Saltar al contenido

Una colina solitaria: Los vinos del Alto de la Ballena, Uruguay

Una colina solitaria: Los vinos del Alto de la Ballena, Uruguay

La mayoría de la gente probablemente sostiene la suposición de que visitar los viñedos y probar el vino se hace mejor con buen tiempo, cuando se puede pasear entre las hileras de viñedos con una copa en la mano, el cielo azul sobre la cabeza, y el sonido de los pájaros exóticos llamando desde los árboles cercanos. Esos momentos, de los que he tenido la suerte de participar muchas veces, ofrecen un cierto idilio que no se puede negar. Sin embargo, a menudo aprendo mucho más sobre el carácter de un lugar en circunstancias menos que ideales.

Hace unas semanas salí del refugio y el calor de un vehículo a los vientos aullantes y la lluvia intermitente en una ladera andrajosa. A través de las nubes bajas y la niebla, los afloramientos de esquisto erosionado abombaron sus jorobas moteadas a través de la hierba de primavera como las espaldas de las ballenas que emergen de un océano tormentoso. Me encontré sonriendo incluso cuando levanté el cuello y atravesé el camino fangoso hacia el rústico porche cerrado que sirve como sala de degustación de la bodega Alto de la Ballena en el estado de Maldonado, Uruguay.

Hay algo en la experiencia de los extremos de un lugar que encuentro indicios de las luchas de las propias vides. La adversidad, parece, a menudo puede hacer un excelente vino, y ese es ciertamente el caso en el Alto de la Ballena, o “alturas de la ballena” como sus dueños Paula y Alvaro Lorenzo han llamado a su porción de la pequeña montaña conocida como Sierra de la Ballena.

La montaña (o lo que pasa por una montaña en el notoriamente plano Uruguay) presumiblemente toma su nombre por el hecho de que en un día claro, se pueden ver vainas de ballenas francas australes (Eubalaena australis) abriéndose paso en el océano mientras migran por la costa atlántica de Sudamérica.

Pero no había tal vista disponible en el tormentoso martes de mi visita. En su lugar, vimos las vides con su nuevo crecimiento primaveral temblar y escuchamos como el viento azotó las delgadas paredes de plástico que nos separaban de la tormenta en el exterior. Y, por supuesto, bebimos un gran Tannat.

Los Lorenzos comenzaron su odisea como vinicultores de una manera muy californiana. “Vivíamos en Montevideo, y no teníamos antecedentes en el negocio del vino”, dijo Paula. “Trabajé en el Citibank durante 10 años, pero soy ingeniero eléctrico de formación. Álvaro es abogado y trabajó para una gran empresa de transporte. Estábamos empezando a aprender sobre el vino. Nos unimos a un club de vino en 1996, y empezamos a viajar para aprender más, a Mendoza, a California.”

“Crecí en el campo,” dijo Alvaro, “Y trabajábamos tan duro en nuestros trabajos de la ciudad, que no pasábamos tiempo juntos. Quería hacer un proyecto, algo que pudiéramos hacer juntos. En 1998, la pareja se puso seria y decidió que la creación de una pequeña bodega iba a ser la solución. Después de consultar con el Instituto Nacional de Vitivinicultura y hablar con uno de sus agrónomos, centraron su búsqueda en la parte sudeste del país, y en particular, fueron en busca de laderas de plantación, que son bastante escasas en Uruguay.

Eventualmente encontraron una parcela de 50 acres de ladera donde la capa superior del suelo apenas cubría enormes franjas de granito pre-cámbrico en descomposición y esquisto, y se pusieron a trabajar. A instancias de su agrónomo consultor, plantaron Merlot y Cabernet Franc al principio. Luego, unos años más tarde, siguiendo a sus corazones amantes de Ródano, plantaron Syrah y Viognier. Y en honor a su país, plantaron Tannat. “Es la uva insignia de Uruguay” dijo Álvaro, casi disculpándose.

Cerca de la cima de la colina, detrás de su sala de degustación, las viñas de Syrah están plantadas en pequeños parches, donde se pagó a un hombre con un tractor para que quitara rocas del tamaño de pequeños coches para que pudieran plantar. Padre bajando la pendiente, hacia la parte baja de la propiedad donde los depósitos aluviales, una veta de piedra caliza y un pequeño arroyo han hecho que los suelos sean más profundos y llenos de arcilla, el viñedo es más contiguo y el Merlot y el Cabernet Franc crecen felizmente.

La primera cosecha fue en 2001 – una pequeña cantidad de Cabernet Franc, Merlot y Tannat. Para 2006, su Viognier estaba listo, pero el Syrah no había madurado lo suficiente para cosechar. Después de hacer un barril de Viognier ese año, por capricho intentaron una mezcla de 90% de Tannat y 10% de Viognier, con resultados sorprendentes. Fue espectacular, y casi todos en el país estuvieron de acuerdo. Esta mezcla puso a la pequeña bodega en el mapa, e inspiró a varios otros a probar la combinación, que ahora es ampliamente aceptada como un trato único uruguayo. La demanda de la mezcla superó tanto las expectativas de los Lorenzos, que tuvieron que injertar algo de su Merlot y Cabernet Franc a Syrah y Viognier para mantener el frenesí a raya.

Figurar cómo hacer que el Viognier y el Tannat maduren a escalas de tiempo razonablemente similares ha sido el truco. “Necesitamos retrasar su ciclo, así que hacemos una poda muy tardía”, dice Álvaro, “casi justo antes de que empezara a crecer a finales de septiembre o principios de octubre”.”

