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Tesoros perdidos en las estribaciones de la Sierra: Los vinos de los viñedos del Renacimiento

Tesoros perdidos en las estribaciones de la Sierra: Los vinos de los viñedos del Renacimiento

Poco después de que se descubriera el oro en California en 1848, y se corriera la voz hacia el este, más de 80.000 buscadores descendieron a las faldas de las Sierras en busca de sus fortunas. La mayoría sólo encontró dificultades y sueños rotos. Casi tan pronto como comenzó la fiebre del oro, empezaron a circular historias sobre “minas perdidas”, ricos tesoros de oro que nunca se volvieron a encontrar cuando sus descubridores tuvieron la desgracia. Incluso hoy en día un buscador ocasional sigue yendo en busca de estos tesoros olvidados.

¿Qué pensarías si te dijera que las leyendas de un enorme tesoro enterrado en las colinas son ciertas? Pero en lugar de estar en un valle escondido, este tesoro yace apilado en los polvorientos y oscuros rincones de un edificio que fue en sí mismo algo así como un sueño fallido. En lugar de oro, este tesoro toma la forma de miles de botellas de algunos de los vinos más impulsados por el terruño que se han producido en la historia de la vinicultura de California.

La historia de cómo estas increíbles botellas llegaron a acumular polvo en lugar de adornar las listas de vinos de los mejores restaurantes de América es tan extraña como notable.

Comienza con un hombre llamado Robert Earl Burton, un carismático maestro espiritual que fundó una organización conocida como la Comunidad de Amigos. Este grupo está registrado como una organización religiosa sin fines de lucro en el Estado de California, pero cualquiera que ya no sea miembro probablemente lo describirá como un culto. Se espera que los miembros diezmen el 10% de sus ingresos a la organización; como muchas organizaciones de este tipo, se ha visto acusada de todo, desde evasión de impuestos hasta mala conducta sexual de su líder (esos cargos se resolvieron extrajudicialmente); y Burton supuestamente ha emitido varias profecías de casi el día del juicio final a lo largo de los años, así como supuestamente ha concertado matrimonios para sus seguidores.

Parte de la visión de Burton de su paraíso mediterráneo implicaba plantar olivos y viñas. Los olivos son relativamente fáciles de plantar, y se plantaron por miles. Las vides son otra cosa.

Pero entonces unos pocos miembros de la Comunidad oyeron que el Nut Tree, un icónico (y todavía próspero hoy) restaurante y estación de paso en el cercano valle de Sacramento estaba a punto de empezar a servir vino, y como resultado habían contratado a un consultor vinícola bastante famoso para ayudarles a crear su lista de vinos. Varios miembros fueron al Árbol de las Nueces para ver si podían hacer que este hombre subiera y echara un vistazo.

Ese hombre era el Dr. Karl Werner, que estaba pluriempleado en el Árbol de las Nueces mientras perseguía su comisión principal que consistía en ayudar a un tipo llamado Robert Mondavi con su joven bodega en Napa. Werner era un consultor con una demanda relativamente alta, habiendo ayudado a iniciar el Chateau Grand Traverse en Michigan y consultado en todas partes desde Sudáfrica hasta la finca privada del Sha de Persia. Werner había emigrado de Alemania donde su familia había cultivado su finca Schloss Groenesteyn desde que fue escriturada en 1411 por Pippin el Corto, hijo de Carlomagno.

“Su padre tuvo que dar la finca a los nazis en la guerra para salvar a su esposa”, dijo Stefanini. “Su esposa, la madre de Karl, era judía. Karl no habló de su pasado porque era muy infeliz.”

“El joven Stefanini estaba bien preparado cuando el Dr. Werner finalmente accedió a hacer una visita al recinto de la Hermandad en 1976.

“Yo estaba allí y tenía todos mis gráficos, y mapas y muestras de suelo y fosas de suelo” recordó Stefanini. “Miró los gráficos durante unos 30 segundos. Luego saltó a la fosa de tierra y probó el suelo. Lo escupió y dijo, ‘sí, podemos hacer esto.'”

Casi inmediatamente, el Dr. Werner se fue para ir a su siguiente proyecto de consultoría en Callaway Vineyards en el Valle de Temecula, pero no antes de dar instrucciones a la Comunidad sobre cómo plantar las vides. Y así plantaron. Muchas de ellas. En su apogeo, la finca contenía 365 acres de vides plantadas en casi 200 millas de terrazas talladas en casi 360 grados alrededor de una cúpula de granito tinto en descomposición que se encuentra en la parte posterior de la propiedad, en lo alto del cañón del río Yuba. La escala de la terraformación involucrada fue simplemente asombrosado, especialmente considerando la naturaleza completamente no probada de la región cuando se trataba de cultivar uvas.

