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Sabores de un evento de vino que cambia el mundo: Celebrando el Juicio de París

Sabores de un evento de vino que cambia el mundo: Celebrando el Juicio de París

El 24 de mayo, el mundo celebrará el 40 aniversario del quizás más importante evento de la historia moderna del vino. Lo celebré un poquito antes mientras asistía al Festival Invernal del Vino de Nápoles en enero, un evento que nos brindó a unos cuarenta la oportunidad de degustar un grupo de cosechas más antiguas de Chateau Montelena Chardonnay y Stag’s Leap Vineyard SLV Cabernet Sauvignon mientras escuchaba a Steven Spurrier y George Taber contar sus recuerdos del día que cambió el vino para siempre.

>>Aquí es como Steven Spurrier relató la decisión que él y Gallagher tomaron para llevar a cabo la cata.

“Patricia fue a California en el verano de 1975 y gracias a Robert Finigan [un crítico de vinos y escritor con base en San Francisco], se presentó a muchos pequeños productores y regresó muy impresionada. Decidimos hacer una degustación, y necesitábamos una clavija para colgarla. Patricia sugirió el bicentenario de la Guerra de Independencia Americana. No es un aniversario que a los británicos nos guste celebrar, pero acepté de todos modos. Reservamos habitaciones en el Hotel Intercontinental, y unas semanas antes del evento, fui a California para hacer la selección final de los vinos. La gente me ha preguntado por qué no terminé eligiendo los viñedos de Mondavi o Beaulieu, pero el plan era seleccionar sólo a los nuevos productores de boutiques para mostrar la vanguardia de California.”

“No todas las bodegas que visité pensaron que la idea de mostrar sus vinos a los principales paladares franceses en París era muy interesante ya que ni siquiera podían vender los vinos en Chicago. Joe Heitz estaba muy malhumorado hasta que comparé su Chardonnay positivamente con un Meursault; David Bannion en Ridge se negó a verme, pero aparecí de todos modos y nos llevamos bien. “

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“Originalmente habíamos intentado mostrar estos 12 vinos abiertamente, sólo para que se reconociera su calidad y luego hablar de ellos, pero una semana antes de la degustación, nos dimos cuenta de que sólo uno de los catadores, Aubert de Villaine, que se había casado con una chica de San Francisco, había probado antes el vino de California. Los otros, sabiendo que California estaba en la costa oeste en algún lugar al norte de México posiblemente estarían influenciados por este aspecto sureño, por lo que decidimos poner en juego los mejores Borgoñas y Claretes blancos para mostrarlos comparativamente en una cata a ciegas.”

El periodista George Taber recogió la historia del fatídico día.

“Así que se preguntarán por qué estaba allí. Estaba allí básicamente porque había recibido la invitación, y como toda la prensa de París, la había rechazado. “Olvídalo”, dije, “esto no será un evento”. ¿Por qué desperdiciar una tarde yendo a un no-acontecimiento? Los vinos franceses obviamente iban a ganar, y nadie va a escribir una historia sobre los franceses venciendo a California. Es una no-historia. Pero Patricia y Steven recordaron que tomé su curso en la escuela de vinos y me llamaron y me pidieron que viniera. Dijeron, “Será interesante.” “Dije, ‘OK, si no tengo nada más importante que hacer, llegaré allí. Fue un día lento en la oficina, y poco después del almuerzo, llegué al Intercontinental donde habían alquilado una sala en el patio entre el almuerzo y cuando se suponía que se celebraría una fiesta de bodas más tarde esa misma tarde. Cuando me registré con Patricia y Steven, me dieron lo más crucial del día: la lista de los vinos y el orden en que iban a ser degustados. Yo era el único con la tarjeta de puntuación. Sabía lo que era todo. Me dio una ventaja. “Había estado trabajando en Francia en este momento durante siete años. Mi francés era bastante bueno, y podía entender lo que decían. A mitad de camino entre los blancos, Raymond Oliver – un tipo de gran nombre con un restaurante de tres estrellas y un espectáculo en Francia – probó un vino, lo sostuvo y dijo “ah, de vuelta a Francia”. Acababa de probar el Chardonnay de la Abadía de Freemark. Fue en ese momento que pensé, ‘Hey, tal vez tenga una historia aquí.'”

Originalmente, el plan había sido anunciar los resultados al final, pero las cosas se estaban moviendo lentamente, en parte debido a la lentitud del personal de espera, sugirió Taber, y así Spurrier y Gallagher tomaron una decisión improvisada, y anunciaron los resultados de la degustación del blanco antes de comenzar el tinto.

