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Una breve historia de tres cosechas en el valle de Napa

Una breve historia de tres cosechas en el valle de Napa

En los últimos años, justo antes de la gran subasta de barriles que los Vinicultores del Valle de Napa utilizan para financiar gran parte de sus operaciones, se realiza un evento de degustación de vinos muy interesante. Llamado Vintage Perspective Tasting, ofrece un número de vinos para ser probados a ciegas por el comercio y la prensa como un ejercicio educativo.

La cata de este año ofreció 14 Cabernets y 9 Merlots del Valle de Napa, cada uno a través de tres cosechas diferentes: 2007, 2008 y 2009. La idea, por supuesto, es probar estos vinos y ver lo que piensas sobre el carácter de la cosecha.

A menudo paso tiempo haciendo notas de cata detalladas en esta cata, porque alguien ya ha hecho el trabajo de doble ciego a todo el grupo, pero este año decidí tratar de tener una idea lo más clara posible de las cosechas en sí. Me ceñí a los Cabernets, los probé y anoté notas con la idea de intentar simplemente captar el carácter dominante del vino, con la idea de que comparando estas breves notas entre diferentes vinos, podría obtener una buena lectura de mis reacciones a la añada.

Después de la degustación, el personal a mano le dará una llave, para que pueda comparar sus notas con los vinos reales, y averiguar lo que le gustó o no (si estaba llevando la cuenta).

Así que aquí están los 14 Cabernets que probé, con mis notas breves (completamente sin editar, incluyendo algunas suposiciones falsas sobre la identidad de los vinos) sobre cada cosecha. Resumiré mis pensamientos después de las notas.

Viñedo Beaulieu

>2007 – tanino fino fruta brillante
2008 – sabores más maduros más negros
2009 – sabores más verdes, Taninos gruesos y apretados

Chimney Rock Winery

2007 – fruta tensa y fresca, brillante
2008 – cuero de tanino más maduro, oscuro y grueso
2009 – tanino más duro, más amargo, fruta magra

Frank Family Vineyards

2007 – cereza brillante, taninos finos y tensos
2008 – más negro, ahumado, los mismos taninos que en 2007
2009 – exuberante, taninos más gruesos, más fuertes

Hendry

2007 – fresco, tenso, vegetal no muy maduro. Supongo que Clos du Val
2008 – taninos más maduros, redondos, gruesos, coriáceos
2009 – magros, brillantes, más maduros que en 2007, taninos bonitos, pero más rígidos

Howell at the Moon

2007 – dulce, maduro, taninos afelpados pero secos
2008 – maduros, algo flácidos, tanino grueso
2009 – mejor ácido, tanino grueso y rígido, coriáceo

Kenefick Ranch Winery

>>2007 – equilibrio encantador, tanino muscular, fruta brillante
2008 – fruta más dulce, encantadora, tanino polvoriento
2009 – fruta brillante, vino exuberante, tanino jugoso y espeso

Viñedo Macauley

>2007 – taninos brillantes y espesos, maduros
2008 – fruta seca, taninos secantes
2009 – taninos secantes, fruta más brillante

Martin Estate

>2007 – fruta brillante, taninos secantes
2008 – fruta ligeramente más oscura, taninos suaves
2009 – fruta brillante, taninos agresivos, buena acidez

Patland Estate Vineyards

>2007 – brillante, con un toque de tanino vegetal y muscular
2008 – dulce, brillante, maduro, exuberante
2009 – brillante, más magro, taninos gruesos,

Robert Craig Winery

>>2007 – calidad de aceituna negra, taninos gruesos, indicio de amargura
2008 – sobrecarga de taninos, grueso, secado de boca, fruta madura
2009 – olor a azufre, taninos gruesos y rígidos, fruta más magra

Bodega Robert Mondavi

2007 – brillante, felpa, dulce, taninos gruesos
2008 – taninos aún más gruesos, fruta seca, dientes de mostaza- raspados
2009 – fruta más magra, buena acidez, taninos bloqueados