El viñedo y bodega del Renacimiento fue plantado con decenas de diferentes variedades de uvas: Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Sangiovese, Zinfandel, Petite Sirah, Cabernet Franc, Tempranillo, Semillon, Sauvignon Blanc, Chenin Blanc, Gewurztraminer, Chardonnay, Riesling, y más.

En el curso de este enorme proyecto, Stefanini había cambiado su especialidad a Enología y fue llamada para ayudar a Werner en Callaway cuando el actual vinicultor tenía problemas de corazón. Los dos volvieron a Oregon House en 1978, trayendo consigo recortes de los viñedos de Callaway. Stefanini y el Dr. Werner se casaron, y juntos construyeron la bodega en la propiedad y comenzaron a hacer vinos.

En 1983, impulsado principalmente por el deseo de poder escribir “Estate Bottled” en la etiqueta (algo que sólo se podía hacer en los vinos designados por la AVA en ese momento) Stefanini solicitó y recibió una de las primeras designaciones de Área Vitivinícola Americana del estado. El diminuto AVA de North Yuba básicamente cubría la propiedad de la Fellowship y un poco del área circundante. Incluso hoy en día, es sólo el hogar de cuatro productores de vino.

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Luego de que la producción de vino estuviera en pleno apogeo, el Dr. Werner se enfermó y finalmente falleció en 1988, dejando a Stefanini para hacer los vinos desde 1988 hasta 1993, cuando cedió esa responsabilidad a otro miembro de la Beca, un joven artista israelí llamado Gideon Beinstock.

Beinstock era, según su propio relato, un artista bastante famoso en Israel. Lo suficientemente famoso como para vivir de sus pinturas, y para desarrollar un estilo de vida extravagante que rápidamente llegó a despreciar. En un momento de crisis existencial huyó de Israel a París y descubrió los escritos de George Gurdjieff y su estudiante P. D. Ouspensky. Esto lo llevó a la Fellowship, ya que las enseñanzas de Burton se basan en el trabajo de estos dos espiritualistas esotéricos. Además de enamorarse de la Fellowship mientras estaba en París, Beinstock se obsesionó con el vino. “Tengo el gusanillo del vino malo”, dijo. “Hice todo lo que una persona puede hacer sin trabajar en una bodega. Me hice amigo de los vinicultores, bebí vino, visité bodegas”. Incluso estudió y aprobó la parte teórica del examen del MW.

Su entusiasmo por el vino lo llevó a vender las primeras cosechas de los vinos de Renaissance Vineyard que fueron exportados a Europa, pero luego en 1991 recibió la invitación para ir a Oregon House, y se mudó a California.

“Cuando me mudé, me preguntaron si quería seguir vendiendo los vinos y dije ‘No, quiero trabajar en la bodega’, recordó Beinstock. “Incluso en ese momento no pensaba que iba a ser un vinicultor, sólo quería entenderlo mejor. Pero una vez que comenzó mi primera fermentación, supe que estaba en casa. Sentí que me estaba fundiendo desde el interior. Me enamoré de la magia de ese proceso.”

Cuando Beinstock llegó, Stefanini estaba haciendo los vinos pero se había vuelto a casar y poco después, quedó embarazada.

“Estuve allí un año, y luego se fue a tener su bebé,” dijo Beinstock, “y la bodega básicamente aterrizó en mi regazo. Me asusté. Entré en pánico completamente. No fui a la escuela, todo lo que hice fue leer Peynaud. Me entró el pánico. Pero también estaba emocionado y entusiasmado.”

Ya sea por su obsesión con el vino, su temperamento artístico, o simplemente algún talento innato, instintivo, Beinstock fue capaz de tomar las materias primas que el Renacimiento había reunido y forjarlas en algo increíble. Su primera cosecha como vinicultor en solitario fue en 1993, y los vinos son sorprendentemente buenos, incluso hoy en día. Una vez que tuvo la confianza de Burton y otros en la Fellowship, Beinstock inmediatamente convirtió toda la propiedad a la viticultura orgánica, y eliminó lo que él veía como los enfoques bastante pesados del Dr. Werner para la elaboración de vinos, incluyendo las “súper levaduras” alemanas cultivadas.

Esto fue fácil porque Renaissance Winery no se comportó como una bodega comercial normal.

