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Valle de Piña Napa: Actualidad

Valle de Piña Napa: Actualidad

Si uno fuera a especular en el mercado del vino como un inversor inteligente en el mercado de valores de pequeña capitalización, el juego sería el mismo: seguir a la gente que conoces con buenos antecedentes. En el mundo del vino, también tendríamos que incluir un corolario sobre la apuesta en los grandes viñedos, pero dejando de lado las materias primas, está claro que la mayoría de los buenos vinos no ocurren por accidente. Están hechos por gente con talento. Encontrar gente con talento en Napa no es difícil al principio. Hay muchos de ellos, muchos de los cuales tienen grandes marcas. Cuando empiezan a trabajar en una bodega, todo el mundo presta atención. Pero hay mucha más gente con talento en Napa que nunca se pone en el punto de mira de los grandes nombres. Estos son los talentos de la “tapa pequeña” que son responsables de muchos de los vinos de pequeña producción en todo el valle que están esperando ser descubiertos por cualquiera que pueda empezar a conectar los puntos entre los grandes viñedos y la gente que los trabaja.
El Valle de Piña Napa es propiedad y está operado por la Familia Piña, un nombre que puede no significar mucho para la mayoría de los bebedores de vino, pero que hará girar la cabeza de cualquiera que esté razonablemente involucrado en el cultivo de uvas en Napa. En la generación actual, la Familia Piña, a través de su empresa Piña Vineyard Management, es responsable de cultivar algunos de los viñedos más prestigiosos de Napa (Bryant, Pahlmeyer, Cafaro, Gemstone, Kapcsandy, Outpost, Showket, Sawyer, O’Shaughnessy, sólo por nombrar algunos), pero la familia ha estado haciendo su hogar en el valle de Napa desde 1856, cuando su progenitor Bluford Stice dirigió una caravana de carros hacia el valle desde Missouri. Ya en 1979 la familia había pensado en hacer su propio vino, incluso fundaron una compañía llamada Piña Cellars con esa intención, pero de alguna manera nunca encontraron el tiempo hasta que compraron una pequeña propiedad en la Montaña Howell en 1996 y decidieron poner sus talentos vitivinícolas a trabajar para ellos mismos.
Su propiedad en la montaña Howell es conocida como el “Viñedo Buckeye” y su ladera parcialmente aterrazada rodeada de secoyas, robles y árboles de Madrone bordean Ladera y el rancho Beatty.
La familia ha estado produciendo vino de su viñedo de la finca durante los últimos 10 años, y en el último par de años han estado adquiriendo arrendamientos a largo plazo en varios sitios más de viñedos alrededor de Napa con el objetivo de producir vinos de un solo viñedo.
Uno de estos sitios es el viñedo D’Adamo que se encuentra al pie del Pico Atlas en la parte sur de Napa. Este viñedo cultivado de forma sostenible está plantado con 100% de Cabernet Sauvignon.
Los Piñeros comenzaron su proyecto con los vinos que está haciendo el vinicultor Cary Gott (un veterano del vino de Napa y consultor que ha trabajado para más viñedos de los que se pueden enumerar). En 2005, Anna Monticelli tomó el timón como enóloga, habiendo sido asistente de enólogo primero en Seavey, y luego de la familia Bryant antes de llegar a la Piña.
La elaboración de vinos de Monticelli no parece haberse desviado mucho del mismo régimen que la Piña ha estado utilizando desde hace algún tiempo. Estos vinos son cuidadosamente cosechados y despalillados, meticulosamente seleccionados, fermentados en acero y luego envejecidos en barricas de roble francés (entre 60% y 70% nuevas) durante 18 meses antes de ser embotellados.
He probado los vinos de Piña casi todos los años desde su primer lanzamiento, y son bastante consistentes en su presentación, inclinándose como lo hacen al final grande y rico del espectro. La bodega ahora produce 5 Cabernets de un solo viñedo así como dos mezclas llamadas Mimbre y Cahoots.
Completa divulgación: Recibí estos vinos como muestras de prensa.
NOTAS DE CATA
2008 Piña Napa Valley “Buckeye Vineyard” Cabernet Sauvignon, Howell Mountain. €85
De color granate muy oscuro, este vino huele a cereza, chocolate y regaliz negro. En la boca, cereza negra, regaliz y polvo de cacao se arremolinan entre taninos musculares. Rico y oscuro, el vino tiene una calidad ahumada cruda que juega un contrapunto a la fruta madura y ligeramente dulce. Vinos como este se ganan el apodo de “masivos” por una razón, pero es difícil no gustarlos por todo su poderío. Largo final. 14,9% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.
2008 Piña Napa Valley “Firehouse Vineyard” Cabernet Sauvignon, Rutherford. 85 dólares
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a cereza y cassis, con un toque de cedro. En la boca, el vino tiene un ligero dulzor, y una gruesa capa de tanino que envuelve el núcleo del vino que es cereza y más cereza. Una acidez decente lo mantiene refrescante, pero los taninos necesitan un tiempo para suavizarse. El vino termina con una calidad de cereza dulce, sin traicionar su 15,1% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.
2008 Piña Napa Valley “D’Adamo Vineyard” Cabernet Sauvignon, Napa Valley. 75 dólares
De color granate muy oscuro, este vino huele a cassis y a fruta de cereza negra. En la boca, los sabores a cereza negra y cassis se mezclan con el polvo de cacao mientras que los taninos gruesos, parecidos a la gamuza, cubren la boca. Las notas de cassis y lavanda permanecen en el largo final. Un poco de calor insinúa el 15,2% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9.
Estos vinos se lanzan actualmente y en el mercado, pero en cantidades muy pequeñas. La mejor manera de rastrearlos es llamar a la bodega.

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