“La historia termina con una cita de Jim Barrett. Jim me dijo más tarde que estaba aterrorizado cuando recibió una llamada telefónica a la hora del almuerzo. No estaba seguro de por qué alguien lo llamaría en ese almuerzo al que asistía en París y asumió que tenía que ser una noticia horrible. Esos días en Francia los teléfonos a veces se ponían en lugares extraños. Me dijo más tarde que estaba en un pequeño armario, sentado en el suelo. Le dije: “Acabas de ganar esta degustación de París, ¿puedes darme una cita?” Me dijo más tarde que lo primero que le preocupaba era no querer parecer un fanfarrón. Hablamos durante cinco o diez minutos y no dejé de pedirle algo bueno. Finalmente dijo, “No está mal para algunos chicos de los Estados Unidos”, y supe que tenía mi cita. “Entonces, ¿cuál fue el impacto de todo esto?” preguntó Taber a la multitud. “Hablé con los vinicultores de todo el mundo sobre esta historia, y lo que pasó cuando salió. Dijeron que este fue un punto de inflexión para ellos, ya sea que estuvieran en California o Chile o Argentina o Sudáfrica. Si California puede hacerlo, dijeron, tal vez nosotros también podamos hacerlo. El resultado de esa cata es que todos mejoraron su juego, y ahora estamos en una edad de oro del vino. Nunca en la historia se ha hecho tanto vino como hoy en día, y todo comenzó ese día en París. “Bo Barrett, el hijo de Jim Barrett, ofreció algunas ideas antes de que probáramos los vinos del Chateau Montelena.” En ausencia de la prohibición, no hay duda en mi mente de qué región sería la mayor región vinícola del mundo. La prohibición mató al vino de California. Obligó a los americanos a beber todo excepto buen vino. Esta degustación fue uno de los clavos en el ataúd de los efectos de la Prohibición. “En ese entonces teníamos el sueño. Soñamos que podíamos hacer algo bueno. Nuestro Chardonnay era la antítesis del Borgoña blanco. Era un producto de flujo de efectivo para nosotros. Habíamos comprado 100 acres y necesitaba ser replantado. No teníamos ni una sola cepa de Cabernet. Teníamos mucho Bouschet y Riesling de Alicante. Lo que tal vez no sepas es que ni siquiera teníamos Chardonnay. Había tres veces más Riesling en Napa en ese momento que Chardonnay.” “Así que el vino ganador fue todo fruta comprada. El hecho era que era 60% de Valle del Río Ruso y 40% de Valle de Alexander. No entiendes lo abierto que era en ese momento. Si había algo que pudiéramos hacer para mejorar el vino, se nos permitía hacerlo. El gobierno nunca nos dijo que no podíamos. “Mientras no pudimos probar ese Chardonnay de 1973, una botella de la cual se encuentra en el Instituto Smithsonian en Washington D.C., tuvimos la oportunidad de probar algunas cosechas más antiguas.

>> fuerte>1992 Chateau Montelena Chardonnay, Napa Valley, California
Light to medium gold en la copa este vino huele a avellanas trituradas, cáscara de limón seco y manzanas asadas. En la boca, el vino es brillante y jugoso con sabores de cuajada de limón, un toque de piña seca, piedra húmeda y cáscara de cítricos secos. Hay un toque de amargura en el largo final. Pasó 11 meses en roble francés. Puntuación: alrededor de 9.

1998 Chateau Montelena Chardonnay, Napa Valley, California
Oro medio en la copa, este vino huele a mazapán, cáscara de limón seco y piedras húmedas. En la boca, cuajada de limón, cáscara de cítricos y nuez aplastada. Una textura ligeramente calcárea emerge al final junto con un agradable carácter salado. Todavía brillante de limón, jugoso y largo. Pasó de 6 a 8 meses en roble. Puntuación: entre 9 y 9.5.

>strong>2001 Chateau Montelena Chardonnay, Napa Valley, California
Ligero a medio oro verdoso en la copa, este vino huele a resina de marihuana, un toque de roble y aceite de limón. En la boca, los sabores de cuajada de limón, roble y pomelo rosa tienen una calidad muy brillante gracias a una excelente acidez. Hay un buen final, con un toque de amargura y salinidad. El roble sobresale un poco en este punto de su evolución. Pasó de 6 a 8 meses en el roble. Puntuación: alrededor de 9.

>strong>2004 Chateau Montelena Chardonnay, Napa Valley, California
Ligero a medio oro verdoso en la copa, este vino huele a crema fresca, cáscara de limón y pomelo con un toque de pino. El vino tiene una calidad excesivamente cremosa, con un buen equilibrio entre la cuajada de limón, las piedras húmedas y las flores blancas. Muy fresco y brillante. Pasó de 8 a 10 meses en roble. Puntuación:
entre 9 y 9.5.