“Una de las características básicas de la Comunidad,” dijo Beinstock, “es que no es un negocio. No es una organización que tenga ambiciones materialistas de ningún tipo. Intentan algo, y luego dos minutos después dicen, ‘no, no estamos intentando eso’. Cuando tratas de dirigir un negocio en ese contexto, es bastante desafiante.”

Burton, y los de la Comunidad que dirigían la bodega a su instancia, nunca actuaron como si tuviera que ser comercialmente viable. Y ciertamente nunca lo ha sido. Los vendedores han ido y venido, la bodega ha servido sus vinos en eventos vinícolas en todo el estado, pero nunca ha habido un director financiero o un propietario presionando para que la bodega llegue a un punto muerto, y mucho menos para obtener beneficios. Hoy en día, todos menos unos 50 acres de viñedos han sido arrancados, y el ganado pasta en las laderas de los pastos dorados que no están tan crecidos que no se pueden ver las terrazas debajo, como los restos de una antigua civilización. De hecho, todo lo que pasa por la civilización que Burton construyó parece que ha pasado su apogeo. La Fellowship sigue viviendo, aunque con números reducidos, y miles de cajas de vino yacen apiladas en cajas y cajones en la bodega.

La cepa se desilusionó con la Fellowship a partir de aproximadamente 2000, pero siguió haciendo vinos hasta 2006, aunque no sin algunas dificultades, ilustradas por situaciones como la cosecha de 2003. Justo en medio de la vendimia, el entonces presidente de la bodega pidió que se detuviera la operación a pesar de las protestas de Beinstock y sin explicación alguna.

Oficialmente catalogado como vinicultor hasta 2010, la última influencia práctica de Beinstock en la bodega fue con la vendimia de 2006 cuando finalmente dejó la Fellowship para siempre. De 2007 a 2012, la elaboración del vino fue realizada por otra persona, y de manera un tanto fortuita, hasta el punto de que muy poco vino pudo haber llegado a las botellas en esos años.

La Asociación de Amigos y la Bodega del Renacimiento recientemente obtuvo un nuevo Presidente y un nuevo vinicultor, y en un esfuerzo por hacer la operación comercialmente viable por primera vez en su historia, se ha tomado la decisión de cambiar el estilo de los vinos del Renacimiento. El nuevo enólogo Eddie Schulten, ha sido miembro de la asociación por mucho tiempo, y de hecho ha estado haciendo sus propios vinos de la propiedad Renaissance desde finales de los 80, en los últimos años bajo una etiqueta llamada Grant & Eddie.

No puedo decirles lo triste que me hizo esta respuesta.

>>>> Mientras probaba cada una de las cosechas más recientes en mi visita, incluyendo algunas muestras de barriles, mi corazón se hundió. Donde una vez hubo sabores cristalinos y brillantes teñidos con notas saladas, sólo encontré vinos ricos y dulces con poca acidez y demasiada influencia del roble. Eran modernos, a la moda, y casi ordinarios. Sorprendentemente, a pesar de su tratamiento pesado, no había todavía ningún error sobre su procedencia. Incluso bajo la gruesa fruta madura, todavía tenían una mineralidad que se asomaba y se anunciaba, sin distraerse y sin disculparse.

Schulten y el nuevo presidente de la Asociación, Greg Holman están comprometidos, dicen, a convertir la bodega en un negocio comercial viable por primera vez, tal vez inspirados por el negocio del aceite de oliva que Diana Stefanini dirige ahora con el fruto de los muchos olivos de la propiedad. Como un aparte, el aceite, que es embotellado y vendido bajo la marca de Aceite de Oliva Apollo, es excepcional y altamente recomendado.

Al servicio de considerar su futuro, y conseguir algo de exposición adicional para los vinos, la Comunidad me invitó hace unas semanas a probar muchos, quizás incluso la mayoría de los vinos que Renaissance ha hecho.

Fue una experiencia electrizante. La calidad, longevidad y expresión del terruño de la que estos vinos son capaces, comienza a acercarse a algunos de los mejores vinos de la historia de California – piense en Ridge Montebello, Heitz Martha’s Vineyard, Inglenook, y más. Créame que no digo esto a la ligera. Las mejores cosechas del Renacimiento están entre los vinos más distintivos y únicos que California tiene para ofrecer.

Si el cuadro actual de sommeliers amantes del ácido en busca de lo inusual y fuera de lo común, supieran lo que podrían conseguir por una canción en un oscuro rincón del condado de Yuba, sospecho que el Renacimiento no tendría ningún problema en vender sus existencias de cosechas más antiguas.

