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Una entrevista con Laura Catena de la Bodega Catena Zapata durante el VanWineFest 2020 – bodegasdevino.org

Una entrevista con Laura Catena de la Bodega Catena Zapata durante el VanWineFest 2020 – bodegasdevino.org

Siempre he sido fan de los vinos de Bodega Catena Zapata en Argentina durante mucho tiempo. Fui introducido por primera vez a sus vinos cuando fui parte de la South World Wine Society en Vancouver. No sabía mucho sobre Argentina o el Malbec, pero aprendí mucho como parte de la Sociedad. Así que fue un gran honor para mí conocer a la Dra. Laura Catena, directora de la Bodega Catena Zapata, fundadora de su propia bodega, Bodega Luca en Mendoza, autora, y también médico a tiempo parcial de Medicina de Emergencia en San Francisco.

Mi entrevista con Laura Catena

Karl bodegasdevino.org con la Dra. Laura Catena de la Bodega Catena Zapata

Laura: Mi trabajo es como médico de urgencias y conozco a la gente y escucho sus historias. Estoy interesado en conocerte. Quiero saber en qué está interesado y en qué están interesados los que leen sus escritos. ¿Crees que la gente está interesada en las descripciones del vino o en la familia que lo hace? Le daré a la gente los antecedentes de cómo surgió la bodega. Algo de su historia. ¿Por qué eligieron ciertas uvas. Y si hacen algo especial como biodinámica o llamas en su viñedo… Acabamos de comprar algunas llamas. Los viñedos donde nuestra bodega piramidal necesita ser replantada. Fue plantada a principios de los 80 y necesita ser reemplazada. Tratamos de plantar esos viñedos con Merlot ya que el Malbec lo hizo bien allí y ambas son variedades de Burdeos. No le fue bien.

> Al Merlot le gustan mucho los suelos arcillosos.

Tenemos algo de arcilla. Plantamos buenos clones de Merlot pero no funcionó, así que sacamos el Merlot y dejamos el campo de viñedos en barbecho por un tiempo y ahora el pasto está creciendo en todas partes, así que pusimos las llamas para que se comieran el pasto. Son mejores que cualquier cortadora de césped.

Es interesante que siendo un doctor tomas riesgos calculados todo el tiempo. Tratas de minimizar el riesgo. Si tu padre Nicolás no hubiera plantado viñedos a gran altura y la bodega se te hubiera entregado, ¿lo habrías probado, si nadie más lo hubiera hecho antes? Soy una persona bastante conservadora en cuanto a la toma de riesgos, siendo médico. No me gusta tomar riesgos innecesarios con mis pacientes. Pero trabajando con mi padre durante 25 años creo que el sentido del descubrimiento y de encontrar nuevos lugares creció en mí; en realidad plantamos viñedos en Salta y en la Patagonia. Tengo un proyecto de Pinot Noir en Argentina cuando todo el mundo dijo no al cultivo de Pinot Noir. Planté algunos a gran altura, lo cual es fenomenal. Creo que es uno de los mejores Pinot Noir del mundo. Creo que a través de la medicina llegué con una postura conservadora, pero trabajar con mi padre me hizo arriesgar más. Siempre es bueno arriesgarse un poco a veces. Creo que si hubiera pasado directamente de la medicina probablemente no lo habría plantado, pero hoy lo haría. ¿Qué le hizo pensar en plantar Pinot Noir? Cuando pienso en Argentina no pienso en el Pinot Noir. La verdad es que antes de trabajar para mi padre, cuando iba a ser médico y sólo bebía el vino de la familia, solía ir a Francia con él como traductor. Estudié francés en la escuela secundaria y viví en Francia, pero no por el vino. Me interesaba el arte, la literatura y los pintores modernos. Solía ir mucho a París. Mi padre, cuando iba a Francia, esperaba mis vacaciones de verano de la escuela de medicina. Me pedía que fuera con él porque no hablaba francés. La realidad era que la mayoría de los franceses hablaban inglés. Algunos franceses quieren que intentes hablarles en francés y se reprimen en su inglés. Disfruto hablando francés cuando voy a Francia. Sí. Fui a Francia con mi padre como traductor sin intención de trabajar con él, pero empecé a enamorarme del vino. El primer Pinot Noir que plantamos fue a principios de los 90 y empecé a trabajar con él en 1995. Y la razón principal por la que plantamos es que a mi padre y a mí nos gustaba beber Pinot Noir borgoñón.

