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Se trata del tiempo y la mezcla

Se trata del tiempo y la mezcla

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Harry McWatters con una botella de su Time Estate Red Meritage

Harry McWatters es un líder en la industria del vino de la Columbia Británica desde hace más de 40 años. En 1980, fundó la primera bodega de BC, Sumac Ridge Estate Winery, y más tarde comenzó See Ya Later Ranch Estate Winery en 1995. Compró y plantó viñas en su Sundial Vineyard en Black Sage Road en 1993.

Con Sumac Ridge Harry fue capaz de hacer el primer vino espumoso de Okanagan comercialmente exitoso, el primero en tener un restaurante de la bodega, la primera bodega en Canadá en usar “Meritage” en sus mezclas de Burdeos, y la primera bodega de Okanagan en lanzar una botella de vino de 50 dólares.

Mi entrevista con Harry McWatters

bodegasdevino.org: tiempo y lugar. En primer lugar, el lugar implica el clima y el suelo, y la comprensión del clima y el suelo. No se trata sólo de entender lo que la gente cree que es, sino cómo ha cambiado. A pesar de todas las ideas que hemos tenido sobre el cambio, el lugar no ha cambiado. No hemos visto un cambio climático significativo en el Valle de Okanagan. En el Valle de Okanagan recibimos más horas de luz solar que en cualquier otro lugar de América del Norte y eso no ha cambiado. También estamos en la sombra de la lluvia. Nuestro promedio de 30 años de precipitaciones es de menos de 6 pulgadas y eso varía un poco, pero el promedio de 30 años no ha cambiado. Recibimos más unidades de calor que en lugares como Napa y Sonoma y eso no ha cambiado. Cuando miras los últimos 10 años puede haber un pequeño cambio pero no puedo decirte que es significativamente más cálido que en la otra década.

Sundial Vineyard (cortesía de Encore Vineyards)

Creo que estamos viendo el cambio climático durante un largo período de tiempo. No sé si es necesariamente el calentamiento global, ya que no hemos visto una temperatura media más alta en años como el año pasado, donde estamos comparando las temperaturas de 1998. No se puede juzgar a partir de un año. Tuvimos un largo período de temperatura caliente en 1998. No tuvimos eso este año. Tuvimos temperaturas cálidas y constantes, pero no hubo picos. Tuvimos un septiembre más fresco que la mayoría de los años.

Y para nosotros el nombre de la bodega “Time“. Compramos nuestro viñedo en el Black Sage Road en 1992. Se ha hecho una investigación más extensa en esa propiedad que en cualquier otra en BC. Ahí es donde el proyecto Becker fue el que probó la vitis vinifera. Durante los años 90 hicimos 3 años de investigación muy extensa sobre la propiedad y continuamos monitoreando un número de cosas. En cuanto a la temperatura media y lo que está sucediendo a lo largo de los años, nuestro gerente de viñedos, Dick Cleave, vive al otro lado de la calle. Ha estado cultivando aquí durante 40 años y por eso tengo un nivel de confort real con sus conocimientos. Tenemos un nivel de confort real de lo que estamos haciendo con la fruta, pero no significa que dejes de aprender. Sabemos qué partes del viñedo funcionan mejor para nosotros. Probablemente cosechamos más ligero de lo que deberíamos, pero todo lo que hacemos es en nombre de la mejora de la calidad. Esto resonó para mí probablemente hace 10 años cuando alguien estaba entrevistando a Dick, mientras yo escuchaba. Dijo que solía llamarme regularmente y le dije que no tenía que hacerlo. Él puede tomar sus propias decisiones siempre y cuando la decisión que tome esté del lado de la calidad.

Nuestra filosofía tanto en la bodega como en el viñedo es que vamos a cultivar sosteniblemente. No tengo un deseo ardiente de ser orgánico por varias razones, pero una de ellas es que he visto muchos ejemplos de agricultura pobre bajo la bandera de lo orgánico. He visto personas que cultivan orgánicamente y que son totalmente irresponsables con el uso del agua. Cultivamos de forma sostenible desde que compramos la propiedad y esa ha sido siempre nuestra intención. Hoy en día con el riego regamos probablemente no mucho más del 50% de lo que hicimos durante los años 90 y parte de ello se debe a que las vides están bien establecidas y les damos de beber con más frecuencia que antes pero en cantidades mucho más pequeñas para que dejen de estar estresadas. Así que sosteniblemente para mí es algo en lo que tenemos que pensar.

bodegasdevino.org: Nueva Zelanda y Chile tienen la bandera de ser sostenibles.

Harry: No creo que el consumidor medio entienda la sostenibilidad. Significa que vamos a aceptar ciertas tolerancias que vamos a rociar si es necesario. La otra cosa que no saben es que el Okanagan es muy prístino, por lo que no requerimos mucha pulverización.

Después de 20 años de cultivo nos resultó bastante evidente que siempre reservábamos un lugar en el viñedo para una bodega y cuando comenzamos la bodega Time en 2007, hicimos una pequeña cantidad de la Colección McWatters. En realidad no sé cómo elegimos el nombre. No esta vez. La próxima vez. Ya era hora de poner en marcha la bodega. Es un nombre fácil de recordar para la gente.

Tengo a mucha gente diciendo ¿qué pasa con la revista Time? No vamos a publicar nada. Es asombroso cuánta gente asocia el color rojo con la revista Time ya que el rojo siempre está en la portada de la revista, pero no siempre está en la fuente. El tipo de letra es rojo, blanco, azul, verde o negro. Es probablemente porque el borde tiende a ser rojo. No los estamos copiando.

bodegasdevino.org: >¿Cómo diferenciarías la Colección McWatters del Time Estate?