La verdadera pregunta es si una vez que se vendan, si volverá a haber vinos de ese calibre en esta propiedad. Terroir, después de todo, vive una vida de delicada dependencia de los caprichos y talentos de la humanidad. Podemos destruirlo más fácilmente con nuestras propias personalidades que dejarlo brillar. Pero cuando damos un paso atrás y le damos espacio para expresarse, es realmente un tesoro.

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LA PREHISTORIA
Aunque me dicen que la idea siempre fue llamar a la bodega Renacimiento, muchas de las primeras botellas de vino tinto de la finca se hicieron bajo la etiqueta de Da Vinci, que con el tiempo se convertiría en la segunda etiqueta de la bodega. Por falta de volumen, algunos de los primeros esfuerzos se reservaron y combinaron para crear embotellados no vinícolas.

NV Da Vinci Vineyards Petite Sirah, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro en la copa, este vino huele a ciruelas pasas, higos asados y chocolate con leche. En la boca el vino todavía tiene una acidez sorprendente para su edad, y una maravillosa calidad mineral debajo de cerezas secas, ciruelas pasas, pasas y cacao en polvo. Hay una calidad sedosa en los taninos. Buena longitud. Todavía muy vivo. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €n/a

NV Da Vinci Vineyards Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
De color rubí oscuro con un poco de ladrillo naranja en el borde, este vino huele a flores secas, cuero, nuez moscada, y un toque de fruta roja. En la boca, cedro, cuero, un poco de arcilla de alfarero y un toque de bayas rojas se mezclan con una acidez sorprendentemente brillante para su edad. Excelente duración, pero al final un poco cansado. Taninos suaves y polvorientos. Una combinación de la cosecha de 1980, 1981 y 1982. 14,6% de alcohol. Puntuación: entre 8 y 8,5. Costo: €n/a

1982 Da Vinci Vineyards Cabernet Sauvignon, Sierra Foothills, California
De color rubí oscuro con un toque de naranja en el borde, este vino huele a cedro y ramas perennes y un poco de acidez volátil. En la boca el vino tiene un fuerte toque de acidez volátil pero muy buenos sabores a cedro y cerezas secas y agujas de pino secas. Con un poco más de aire, un toque de TCA se arrastra. Sin una botella duplicada disponible, es difícil juzgar completamente el potencial de este. 14,1% de alcohol Puntuación: entre 8 y 8,5. Costo: €n/a

>1983 Da Vinci Vineyards Petite Sirah, Sierra Foothills, California
Perfectamente de color rubí oscuro, traicionando muy poco de sus 32 años de edad, este vino huele a pino, flores secas y tierra. En la boca el vino tiene una acidez brillante y jugosa todavía, y taninos muy gruesos que envuelven un núcleo de fruta de cereza agria mezclada con barro de río sedoso. Este vino debe haber sido muy rígido durante los primeros 20 años de su vida, pero ahora los taninos son más flexibles, aunque no menos musculosos. Sorprendentemente joven, pero en equilibrio, un poco implacable. 12% de alcohol. Puntuación: entre 8 y 8,5. Costo: €n/a

1983 Da Vinci Vineyards Zinfandel, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro en la copa con naranja ladrillo en el borde, este vino huele a cuero, cáscara de naranja y pino. En la boca, la cereza ácida, la frambuesa seca y los sabores de las flores secas se envuelven en una gruesa capa de taninos coriáceos que perduran y se adhieren a la lengua hasta el final. Todavía hay una buena acidez en este vino, pero se ha convertido en algo más anguloso, incluso duro. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 7,5 y 8. Costo: €n/a

THE BUREAUX VARIETIES
El núcleo del portafolio del Renacimiento siempre ha sido sus mezclas a base de Cabernet Sauvignon y Cabernet Sauvignon. En última instancia, el granito fracturado y el microclima de la finca parece ser el más adecuado para esta variedad por encima de todas las demás, a la que impregna con una impresionante mineralidad y elegancia. El Merlot y el Cabernet Franc han resultado (con algunas excepciones) en gran medida infructuosos aparte de los componentes de la mezcla, pero en algunos casos esas mezclas han sido fantásticamente buenas.