2008 Chateau Montelena Chardonnay, Napa Valley, California
Light to medium gold in the glass, este vino huele a roble, cáscara de cítricos, cuajada de limón y manzanas. En la boca, los brillantes sabores a cuajada de limón y pomelo rosadodo tienen un agradable chasquido, con jugosa y brillante médula de pomelo y un toque de ciruela verde. Hay un largo final SweetTart. Pasó 10 meses en roble francés, de los cuales el 11% era nuevo. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €64

Después de probar los blancos, Ted Baseler, dijo unas palabras. Baseler es el Presidente y CEO de Ste. Michelle Wine Estates, la compañía que, junto con la familia Antinori, compró Stag’s Leap Wine Cellars a su fundador y propietario Warren Winiarski en 2007.

“Diría que el Juicio de París fue el mayor evento vinícola de la historia”, sugirió Baseler. “Tenemos una gran deuda de gratitud con Stephen y George.”

>1983 Stag’s Leap Wine Cellars “SLV Estate” Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Medio rubí en la copa, que se desvanece en el borde, este vino huele a cedro, virutas de lápiz, flores secas y cerezas secas. En la boca, el cedro ligeramente maduro, las cerezas secas, el cuero y un toque de canela tienen una agradable suavidad, con taninos polvorientos y aterciopelados. Una excelente acidez permanece en el vino, y es bastante flexible en el paladar. Delicioso. El vino pasó 11 meses en una mezcla de roble francés nuevo y viejo. Puntuación: entre 9 y 9.5.

1993 Stag’s Leap Wine Cellars “SLV Estate” Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Rubí medio a oscuro en la copa, con un toque de naranja en el borde, este vino huele a cedro y miso tinto, cereza seca y azúcar moreno. En la boca, los sabores a cereza seca jugosa, cuero, cola y azúcar moreno tienen una agradable elevación gracias a una acidez todavía excelente. Los taninos de grano muy fino ofrecen una madeja de musculatura que se seca un poco en el paladar. Pasó 18 meses en roble francés, y contiene 5% de Petite Verdot. Puntuación: alrededor de 9.

1998 Stag’s Leap Wine Cellars “SLV Estate” Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Rubí medio a oscuro en la copa, con sólo el más mínimo toque de ladrillo en el borde, este vino huele a grafito y menta con un toque de roble y polvo de cacao en capas sobre la fruta roja. En la boca, los taninos polvorientos le dan polvo, mientras que los sabores de cereza, hierbas verdes, tabaco y roble se vuelven ligeramente amargos al final. Hay una agradable frescura en este vino que habla del año más fresco. Pasó 21 meses en roble francés, y contiene un 2,6% de Merlot. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €100.

2008 Stag’s Leap Wine Cellars “SLV Estate” Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Granate oscuro en color, este vino huele a cereza dulce y kirsch. En la boca, cereza dulce, tabaco y cola se mezclan con un toque de cacao en polvo. Los taninos musculosos y agarrados envuelven el núcleo de la fruta, y agarran la lengua con firmeza mientras el vino termina con un toque de hierbas amargas y secas. Excelente acidez. Pasó 24 meses en roble francés. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €110.

2012 Stag’s Leap Wine Cellars “SLV Estate” Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
De color granate oscuro, este vino huele a cereza negra dulce, cola y pasas cubiertas de chocolate. En la boca, la cereza dulce, la vainilla y el cacao en polvo se mezclan con taninos polvorientos y una acidez muy agradable. Pulido y suave, muy flexible y brillante, con excelente brillo y madera muy bien integrada. Pasó 21 meses en roble francés. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €100.

Después de haber probado todos los vinos Spurrier ofreció algunas reflexiones finales.

“Hace 40 años, la cata a ciegas era muy rara. Estos catadores estaban en la cima de su juego y eran competentes en los vinos de sus regiones. Estaban allí, principalmente para probar una selección que Patricia y yo habíamos hecho de California sólo para ver cuál era la calidad. Pensé que podrían perderse lo que queríamos. Era una idea altruista. Queríamos reconocimiento para California. Creo que si sólo probaban los vinos de California, habrían dicho ‘Vinos muy buenos, muy interesantes, buena suerte para ellos’ y lo dejaron así. Por eso lo hice una cata a ciegas.”

“El efecto de la cata de 1976 fue inmediato para Montelena y Stag’s Leap y nada menos que para las otras bodegas de California. Lo que quedó claro fue que esta fue la primera grieta en el dominio global del vino francés.”

“O como me gusta decir,” sonrió refiriéndose a Grgich y Winiarski, los dos bodegueros de los vinos ganadores, “Cómo un croata y un polaco hicieron historia americana gracias a un inglés.”

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