Mi padre y yo juntos dijimos, “vamos a probarlo”. Yo no trabajaba con él pero hablábamos como si ambos amáramos el vino. Para mí era un hobby y para él un trabajo. Es genial cuando tu hobby se convierte en tu trabajo. Me pasó a mí y creo que le pasa a mucha gente en el vino. La mayoría de la gente no empieza a trabajar en el vino. Yo debería haber empezado en el vino y no lo hice. Parte de mi viaje se ha enriquecido ya que llegué a él por amor a él, no por imposición, porque soy de una familia del vino. Muchas personas con las que he hablado como Bernard Designeur del Valle del Ródano eran de una familia del vino, se fue para convertirse en abogado y lentamente volvió, y ahora es un gran enólogo biodinámico. Lo que siempre digo a la gente es que el trabajo cuando eres joven es rebelarse. Si no lo haces, hay algo malo en ti. Tengo adolescentes; otras personas se quejan de sus hijos y digo que si no se rebelan, entonces eso está mal. Tus hijos deberían querer hacer otra cosa, y eso es lo que mi padre cree. Me encanta ser médico; ha sido un gran viaje. Le pregunté a mi padre “¿por qué no me dijiste lo divertido que era hacer vino?”. Me dijo que si intentaba convencerte, no trabajarías conmigo hoy. Así que ahí lo tienes.

> Me encanta el Pinot Noir. ¿Hubo cierto vino que probaste en Borgoña que te hizo pensar en el Pinot Noir? Lo que me encanta del Pinot Noir es que hay un sabor diferente para un lugar diferente y la elegancia que atrae. El cultivo de Pinot Noir comenzó con alguien que me dijo que no se puede hacer un gran Pinot Noir en Argentina. Lo que más me motiva es que alguien me diga que no se puede hacer. Muchas de las cosas buenas que hice en la vida fueron impulsadas por alguien que me dijo que no puedo hacerlo.

Nos tomó mucho tiempo. Plantamos Pinot Noir a principios y mediados de los 90. Al principio el joven Pinot Noir es muy productivo. Plantamos muchos clones diferentes y encontramos los que mejor funcionaban. Los clones 777 o Pommard van bien en Francia pero son muy productivos en Argentina ya que tenemos demasiado sol y no hay suficiente agua. Así que tuvimos que estudiar el material vegetal, y cómo cultivarlo, y después de 20 años estamos haciendo un increíble Pinot Noir. Sabe diferente en diferentes áreas. Otra cosa interesante sobre el Pinot Noir es que nos ha ayudado con el Malbec. Cuando la gente en Argentina comenzó a hacer Malbec serio, lo hacían como si hicieran Cabernet Sauvignon con maceración larga, haciéndolo hiperconcentrado, pero en realidad el Malbec tiene aromas delicados, acidez y textura y hay que tratarlo más como Pinot Noir. Quieres hacer una fermentación en frío, y también puedes hacer mucho battonage como lo haces con el Pinot Noir porque el Malbec tiene taninos muy concentrados y muchos polifenoles pero son suaves.

Dije que hay un sabor diferente de Pinot Noir para cada lugar, pero no estábamos seguros de que el Malbec pudiera tener un sabor para un lugar tan dramático como el Pinot. Por lo que vimos en Borgoña, nos inspiramos para probar la micro-vinificación. Publicamos el primer estudio de una variedad a través de los continentes, donde estudiamos el Malbec en diferentes suelos y altitudes en Argentina y en California. Después del estudio, que hicimos con UC Davis, se podía dar una botella de Malbec a los científicos de UC Davis y ellos podían probar la sensorialidad y la química del vino y decirnos de dónde proviene. Así que el Malbec puede ser como el Pinot Noir, ya que sabe diferente dependiendo de dónde se hace.