1983 Renaissance Vineyard & Winery “Reserve” Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro en la copa, con un toque de naranja en el borde, este vino huele a cedro dulce, cereza y cuero. En la boca, prodigiosos taninos envuelven sus gruesas manos de mantequilla de cacahuete alrededor de un núcleo de pino, cerezas secas, cuero y suelo del bosque. Buena acidez y longitud, pero los taninos son muy poderosos. Aún así, hay algo encantador en la dulzura de la nariz y las sabrosas notas que perduran en el final del vino junto con la mineralidad de la piedra triturada. 13,5% de alcohol. Puntuación:

alrededor de 8.5. Costo: €n/a

1984 Renaissance Vineyard & Winery “Reserva” Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro en la copa con reflejos anaranjados, este vino huele a algarrobo y suelo de bosque. En la boca los sabores de cerezas secas brillantes, canela, cedro y suelo de bosque se agarran en un puño apretado de taninos polvorientos que cubren la boca y lentamente parecen secar los bordes de la lengua y las mejillas. Las notas de cedro perduran en el final junto con una mineralidad de piedra triturada que es bastante bonita. Buena acidez. 13% de alcohol. Puntuación: entre 8 y 8.5. Costo: €74

1985 Da Vinci Vineyards “Reserve” Cabernet Sauvignon, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro con reflejos naranjas, este vino huele a ciruelas pasas, arcilla de alfarero y flores secas. En la boca, los sabores magros y ligeramente agrios de frutas rojas secas, flores secas y cuero se mezclan con una profunda mineralidad pedregosa mientras que los gruesos taninos coriáceos mantienen un firme agarre en el paladar. Buena acidez y longitud. 13,11% de alcohol. Puntuación: entre 8 y 8.5. Costo: €n/a

1986 Renaissance Vineyard & Winery Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro en la copa con tintes de naranja, este vino huele a ciruelas dulces, cedro y suelo de bosque. En la boca, los sabores magníficamente aromáticos de las cerezas secas, las flores secas y el suelo del bosque tienen un jugoso brillo incluso después de todos estos años. Los polvorientos taninos espolvorean el techo y los bordes de la boca mientras las flores secas y las hierbas permanecen en un largo final. Un vino muy bonito, con algo de fruta que perdura junto con fantásticas notas sabrosados y minerales. Notable. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €110

1986 Renaissance Vineyard & Winery “Reserve” Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí medio a oscuro en la copa con reflejos anaranjados, este vino huele a cedro, frambuesas, flores secas y suelo de bosque. En la boca, la jugosa acidez da vida a los sabores de cáscara de naranja, flores secas, cuero y pino en el paladar, mientras que un manto correoso de taninos cubre el paladar. Los taninos continúan cubriendo la boca como polvo de tiza, mientras que las hierbas y flores secas permanecen en el final. 13% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €n/a

1987 Renaissance Vineyard & Winery Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí medio a oscuro con un toque de naranja, este vino huele a cedro, cáscara de naranja seca, pino y tierra, con un ligero dulzor. En la boca, la cereza agria, las piedras trituradas, las flores secas y el cedro tienen una maravillosa ligereza, con taninos polvorientos que cuelgan en el borde del paladar. Gran longitud y brillo. Muy bonito. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €n/a

1987 Renaissance Vineyard & Winery “Reserve” Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí medio a oscuro en la copa, este vino huele a cuero, cedro, hierbas secas, y un toque de funk de granja. En la boca, los sabores a cuero jugoso, cereza seca y hierbas secas están envueltos en una manta de ante de taninos. Excelente acidez todavía, y una maravillosa mineralidad subyacente, con un toque de calidad animal en el final. Interesante, pero más rústico que de costumbre. 13% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: € n/a

1988 Renaissance Vineyard & Winery Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
tinto anaranjado medio a oscuro en la copa, este vino huele a cereza dulce y carnosa y a miso tinto. En la boca, el hermoso miso tinto, el suelo del bosque y las cerezas secas se extienden sobre una maravillosa mineralidad de piedra triturada. Una fantástica acidez aún perdura en el vino, lo que hace que el final de las flores secas y el lodo del río sea muy apetecible. Excelente, e impresionante en su longevidad. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €n/a

1993 Renaissance Vineyard & Winery Cabernet Sauvignon, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí medio a oscuro en la copa con un toque naranja, este vino huele a grasa de tocino y cereza dulce y cedro. En la boca, los sabores a cereza dulce y cedro teñidos de tocino ahumado y suelo de bosque tienen un maravilloso fondo de tanino suave y tenso en el paladar. Una excelente acidez y mineralidad perduran en el largo final de flores secas del vino. Excelente y bastante delicioso. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €145

>1993 Renaissance Vineyard & Winery Merlot, North Yuba, Sierra Foothills, California
Rubí oscuro con un toque de naranja en la copa, este vino huele a oscuro, ahumado, cereza y ciruela. En la boca los sabores de ciruela dulce y fresa ahumada tienen una increíble suavidad. Taninos polvorientos cuelgan en los bordes de la boca con un sl

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