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Un hombre, una isla y una botella de Grüner: Los vinos de Rudi Pichler

Un hombre, una isla y una botella de Grüner: Los vinos de Rudi Pichler

“No soy un vinicultor moderno”, dice Rudi Pichler, mientras caminamos por su compacta, y sí, muy moderna bodega en el pequeño pueblo de Wosendorf con vista al río Wachau en Austria. El poco pelo que le queda en la cabeza está muy corto, enfatizando la amplia y profunda extensión de su frente que enmarca un rostro genial, incluso querubín animado con entusiasmo.

“Si yo fuera un vinicultor moderno,” continúa, “estaría prensando racimos enteros, y haciendo todo tipo de cosas para hacer vinos entrometidos. Ese no es mi trabajo. Es mucho más importante que puedas sentir la uva, y que puedas sentir el suelo. Esto es lo más importante para mí.”

Pichler, como uno de los más conocidos y celebrados productores del Wachau, ha sido, de hecho, etiquetado como modernista por algunos, pero esa etiqueta ligeramente despectiva suele acompañar a los vinos extremadamente maduros, un estilo que Pichler evita.

“Tengo una línea de tipo purista,” explica Pichler, “No me gusta el azúcar, no me gusta la botritis [la “podredumbre noble” que concentra el azúcar y los sabores en el vino] y no me gusta el contacto con las lías largas. Tampoco me gusta el análisis. Lo más importante es que las uvas tienen que estar en equilibrio. Cuando el vino está en equilibrio, no tienes que hacerlo. No eres un vinicultor, sólo un cuidador. Sólo cuido de ellos.”

Aunque su bodega puede ser moderna, Pichler toma un enfoque simple y muy tradicional para la elaboración del vino. Como muchos vinicultores austriacos, Pichler creció en la granja de su familia en el pueblo de Wosendorf, viviendo en una casa que su familia posee desde 1884.

“Recientemente aprendimos algo más de la historia familiar,” dice Pichler, “encontramos que mi tatarabuelo vivía en Weisskirchen, y en 1700 se casó, y su hijo Jacob Pichler vino a Wosendorf en 1731, y mi familia ha estado viviendo aquí desde entonces. “Pichler nació en 1964, cuando la familia todavía cultivaba una mezcla de cosechas y ganado, además de uvas.” “Todavía recuerdo de niño que teníamos pollos,” recuerda Pichler, “pero no puedo decirte exactamente cuándo. Definitivamente recuerdo que me dijeron que fuera a buscar la leche de la vaca por la mañana, cuando tenía seis años.”

Como muchos hijos de vinicultores, Pichler fue animado a ir al extranjero y ver cómo se hacía el vino en otros lugares. En 1989, a la edad de 25 años, hizo un viaje a Napa para trabajar la cosecha en la bodega Walter Schug.

“Trabajamos por la noche en la bodega, y durante el día visité 45 bodegas en las tres semanas que estuve allí. En ese momento había unos pocos vinicultores famosos en el Wachau, pero conocer a los vinicultores y a los propietarios de las bodegas en Napa era como otro mundo. Esta joven generación en Austria, todos han estado en otros lugares, pero en aquel entonces era como ver un mundo totalmente diferente, con nuevas ideas y nuevos pensamientos. Una de las cosas que tuvimos que aprender en los 80 fue sobre la comunidad, como vinicultores. Esta fue una de las lecciones que tomé de Napa. La otra cosa que vi fue que tenías que ser entusiasta y hacer tu trabajo al 100%. Es a la vez divertido y pragmático”.

A Pichler le gusta decir que no cambió tanto la forma en que su familia hacía el vino como su propia forma de pensar sobre él.

“En tiempos pasados, los grandes vinos ‘pasaban’ si tomabas decisiones de una buena manera. Ahora es mucho más deliberado. Ahora hay 2000 decisiones por año. Todo está planeado, y planeamos cosas que no pueden ser cambiadas tan rápidamente. Por ejemplo, dupliqué el costo del trabajo para nuestra cosecha en verde. Somos más flexibles, y más intensos con lo que hacemos en el viñedo. En la bodega, nada es realmente diferente. Sólo tiene que estar limpia”.

