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¿Qué es lo que realmente huele en ese vaso?

¿Qué es lo que realmente huele en ese vaso?

Novatos amigables, deseosos de experimentar la amplitud y profundidad de lo que el mundo del vino tiene para ofrecer, a menudo se encuentran frustrados por su incapacidad para elegir algunos de los tentadores aromas que los críticos de vino ofrecen en sus notas de cata.

En su libro Cómo amar el vino, New York Times el crítico de vino Eric Asimov describe las confesiones que a menudo recibe de sus lectores:

Asimov continúa en su libro argumentando que la mayoría de los amantes del vino ordinario viven bajo la “Tiranía de la Nota de Cata:”

No importa su significado o relevancia, muchos de nosotros todavía disfrutamos oliendo nuestro vino, y al igual que cuando encontramos un delicioso aroma que brota de la cocina de un restaurante en el que estamos a punto de entrar, nuestros instintos a menudo nos mueven hacia un intento de identificar el aroma.

Pero poner el dedo en la llaga de lo que huele el vino no es fácil, y los investigadores están empezando a entender mejor el porqué.

Hace tiempo que entendemos que las partes del cerebro involucradas en el procesamiento del lenguaje (secciones de la corteza cerebral con nombres algo oscuros como giro temporal superior, giro frontal inferior y giro temporal medio) están bastante separadas de aquellas porciones del cerebro que se ocupan de la olfacción, o de lo que olemos.

Pero los científicos continúan intrigados por esta dificultad, y están comenzando a entender mejor sus orígenes.

De acuerdo con la nueva investigación descrita en un artículo en Revista Wired, los científicos finalmente se han concentrado en la parte del cerebro que maneja el vínculo entre la olfacción y el lenguaje. Esta pequeña estructura se conoce como la corteza piriforme, y es uno de los varios lugares además de la amígdala y el hipocampo donde nuestro bulbo olfativo envía estimulación neural cuando olemos algo.

La corteza piriforme, que los científicos están empezando a entender, actúa como una estación de relevo entre el sistema olfativo y el sistema de lenguaje del cerebro. Pero contrariamente a la comprensión pasada, que sugería que tal vez la separación entre estos dos sistemas podría haber llevado a las dificultades de vincular el lenguaje con el olfato, los científicos ahora sospechan que es el vínculo muy directo entre estos dos sistemas a través de la corteza piriforme que puede ser la raíz del problema.

Cuando vemos y oímos cosas, esas sensaciones pasan a través de muchas más áreas de procesamiento del cerebro, por así decirlo, antes de que se vinculen a nuestros centros de lenguaje. Las sensaciones olfativas y gustativas, por otro lado, parecen ser más o menos arrojadas directamente allí por esta corteza de piriforme sin mucho filtrado y masaje por otras partes del cerebro. Como Greg Miller describe en Wired, “La información que el sistema olfativo pasa a nuestros centros de lenguaje es cruda y relativamente sin procesar, como unas pocas notas garabateadas en la parte posterior de una servilleta. La información enviada desde el sistema auditivo y visual, en contraste, es más como un borrador pulido, habiendo pasado por más pasos, y presumiblemente más refinamiento, en regiones sensoriales especializadas del cerebro.”

Tal vez incluso más intrigante que esto una mejor comprensión de cómo ponemos palabras a lo que olemos, fueron los hallazgos de los investigadores de que la corteza piriforme y sus estructuras neuronales eran tan plásticas como muchas partes de nuestra corteza cerebral. iller continúa informando de varios estudios realizados con cazadores-recolectores nómadas en Tailandia y un grupo lingüístico distinto en Malasia, cuyos idiomas para el olfato, por necesidad, parece que tienen un carácter muy diferente al inglés. El segundo grupo, en particular, demostró ser mucho más hábil en la identificación consistente de los olores que de los colores, a diferencia de los angloparlantes, para los cuales lo contrario es cierto.

Las conclusiones extraídas de esta investigación sugieren que como muchas partes de nuestro cerebro, el ejercicio consistente y vigoroso, por así decirlo, fortalece las conexiones que hacemos. Expuestos temprana y constantemente a los aromas y al lenguaje asociado a ellos, los miembros de estas culturas desarrollan habilidades más fuertes para hacer conexiones entre estos dos reinos sensoriales.

Lo que felizmente nos lleva de vuelta al vino. Si quiere mejorar su habilidad para escoger esas notas de gracia del tabaco en su Cabernet Sauvignon, sólo tiene que practicar. A veces todos necesitamos un poco de ayuda en el camino, lo cual fue el impulso para mi desarrollo de La Carta de los Aromas, una pequeña herramienta que el estudiante curioso del vino puede usar para ayudar a empujar su corteza piriforme un poco. Puedes descargarla gratis, en siete idiomas, aquí. Pero la mejor parte de la práctica implica un esfuerzo deliberado para hacer más remolinos, olfatear y tragar. Es un trabajo duro, pero estoy seguro de que te las arreglarás.

Foto de algún modelo masculino cursi oliendo un vino cortesía de Bigstock

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