Hice un estudio similar para el BC Pinot Noir y el Riesling (BC Pinot Noir Review). Descubrí de qué viñedo procedían las uvas, hice notas de cata para cada vino y etiqueté cada vino en un mapa en un SIG (Sistema de Información Geográfica), traje datos de los suelos, e hice un análisis superpuesto observando cómo la latitud y el tipo de suelo se relacionaban con los aromas y sabores del vino. Determiné que existe una correlación entre los tipos de suelo con los sabores y aromas, para ambos tipos de uvas, así como una relación en aromas y sabores similares cuando se va del sur al norte. Me asusto con estudios como ese.

Estamos haciendo otro estudio donde tomamos dos parcelas y plantamos las mismas plantas genéticas. Una parcela tiene un suelo poco profundo con materiales calcáreos y la otra es un suelo profundo más arenoso. Ambas están a la misma altura. Estudiamos los rendimientos, aromas y sabores, y determinamos que hay sabores totalmente diferentes.

>>Aparentemente no hay muchos estudios como este durante varios años que estén bien controlados. El problema con los estudios vinícolas es que el clima del año es una variable tan importante que nunca se consigue un buen control. Se puede tratar de comparar dos suelos diferentes, pero la variabilidad de la cosecha puede ser mayor que la diferencia entre los suelos. Eso es un problema para mí.

Bodega Catena Zapata Adrianna Vineyard River Stones Malbec 2016

Usted está manejando toda la bodega. Es tu visión. ¿Cómo le gusta que sean los vinos? ¿Haces vinos que te gustan, o que le gustan al público, o a los críticos? Básicamente este es el lujo de una bodega familiar. Puedes hacer lo que quieras, pero el problema es que si no puedes venderlo no puedes pagar los salarios o plantar nuevos viñedos. Así que tienes que ser capaz de vender los vinos también. Lo que he descubierto es que puedo vender mejor los vinos que me gusta beber. Si no me gusta un vino, no puedo venderlo. Plantamos viñedos en lugares que creemos que van a hacer el estilo de vino que nos gusta, que es elegante y con acidez natural. Hacemos algunas mezclas y algunos viñedos individuales, como la historia del Pinot Noir.

No miro los datos del mercado y digo que necesitamos un vino tinto de 25 dólares de Cabernet Sauvignon. Nunca. Básicamente de mi tierra, hago buen vino y luego pienso en cómo venderlo. ¿Lo mezclo o lo vendo como un solo viñedo? ¿Cuánto cobrar por él? Me gusta ofrecer el doble de calidad que mis competidores. Así que si lo vendo por 20 dólares debería saber como un vino de 40 dólares. Ese es mi sueño.

He sabido de sus vinos desde hace mucho tiempo. Solía ser presidente y maestro de bodegas de la Sociedad Mundial del Vino del Sur (SWWS). Siempre compraba sus vinos en el VanWineFest. Fue una época interesante. Podríamos comparar el Syrah de Chile, Argentina y Sudáfrica, por ejemplo. Siempre fue muy interesante ver las diferencias.

Hace unos 15 años la SWWS hizo una cata de Malbec cuando el Malbec empezaba a ser una uva caliente. Teníamos alrededor de 10 vinos diferentes y todos eran de un distintivo color púrpura. Cada vez que alguien me servía un vaso de vino y veía ese tono púrpura, lo sabía inmediatamente. El año pasado estuve en un evento, y el Malbec estaba siendo servido. Me di cuenta de que el tono púrpura específico ya no existía. Le pregunté a una persona de Argentina sobre ello pero no tuvo respuesta. Sospecharía que lo que pasó es que usted tenía un vino un poco más viejo. Un Malbec joven siempre tendrá un color violeta. La única cosa de Argentina es que mucha de la producción era de la región de Mendoza, más cálida del este, en el pasado. Ahora los vinos provienen del Valle de Uco de mayor calidad. (Karl: por lo que también podría ser un Malbec de mayor calidad.).