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Hoy en día, en lugar de los 9 acres que su familia poseía cuando se hizo cargo de la bodega, Pichler cultiva 37 acres de vides, la mayoría en el extremo occidental más fresco de la región de cultivo de Wachau, de 15 kilómetros de largo, desde el fracturado Gneiss de Kollmütz, hasta el compacto Gneiss de Hochrain, con polvo de loess, y la mayor concentración de piedra caliza de la región, que se encuentra en el viñedo conocido como Achleithen. Da gran valor a las viñas más viejas, conservándolas el mayor tiempo posible, lo que significa que la mayoría de sus plantas tienen más de 60 años. En un buen año, producirá 8000 cajas de vino, o en un año difícil, tan sólo 4000.

Como la mayoría de los productores de la región, hace sobre todo Grüner Veltliner y Riesling, pero la uva es menos importante para él que el sitio. “Al final”, dice, “la expresión del suelo es tan fuerte, que después de que las vides hayan envejecido más de 10 años, no se puede diferenciar entre Grüner y Riesling.”

Tal vez está hablando en términos diferentes al sabor, porque sus Grüner Veltliners tienen una increíble jugosidad de membrillo y pera asiática con profundos tonos minerales y herbales, mientras que los Rieslings crujen con cítricos y brillo cristalino de manzana verde.

Pichler hace entre 5 y 7 pases por los viñedos para cosechar las uvas en el pico de la madurez. Sus muchos pequeños viñedos y secciones de viñedos maduran en diferentes momentos, con las laderas orientadas al norte y al sur que varían hasta seis o siete semanas entre las fechas de cosecha.

“Lleva las uvas a su pequeña bodega y aplasta los racimos enteros a pie, dejando que las uvas tengan entre 3 y 36 horas de maceración en las cáscaras antes de la fermentación.

“Creo que la cáscara es un factor muy importante en el vino”, dice Pichler enfáticamente. “La piel tiene información sobre el lugar específico de donde proviene. Me gusta tener algunos taninos positivos de las pieles.”

Pichler fermenta a temperaturas relativamente más cálidas que sus vecinos, y luego envejece los vinos durante un corto tiempo sobre sus finas lías (sedimentos sobrantes de la fermentación) antes de ser embotellados.

Los vinos de Pichler tienen una pureza que puede dejar sin aliento, una cualidad que une a muchos de los mejores vinos hechos en el Wachau, entre los cuales los vinos de Pichler deben ciertamente ser contados. A pesar de la gran cantidad de éxitos y elogios comerciales, Pichler no tiene intención de dormirse en los laureles.

“Soy muy autocrítico”, dice Pichler. “Era muy bueno en latín en la escuela, y también en filosofía. Si eres bueno en latín, eres un buen analista, bueno con la estrategia. Cuando me propongo una meta, la logro. Para mí el primer objetivo era, sé que los vinos de Wachau pueden ser famosos en todo el mundo y por eso haré ese tipo de vino, y así podré alimentar a mi familia. En un momento dado pensé que estaba al 90% del camino. Pensé que tal vez necesitaba dos años para conseguir el último 10%, o eso es lo que pensé en ese momento. “Pero entonces puedo comparar esto con un hombre que está nadando a una isla en el mar. Este es el primer 100% una vez que has nadado hasta la isla. Hay dos tipos de personas. El que se acuesta en la playa de esa isla y es feliz con su vida. El segundo hombre se levanta y ve la siguiente isla y la siguiente isla después de esa. Siempre tienes que nadar. Si te acuestas en la playa no puedes mejorar.”

NOTAS DE DEGUSTACION:

<2013 Rudi Pichler Grüner Veltliner Federspiel, Wachau, Austria
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a manzana verde y piedras mojadas con un toque de linalool. En la boca, las peras asiáticas y las manzanas verdes tienen una jugosidad brillante y crujiente gracias a una excelente acidez. Zingy con cáscara de lima y piel de manzana verde terminan que perdura por mucho tiempo. Hecho de una selección de 22 viñedos. 12,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: $29. click para comprar.

