbujas a menudo seguido de un mordisco dulce y amargo que puede ser un poco empalagoso al principio, y termina terminando áspero y anguloso después de unos segundos. Aunque no encaja totalmente en esa descripción, el champán que mucha gente derrocha, Veuve Cliquot, con su distintiva etiqueta naranja, representa un pobre valor de 50 dólares o más por botella, y ofrece un buen contrapunto a mi generalización. Sólo porque pague más de 40 dólares por botella, no se garantiza que obtenga algo bueno.

Si logra obtener algo por debajo de los 40 dólares, en lugar de las marcas producidas en masa como Veuve Cliquot, debería beber vinos como el NV Pierre Peters “Cuvee de Reserve” a 49 dólares la botella, o el NV Philipponat Brut Royal Reserve a 45 dólares.

Si puedes gastar más, sin embargo, puedes experimentar la magia de lo que realmente ofrece el champán, desde la increíble mineralidad de un NV Frederic Savart “l’Accomplie Premier Cru” Brut (€ 60) o 2004 Pascal Douquet Mesnil sur Oger Grand Cru Blanc de Blancs (€ 80); a la riqueza del brioche recién horneado que sólo puede provenir de un tiraje prolongado en los gustos de un Krug Grand Cuvee (145 dólares) o un Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs (114 dólares).

Cualquiera que sea la razón, afortunadamente el amplio mundo del vino, hábilmente navegado, puede compensar la falta de champán barato decente.

Chenin Blanc es una de las uvas calientes ahora mismo entre los sommeliers y los geeks del vino, pero el enfoque generalmente permanece en las versiones secas y poco secas producidas en el Valle del Loira de Francia. Menos conocidos son los vinos espumosos hechos de la misma uva, pero mejor para cualquiera que busque un vino que beba mucho más que su peso. El productor de referencia Domaine Huet hace una versión positivamente estelar que va por una canción. Encuentra el NV Domaine Huet Petillant Brut por alrededor de €23.

Aún en Francia, Alsacia es conocida por sus Rieslings y Gewürztraminers, pero los conocedores saben que también cultiva Pinot Noir y Pinot Blanc decentes, algunos de los cuales se convierten en un vino espumoso conocido como Cremant d’Alsace. En mi experiencia, los mejores ejemplos de este vino son en realidad los rosadodos, como el razonablemente fácil de encontrar NV Pierre Sparr Cremant d’Alsace Rosé (€19).

Mucho de lo que produce la región española del Cava no es notable, pero los productores de calidad han empezado a hacerse un nombre, quizás ninguno más que Raventos i Blanc, que producen algunos de los mejores Cavas que he tenido el placer de degustar. Su Raventos i Blanc “L’Hereu” Brut 2015 es un robo absoluto a €19 la botella.

Finalmente, mientras que los mejores vinos espumosos italianos son desafortunadamente tan caros como los mejores Champagnes en estos días, unos pocos productores están haciendo vinos espumosos de alta calidad que se comercializan con tarifas razonables. Entre mis favoritos está Ferrari, cuya cosecha Ferrari Perle Brut puede ser disfrutada por alrededor de €30 o €35.

Y por último, pero ciertamente no menos importante, está el vino que recomiendo cuando alguien hace la casi imposible pregunta, “¿Cómo puedo beber un vino espumoso decente por menos de €20 la botella?” Más de unas pocas bodas han evitado la bancarrota usando el Roederer Estate Brut del Valle de Anderson de Mendocino para sus brindis de boda. Es difícil imaginar cómo Roederer se las arregla para producir una botella tan consistentemente bebible por menos de 15 dólares, pero lo hacen, y muy pocos vinos espumosos de California incluso el doble de costo se acercan a su calidad.

Espero que disfruten de sus brindis al final del año, pero más importante aún, espero que logren descubrir algunos vinos espumosos que los mantengan bebiendo las burbujas mucho después del primero del año. Si no han explorado los encantos del champán con su pollo frito, o el vino espumoso con sus palomitas de maíz, bueno, entonces tienen algunas resoluciones más que hacer.

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