McWatters Collection Meritage 2012

McWatters Collection es un lugar de conservación, un legado. Los chicos crecieron en el negocio del vino conmigo y en el futuro decidirán si quieren continuar con la bodega o si quieren llevar la marca a otro lugar. En cuanto a los vinos, la Colección McWatters sólo produce sus tintos Meritage y Chardonnay. McWatters Collection es más grande y audaz y en su cara. “Como diría mi hija, algo así como mi padre”. Digo que TIME Estate es un poco más elegante y refinado, algo así como mi hija.

El Time Meritage está basado en una plataforma de Merlot que típicamente está en el rango del 60%. En esta cosecha en particular estamos viendo un 60% de Merlot, 29% de Cabernet Sauvignon y 11% de Cabernet Franc. Proporcionalmente siempre hemos comenzado allí pero creemos que hacemos que esa cosecha en particular sea un poco mejor con un poco o un poco más de dos o tres de las variedades. Con McWatters el Meritage siempre se construirá sobre el Cabernet Sauvignon. La última cosecha es 68% de Cabernet Sauvignon con 20% de Merlot y 12% de Cabernet Franc. Hay poca diferencia en la selección de barricas pero no tomamos esa decisión de mezcla hasta el final de la cosecha. Tomaremos los ejemplos más atrevidos del Cabernet. Tal vez un tostado un poco más pesado y un porcentaje un poco más pesado de roble americano.

En el blanco Meritage es todo roble francés. Pero no sólo se utiliza el roble, también hay barriles de acero inoxidable. Seleccionamos barriles con un mayor porcentaje de roble francés. Diría que el público encontraría el tiempo un poco más al estilo tradicional de Burdeos, y el McWatters un poco más al estilo del Nuevo Mundo. No voy a discutir si eso es lo que encuentran, eso es lo que encuentran. Ninguno de los dos fue intencional por mi parte; establecer los dos como claramente diferentes.

bodegasdevino.org:

>>fuerte>Harry: Esa ha sido mi filosofía. Debo decirle que hasta ahora he sido el único que ha tomado decisiones, pero mis hijos tienen una opinión al respecto y mi hija Christa-Lee ha estado mucho más involucrada en los planes finales de la cosecha 2013. Contratamos al vinicultor Lawrence Buhler el 1 de agosto y estamos encantados. Ha vinificado toda la cosecha de 2015 y ha tenido una opinión y aporte en los tintos de 2014. Fue un gran hallazgo para nosotros por varias razones, pero principalmente porque necesitábamos a alguien con la habilidad técnica y la experiencia para aportar. Él viene aquí desde Ontario. También ha estado en Australia. Es un graduado de Brock. Es un joven de 37 años pero tiene una experiencia fenomenal en ese corto tiempo. Entiende el oficio, entiende el arte de hacer vino, dónde estamos y a dónde queremos ir. No está ciego al hecho de que somos una empresa con fines de lucro. Hay muchos productores de vino que hacen el vino que les gusta y al final del día si no lo vendes es mejor que tengas un gran apetito por lo que has hecho.

bodegasdevino.org:

bodegasdevino.org: En una de las catas de VQA hicimos una revisión de los vinos envejecidos de BC. Fue bastante sorprendente. No había muchos vinos para probar. Supongo que la mayoría de las bodegas tendrían su propia biblioteca privada de vinos que guardan y revisan a lo largo del tiempo.

Harry: Tengo el beneficio de tener vinos de Sumac Ridge. Tengo Pinnacle, varias cosechas, y Meritage, así como variedades únicas que se remontan a mucho tiempo atrás. En 2009 embotellé media docena de cajas de los componentes sólo para ver cómo progresan. Estoy satisfecho con la forma en que continúan evolucionando, pero lo que me ha demostrado una vez más es que estoy mucho más feliz con la suma de las partes.

>>fuerte>bodegasdevino.org: >Una de mis otras preguntas es ¿qué deberían hacer más las bodegas de la Columbia Británica?

>Harry: La primera cosa que creo que todas las bodegas de la BC necesitan hacer es continuar elevando el listón de la calidad. Continuar siendo consistentes con sus mensajes sobre su procedencia y la certificación. No creo que ninguna bodega deba tener ningún beneficio en BC hoy en día si no es un vino certificado por la VQA. La VQA hoy en día sigue siendo muy importante. No tan importante como lo era antes, y algunas personas dicen que no soy VQA. También escucho a la gente decir ¿por qué no es así y no es VQA? No puedo hablar por ellos. Pero me dicen que venden todo su vino y que no necesitan VQA porque venden el vino de todos modos, pero si no fuera por el BC VQA nadie estaría conduciendo por su camino de entrada. Si participaran en la VQA significaría que la VQA sería mucho más fuerte y todos nos beneficiaríamos. Algunas personas pueden decir que es demasiado caro. Cuesta 100 dólares por vino y por cosecha. Si produces 100 cajas te costará €1 por caja; 1000 cajas es €0.10 por caja.

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Beber buen vino. Ese es mi lema y realmente quiero ayudarte a beber buen vino. ¿Qué es el buen vino? Puede ser algo diferente para cada persona. A la comida también le encanta el vino así que también cubro maridajes de comida y vino, críticas de restaurantes y viajes por el mundo. Disfruta de la vida conmigo. bodegasdevino.org fue iniciado por SMG. Pasé muchos años con la Sociedad de Vinos del Mundo del Sur como presidente y luego como maestro de bodega. Me encanta viajar por el mundo, visitando regiones vinícolas y compartiendo mi pasión por la comida y el vino con ustedes. Vengan a vivir a través de mí, y disfruten de todos mis vinos recomendados.

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