Viñedos de Sequoia Grove

>2007 – fruta oscura, tanino grueso, secado
2008 – fruta seca, tanino coriáceo, buena acidez
2009 – tanino grueso loco, buena acidez, fruta brillante

Viñedos de Silverado

>2007 – menta (¿esto es Peju? ), fruta exuberante, tanino grueso
2008 – maduro, exuberante, pero aún así buena acidez, tanino muscular
2009 – herbal, más magro, ácido brillante, taninos rígidos

Sterling Vineyards

>2007 – fruta oscura, Taninos de agarre, jugosos
2008 – maduros, más aromáticos, exuberantes, taninos de vellón
2009 – más florales, fruta brillante, taninos más contenidos, vino muy superior a otras cosechas. Es obviamente ridículo emitir un juicio sobre una cosecha entera de cualquier manera o forma. Dejando a un lado los resultados drásticamente diferentes que pueden ser producidos por el agricultor en el viñedo sin importar el año, existe tanta variación en los microclimas y sub-regiones incluso en una denominación más pequeña como el Valle de Napa, que cualquier generalización puede ser inmediatamente refutada. No es que las excepciones sean la regla, es que las diferencias desafían cualquier regla para empezar.

Por supuesto, habiendo dicho eso, estoy a punto de hacer algunas generalizaciones sobre los 42 vinos que probé que son caracterizaciones del carácter de la vendimia que parecían ser temáticas a través de ellos.

La cosecha 2007 en el Valle de Napa estuvo generalmente marcada por un invierno muy, muy frío y más seco de lo normal. La primavera se calentó bien, sin embargo, y los elementos clave de la brotación y la floración procedieron sin muchos incidentes. El verano, más fresco, ofreció algunos días más calurosos a principios de septiembre, pero se volvió a enfriar con bastante rapidez, lo que permitió mucha discreción en cuanto a cuándo cosechar.

La cosecha de 2008 también sufrió de una menor cantidad de lluvias en el invierno. Los eventos dominantes de la cosecha fueron una profunda y aplastante helada en mayo (la peor en décadas, que en realidad mató algunas viñas), algo de viento durante el cuajado de la fruta y la floración que redujo aún más los rendimientos, y un pico de calor a finales de verano muy por encima de los 100 grados durante siete días seguidos. Después de los picos de calor, el clima se niveló, y aquellos cuya fruta no se cocinó cosecharon felices.

Para mi gusto, los vinos de 2007 arriba estaban generalmente bien equilibrados en cuanto a fruta y acidez, pero definitivamente mostraron algún tanino muscular que parecía estar en el lado agresivo en muchos vinos. La fruta en sí era lo que considero bastante típico de Napa, es decir, que en general era rica y madura, pero no sobremadura.

2008 por el contrario parecía tener un carácter mucho más maduro a sobremaduro a través de estos vinos, con menor acidez. Los taninos eran gruesos y a veces demasiado pesados, lo que, en combinación con los niveles más bajos de acidez, hizo que los vinos se sintieran un poco más gruesos y un poco más torpes, así como un poco secos en comparación con los de 2007.

2009 en comparación fue mi favorito de las cosechas, con buena acidez y lo que parecía ser un retorno a perfiles de fruta más frescos y (relativamente) más magros. Muchos de estos vinos parecían tener taninos bastante fuertes, tal vez más que en 2007, pero no tan gruesos y con textura de mantequilla de maní como parecía ser en 2008.

Si bien parece haber muchas cosas buenas que están siendo defendidas sobre la cosecha 2008 por muchos críticos, creo que 2009 será aún mejor. Muchos de esos vinos, especialmente de productores que envejecen sus vinos por algún tiempo, comenzaron a salir el otoño pasado, y continuarán saliendo en mayor número esta primavera. Si usted es un comprador de Napa Cabs, me gustaría mantener los ojos abiertos.

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