La elaboración del vino en Alto de la Ballena muestra una mano segura, y después de probar varias bodegas que lo utilizan como consultor, la firma relativamente clara de Duncan Killiner. De hecho, mientras viajaba por Uruguay, muchos de los mejores vinos que probé parecen haber sido producto de su enfoque sobrio de la vinicultura y la viticultura. Killiner, un nativo de Kiwi, ha dejado su huella tanto en Uruguay como en Argentina, ayudando a muchas pequeñas bodegas a despegar y estableciendo una trayectoria de calidad.

Los vinos de Alto de la Ballena muestran una madurez segura que se traduce en una especie de gracia sin esfuerzo – desde el Tannat básico hasta el vino insignia “Cetus”. Quizás aún más convincente, llevan la distintiva mineralidad que he llegado a adorar de los vinos cultivados en granito. Ellos también, podría sugerir, hablan algo de su solitaria ladera donde el clima sopla en el Atlántico, a través de las espaldas de las ballenas migratorias.

<

2014 Alto de la Ballena Rosé, Uruguay
Rubí pálido en la copa, este vino huele a bayas frescas y un toque de cáscara de cítricos. En la boca, las bayas aplastadas y un toque de hierbas verdes se mezclan con la corteza de sandía y una agradable mineralidad. Crujiente y brillante, con un ligero amargor y un toque de salinidad que persiste en el final. Una mezcla de 75% de Merlot y 35% de Cabernet Franc cofermentado. 13,3% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5.

2012 Alto de la Ballena Red Blend, Uruguay
Granate oscuro en la copa, este vino huele a tabaco y cereza negra. En la boca, los sabores del cuero y el tabaco se mezclan con una tierra más oscura. Hay una madeja de taninos maravillosamente suave que proporciona una estructura muscular al vino pero sin mucho agarre. Una mezcla de Tannat, Merlot y Cabernet Franc con el Tannat envejecido en Roble Americano durante 9 meses y el resto sin madera. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5. Costo: €14.

2010 Alto de la Ballena “Reserva” Cabernet Franc, Uruguay
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra y ciruela y tabaco. En la boca los sabores maravillosamente sabrosos de cereza, ciruela, tabaco y hierbas verdes son suaves y bastante deliciosos.

Excelente acidez. Envejecido durante 1 año en roble francés antes de ser embotellado, y liberado 4 años después. 14% de alcohol. 2600 botellas fabricadas. Puntuación: alrededor de 9.

2011 Tinto Alto de la Ballena “Reserva”, Uruguay
Granate oscuro en la copa, este vino huele a frutos secos aplastados y a coco. En la boca los taninos apretados envuelven un núcleo de cereza y roble americano. Excelente acidez y longitud. Una mezcla única de 85% de Tannat y 15% de Viognier que muestra demasiado roble para mí, pero aparte de eso, es un vino bastante bonito. 14% de alcohol. 1200 cajas hechas. Puntuación: alrededor de 8.5 y 9. Costo: €19.

2010 Alto de la Ballena “Reserva” Red Blend, Uruguay
Granate oscuro en la copa, este vino huele a mora y cereza negra. En la boca, una madeja de taninos muy suave envuelve un núcleo de cereza y tabaco y un poco de tierra polvorienta. Maravillosamente suave y equilibrado, con una excelente acidez y una firma mineral distintiva. 14% de alcohol. 9800 botellas hechas. Puntuación: alrededor de 9.

2007 Alto de la Ballena “Reserva” Red Blend, Uruguay
Rubí oscuro en la copa, este vino huele a cedro y sándalo. En la boca el vino tiene una maravillosa mineralidad brillante y jugosa. Se ha transformado a sus aromas secundarios maravillosamente, con cedro, sándalo y hierbas secas en capas sobre piedra húmeda envuelta con taninos de grano fino. Una maravillosa dulzura floral perdura en el final. Esta fue sólo la segunda cosecha del viñedo. 85% de Tannat y 15% de Viognier. 13,5% de alcohol. Se hicieron 3800 botellas. Puntuación: alrededor de 9 y 9.5.

2009 Alto de la Ballena “Reserva” Merlot, Uruguay
Rubí oscuro en la copa, este vino huele a ciruela oscura y cereza negra. En la boca, los jugosos sabores a cereza negra y ciruela negra se disparan con taninos de grano fino y sabores terrosos oscuros. Maravillosamente equilibrado y brillante. Probablemente fue un poco feroz recién salido de la barrica cuando se embotelló en 2010, pero ahora es maravillosamente suave e integrado. 5000 botellas hechas. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2010 Alto de la Ballena “Cetus” Syrah, Uruguay
Granate oscuro en la copa, este vino huele a mora polvorienta y ligeramente ahumada y a roble con un toque de barrica de whisky. En la boca, los sabores de mora y pimienta negra se perfuman con un aroma ligeramente ahumado que se asemeja al olor de una herramienta eléctrica trabajada demasiado rápido en la madera. Los taninos suaves tienen una calidad ligeramente seca. Excelente acidez. En última instancia, siento que el roble está demasiado presente en este vino, pero el vino es bastante convincente. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5 y 9.

2011 Alto de la Ballena “Cetus” Red Blend, Uruguay
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra y tabaco y un toque de roble. En la boca el vino está envuelto en una sedosa capa de taninos de grano muy fino. Su núcleo es de cereza profunda, hierbas verdes y tabaco con una maravillosa mineralidad. Un vino muy real que se mantendría en una línea de Burdeos muy fácilmente. Una mezcla de 55% de Cabernet Franc, 40% de Merlot y 5% de Syrah. 13,5% de alcohol. 1400 botellas hechas. Puntuación: alrededor de 9 y 9.5.

Comparte esto:

la web del vino y las bodegas

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies