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Premier Cru, Premier Fraud? – Vinografía: Un blog de vino

Premier Cru, Premier Fraud? – Vinografía: Un blog de vino

A principios del 2000, cuando mis aspiraciones de poseer vino comenzaron a ir más allá del pequeño estante de una docena de botellas en mi cocina, un vinicultor amigo mío me sugirió que explorara las ofertas de Premier Cru. Una fría y anodina tienda de vinos en el pueblo de Emeryville, al otro lado del puente de la bahía de San Francisco, Premier Cru era conocido por tener una gran selección de vinos franceses e italianos. En 2011 se trasladó a Berkeley, pero aún así, lo que le faltaba en encanto o servicio al cliente, lo compensaba con grandes precios, a menudo hasta un 30% más bajos que los mejores precios que se pueden encontrar en otros lugares. Mis amigos y yo solíamos bromear a veces con que los precios parecían demasiado buenos para ser verdad. Hace unas semanas descubrimos cuánta razón teníamos.

Después de ser demandados primero por un cliente descontento, y luego por docenas más, Premier Cru cerró sus puertas y se declaró en bancarrota bajo el capítulo 7 hace dos semanas. Esa presentación reveló que la tienda debía a los clientes la sorprendente suma de 70 millones de dólares de vino sin entregar, convirtiéndolo en el mayor caso potencial de fraude al consumidor de vino en América, más del doble de la escala de los crímenes de Rudi Kurniawan. Hasta el jueves 14 de enero, la Oficina Federal de Investigación había tomado el control del caso de los funcionarios del Estado, lo que sugiere que el asunto es ahora una investigación penal federal.

Mucho del inventario de Premier Cru fue vendido a los amantes del vino como yo en lo que se conoce como una base de “pre-llegada”. Recibía un correo electrónico de la tienda anunciando un montón de vinos disponibles, y luego hacía clic en el correo electrónico a su sitio web donde compraba, digamos, media docena de botellas de Château de Beaucastel, y luego esperaba durante meses para que el vino fuera entregado. En ocasiones la tienda me enviaba un correo electrónico o me llamaba para avisarme que el vino había llegado, pero la mayoría de las veces tenía que acordarme de llamarles cada pocos meses y, por supuesto, algunas botellas estaban disponibles para recogerlas, mientras que otras tardaban más en llegar. En los 15 años que llevo de cliente, algunos vinos han tardado varios años en llegar, pero al final todos lo hicieron.

No recuerdo exactamente cuándo me enteré o quién me informó que Premier Cru era un conocido comerciante de vinos del mercado gris, pero en algún momento, llegué a entender lo que esto significaba…

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