>strong>¿Están haciendo algo en sus viñedos con el cambio climático?

¿Hay cosas que están sucediendo con el clima por lo que tienes que hacer algunos ajustes en el viñedo?

Lo interesante es lo que hicimos en Argentina en el pasado y esto puede ser un modelo para el cambio climático en el resto del mundo. Mi padre en los años 90 plantó a gran altura. Fui a Francia con mi padre una vez y conocimos a Jacques Lurton. Trajimos una botella de Cabernet de una zona tradicional de Burdeos para beber con él. Dijo que el vino sabía a un buen Cab del Languedoc. Yo no sabía mucho de vino, así que el comentario no significaba nada, pero mi padre estaba muy serio y se enfadó después. Me dijo que si un burdeos dice que un vino de Burdeos sabe como si fuera del Languedoc es horrible. (Karl: la calidad de los vinos del Languedoc ha mejorado desde entonces. Había muchos vinos muy buenos del Languedoc en el VanWineFest 2020). Cuando volvimos a Argentina mi padre dijo que teníamos que plantar en lugares de clima fresco, ya sea hacia el sur o hacia las montañas. Nos ocupamos del clima y de encontrar un clima más fresco hace 30 años. Ir a mayor altitud es una forma de conseguir un clima más fresco. Así que nuestra experiencia sobre cómo experimentamos y estudiamos los suelos y las uvas es algo que otras personas pueden utilizar para combatir el cambio climático.

Una cosa sobre el Malbec argentino es que la piel es más gruesa allí en comparación con la de Burdeos. ¿Te das cuenta de que la piel del Pinot Noir también se está volviendo más gruesa? Básicamente, la piel del Malbec es más gruesa a más de 4000 pies de altura, ya que la uva está protegiendo su piel. Aún no lo he estudiado para el Pinot Noir. Sería interesante saberlo. Tenemos Pinot Noir plantado en áreas de clima fresco a gran altitud con mucho sol. Una buena pregunta que deberíamos responder. ¿Quiénes son los peores pacientes, las uvas o las personas? Tal vez las uvas. Amo a todos mis pacientes. Amo a la gente con todos sus defectos. Cuando soy médico siento que estoy sirviendo a la gente. Estoy ahí para ayudar a lo que sea que estén pasando. Las uvas son un poco molestas cuando tienes un mal año y se pudren, o los rendimientos bajan mucho debido a las heladas. Así que si tuviera que elegir, bebería vino pero elijo a la gente. La gente se comporta mejor.

La gente también puede responderte. ¿Cómo te sientes? ¿Dónde te duele?

La vida del dueño de un viñedo es dura. Cada cosecha se obtiene lo que sea que el clima dicte. Y no puedes controlarlo. Gente a la que puedes ayudar. Puedes darles medicamentos y salvarlos. Con las uvas a veces no puedes. Si pudieras tener un cartel gigantesco al lado de la carretera, ¿qué diría? Diría “Vengan a visitarnos a Mendoza Argentina” porque creo que la forma en que la gente entiende el vino es visitando la región. Y esa es una de las mayores desventajas de Argentina en comparación con Italia y Francia, ya que la gente visita esos lugares más a menudo, se enamoran del lugar y de los vinos. Si la gente puede venir a Argentina será bueno para los vinos argentinos. ¿Quizás pueda ayudarte a estudiar el grosor de la piel del Pinot Noir? Gracias por su tiempo.

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Beber buen vino. Ese es mi lema y realmente quiero ayudarte a beber buen vino. ¿Qué es el buen vino? Puede ser algo diferente para cada persona. A la comida también le encanta el vino así que también cubro maridajes de comida y vino, críticas de restaurantes y viajes por el mundo. Disfruta de la vida conmigo. bodegasdevino.org fue iniciado por SMG. Pasé muchos años con la Sociedad de Vinos del Mundo del Sur como presidente y luego como maestro de bodega. Me encanta viajar por el mundo, visitando regiones vinícolas y compartiendo mi pasión por la comida y el vino con ustedes. Vengan a vivir a través de mí, y disfruten de todos mis vinos recomendados.

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