2013 Rudi Pichler “Terassen” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
Dorado pálido en la copa, este vino huele a flores blancas, cítricos brillantes y piedras húmedas. En la boca, el vino tiene un increíble brillo de limón eléctrico que llama la atención y hace que las papilas gustativas se llenen de agua. Una increíble acidez hace que la médula de limón, la cáscara de limón y el jugo de mandarina cobren vida en la boca. Hecho de muchos pequeños viñedos en terrazas, a través de más de 50 parcelas de viñedos diferentes. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: $40. click para comprar.

2013 Rudi Pichler “Kollmütz” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
De color dorado pálido, este vino huele a pasta de membrillo, limoncillo y pan caliente. En la boca, los intensos sabores a membrillo y piel de pera asiática tienen un brillo especial, gracias a su excelente acidez. Hay una leve nota de goma de mascar en el vino, que, para poner en términos que puedan ser más atractivos para un potencial catador, es una calidad ligera como una baya. Un picante de limoncillo y pimienta blanca persiste en el final. Profundamente mineral. 13,5% de alcohol. Puntuación:
entre 9 y 9.5. Costo: €75.

2013 Rudi Pichler “Hochrain” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
De color dorado pálido, este vino huele a manzana verde, manzana Fuji y peras asiáticas. En la boca, los sabores brillantes y jugosos de manzana y pera se matizan con un ligero picante de limoncillo y están soldados a una profunda mineralidad de piedra húmeda. El sabor fuerte y dominante es el de la manzana verde. Un tenue agarre tánico acompaña a los sabores de la piel de la pera y una débil nota herbal que perdura en el final. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €66.

2013 Rudi Pichler “Achleithen” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
De color oro pálido, este vino huele a pera y flores blancas. En la boca, los sabores frescos y pétreos de la pera asiática tienen una profunda calidad cristalina y una tenue nota floral blanca. Una acidez brillante atraviesa el vino y le da un final largo y picante, que incorpora notas de médula cítrica y bergamota. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €98.

2013 Rudi Pichler “Kollmütz” Weissburgunder Smaragd, Wachau, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a peras frescas y manzanas Fuji. En la boca, el vino es jugoso y brillante, con madreselva y pera asiática mezcladas con un débil carácter a limón. Jugoso e increíblemente bien equilibrado, este es un bocado irresistible. Hecho de cepas de 45 a 50 años de edad. 13,5% de alcohol. 100% Pinot Blanc. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €45.

Como explicación del siguiente vino que ofrece Pichler, “Roter Veltliner que conseguí en 1991. Puede que sea el único Red Veltliner del Wachau. Este es el único vino donde permito Botrytis porque, bueno, lo tienes sin importar lo que hagas. Pero si lo haces bien, obtienes un buen vino.”

2013 Rudi Pichler Roter Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
Dorado pálido en la copa, este vino huele a linalol y flores blancas. En la boca, los sabores florales blancos se mezclan con cítricos exóticos y médula de pomelo rosado. Bastante jugoso y brillante, con una fantástica acidez y un carácter pedregoso que es totalmente delicioso. Hay una débil dulzura floral que persiste en el final junto con una acidez salada de cáscara de limón. Aplastado por el pie sin despalillar, e increíblemente con el 50% de las bayas afectadas por la botritis, que realmente no se puede degustar en el vino en absoluto (esa es la parte increíble). El mejor Roter Veltliner que he probado. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €??.

2013 Rudi Pichler Riesling Federspiel, Wachau, Austria
De color oro pálido, este vino huele a linalool y a peras asiáticas. En la boca, los sabores a limón y pera asiática tienen una jugosidad brillante y una sedosidad fresca. 12% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €29.

2013 Rudi Pichler “Terassen” Riesling Smaragd, Wachau, Austria
Dorado pálido en la copa, este vino huele a bergamota ligeramente pedernal y otros cítricos exóticos mezclados con pera y piedras húmedas. En la boca, los magníficos sabores cítricos exóticos retienen un poco del humo de la nariz con una profunda mineralidad pedregosa. El jugoso pomelo rosadodo permanece en el final. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €38.

2013 Rudi Pichler “Steinriegl” Riesling Smaragd, Wachau, Austria
Dorado pálido en color, este vino huele a pizarra húmeda y crujiente y el más puro aroma de limón y médula de pomelo. En la boca, el vino es todo mineral. Piedras mojadas y pizarra húmeda se mezclan con médula de cítricos y aceite de limón para un cuerpo increíblemente brillante y aplastado. La fruta sólo aparece en el final, donde el pomelo rosado es el rey. Crecido en un viñedo cerca de Weissenkirchen en el mayor porcentaje de piedra caliza del Wachau. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €??.

2013 Rudi Pichler “Kirchweg” Riesling Smaragd, Wachau, Austria
Oro pálido en la copa, este vino huele a piedras húmedas ligeramente pedernales, cítricos, y el más leve indicio de flores blancas. En la boca el vino es poderosadomente pedregoso, con claros y cristalinos sabores de flores blancas y pera no madura. Limpio y crujiente, con un largo y aireado final, este vino tiene una calidad de piedra líquida que es bastante notable. Buenas notas salinas también. Acidez fenomenal. 12,5% de alcohol Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €62.

2013 Rudi Pichler “Hochrain” Riesling Smaragd, Wachau, Austria
De color oro pálido este vino huele a linalool y pera asiática. En el paladar, un pomelo rosadodo muy salado y un núcleo de médula de cítricos hacen que la boca se haga agua. La profunda mineralidad pétrea y la fantástica acidez hacen de este un bocado muy delicioso. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €67.

2013 Rudi Pichler “Achliethen” Riesling Smaragd, Wachau, Austria
Pálido color dorado verdoso, este vino huele a manzana verde ligeramente pedernal y flores blancas. En la boca, la manzana y la pera se mezclan con la lima y una agradable calidad salina kelpy que hace un delicioso paquete de fruta y hueso aplastado. Hay un ligero picante de pimienta blanca al final junto con esa nota salina que perdura por mucho tiempo. 13% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €105. click to buy.

2008 Rudi Pichler “Kollmütz” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
Dorado claro en la copa, este vino huele a manzanas asadas y nueces tostadas intensamente. En la boca el vino no sabe nada como se espera por la riqueza de su aroma. En la lengua se percibe una profunda cualidad pétrea, con sabores de anacardos tostados y otras nueces oliendo débilmente a piedra húmeda y cáscara de cítricos. No es austero, pero ciertamente descarnado y muy mineral. Inusualmente para un vino viejo, pero este fue un año muy, muy frío en el que el 80% de las uvas aún estaban en las vides a principios de noviembre. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €76.

1997 Rudi Pichler “Hochrain” Grüner Veltliner Smaragd, Wachau, Austria
Oro ligero en la copa, este vino huele a flores invernales y un toque de parafina y manzanilla. En la boca se mezcla una increíble floritura invernal con una mineralidad cristalina que deja boquiabiertos a todos. Una magnífica acidez y equilibrio, con una calidad de polen de abeja ligeramente salada que perdura durante años hasta el final. Completamente convincente, profundo y resonante, como el gong en un monasterio de montaña que reverbera a través de todo el silencioso valle invernal. Puntuación: entre 9.5 y 10. Costo: n/a.

1996 Rudi Pichler “Kollmütz” Grüner Veltliner Auslese, Wachau, Austria
Dorado amarillo medio en la copa, este vino huele a nueces tostadas y mermelada, pero distintivamente sabroso, más que dulce. En la boca, el vino tiene un notable brillo, una increíble explosión de limón ácido y manzanilla en el paladar. Magníficamente sedoso, este vino también ofrece un sabroso carácter mineral y de pizarra húmeda que perdura en el final con un ligero agarre tánico. Inusual y notable. 14% de alcohol, 12 gramos de azúcar residual y 10 gramos de acidez. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: n/a

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