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Viñedo Dog Point, Marlborough, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

Viñedo Dog Point, Marlborough, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

<¿Qué se obtiene cuando dos tipos que ayudaron a construir una de las marcas más icónicas y exitosas de Nueva Zelanda deciden que están cansados de ser administradores y quieren ensuciarse las manos otra vez? Conduce despacio. Una vez que atraviesen esta modesta puerta, probablemente serán atacados. Pero no se preocupe, la baba de perro no le matará. Después de conocer al comité de bienvenida (Stella, Charlie, Case, Dixon y/o Monty) encontrará el camino a los modestos cobertizos y tanques que componen el viñedo Dog Point, y si se siente sediento, puede sentarse a ver los vinos más refrescantes que se hacen en la región Marlborough de Nueva Zelanda.

Dog Point Vineyard es el proyecto no listo para el retiro de Ivan Sutherland y James Healy y sus esposas. Habiendo ayudado a crecer a Cloudy Bay Vineyards de una relativa oscuridad a una historia de éxito global masivo por casi 20 años, los dos hombres – Sutherland un viticultor, Healy un enólogo – decidieron reducir sus carreras.

Los dos se desamarraron del monstruo que era Cloudy Bay (dando dos años de preaviso para ser educados), y decidieron atarse a un pedazo de tierra único que Sutherland conocía íntimamente. Fue uno de los primeros viñedos plantados de forma privada en la región de Marlborough, y Sutherland lo conocía bien porque lo plantó en 1979 y todavía lo poseía.

El viñedo de Dog Point se extiende por una ladera sobre la bodega, y se extiende a través de una llanura inundable debajo de ella, interrumpida sólo por una sección de olivos que fueron plantados en un suelo considerado inadecuado para las uvas.

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Como gran parte del antiguo valle de Awatere, esta vieja llanura fluvial ofrece una mezcla de grava limosa que parece hacer maravillas con el Sauvignon Blanc, y algo de arcilla margosa de las laderas que Sutherland plantó para el Pinot Noir y el Chardonnay cuando la gente todavía pensaba que nadie podía conseguir uvas maduras en Marlborough.

“Es el viejo dogma”, ríe Healy mientras estamos en la cima de la colina, con uvas hasta donde alcanza la vista. “pero resulta que tenemos el lugar perfecto para madurar las uvas de clima fresco.”

“Cuando dos veteranos de la industria como Sutherland y Healy deciden iniciar su propio proyecto, lo hacen parecer fácil. Desde su primera cosecha seria en 2004 (se instalaron en el garaje en 2002 y 2003) han construido rápidamente una marca sólida que hace 28.000 cajas de vino que se venden en 30 países de todo el mundo.

“Llevamos mucho tiempo en este juego”, admite Healy. “Hemos trabajado en el extranjero en los EE.UU., en Australia. Ha sido un viaje para ponerlo en marcha. Empezamos nuestra distribución con amigos, y hemos mantenido las cosas simples, y dejamos que las cosas crezcan orgánicamente. Compramos buen equipo, y hacemos todo nosotros mismos. Hacemos nuestro propio marketing. Hemos tenido que traer algo de ayuda administrativa para que Ivan y yo podamos centrarnos en los vinos, pero aparte de eso, el mayor desafío es el hecho de que la cosecha es diferente cada año. Eso y el tipo de cambio”.

Con la ayuda de algunos consultores, Sutherland ha convertido recientemente todos los 308 acres de viñedos al estado orgánico certificado, y está bastante satisfecho con los resultados, sugiere Healy.

“Lo prensamos, lo asentamos, lo estrujamos, lo fermentamos caliente, y luego lo cerramos,” describe Healy, que prefiere usar levaduras de ambiente para todas las fermentaciones excepto para cerca del 75% de su fruta de Sauvignon Blanc. “No sabría como Marlborough Sauvignon Blanc si lo hiciéramos todo nativo,” admite.

La mayor parte de la producción de la etiqueta (al menos el 60%) es su Sauvignon Blanc puro, que se fermenta y envejece en un tanque de acero. Pero también producen una pequeña producción de Sauvignon Blanc llamada “Sección 94” por la etiqueta original del agrimensor real para su parcela particular. Este vino es prensado directamente en viejos barriles de roble donde se sienta hasta su embotellamiento sobre las lías, sin adiciones de azufre, y se mantiene tan frío que no pasa por una fermentación maloláctica secundaria.

Su Chardonnay es prensado directamente al barril y dejado solo por 18 meses, sin adiciones de azufre hasta su embotellamiento, y con exposición a sólo 15% de roble nuevo.

Cuando le pregunto sobre su mínimo acercamiento a la elaboración del Chardonnay, Healy se encoge de hombros y dice “Tengo mucha experiencia en la elaboración de Chardonnay, y he hecho muchas cosas horribles en el pasado.”

Los vinos tintos se hacen en una línea similar. “Con nuestro Pinot, hay mucho más trabajo en el viñedo”, señala Healy. “Nos esforzamos por una mezcla muy diversa de clones que intentamos que maduren de manera uniforme. Cultivamos un racimo por brote, lo recogemos en pequeños contenedores, lo clasificamos a mano en la mesa para deshacernos de todo lo que no sea perfecto, y luego se va al fermentador. Los vinos se terminan en barricas de roble 40% nuevas y luego son trasegados, asentados y embotellados sin clarificación o filtración.

Estoy seguro de que estoy proyectando ligeramente cuando sugiero que los vinos Dog Point tienen una seguridad en sí mismos que es bastante encantadora. No se puede negar que Healy y Sutherland, así como sus esposas, saben claramente lo que están tratando de lograr y cómo hacerlo. Pocas bodegas pueden hacer 28.000 cajas de vino con el nivel de calidad que Dog Point maneja, y mucho menos escalar a ese nivel de producción en menos de una década. Por supuesto, en esos niveles de producción, Dog Point es todavía una operación diminuta comparada con el resto de sus vecinos.

Lo que resume muy bien la filosofía de Dog Point Vineyards, que podría parafrasear descaradamente como “lo hacemos así porque, maldita sea, es la forma en que queremos hacerlo.” Después de 40 años en el negocio, Healy y Sutherland se han ganado el derecho de ser cascarrabias, y mientras sigan así, aquellos de nosotros que bebamos sus esfuerzos nos beneficiaremos enormemente.

Imagen de izquierda a derecha: Wendy Healy, James Healy, Margaret Sutherland. (Ivan no pudo acompañarnos el día que lo visité.)

NOTAS DE DEGUSTACIÓN:

2012 Dog Point Vineyard Sauvignon Blanc, Wairau Valley, Marlborough, New Zealand
Oro pálido en la copa, este vino huele a grosellas y piedras mojadas y a zumo de lima. En la boca, el zumo de lima brillante, la pizarra húmeda y los sabores de maracuyá tienen una agradable cualidad caliza que es bastante bonita. De estilo clásico pero de alguna manera más mineral que algunos Marlborough Sauvignon Blancs. Maravillosa acidez y equilibrio. Bonita nota de limón en el final 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5 . Costo: $19. El 2012 aún no está en los EE.UU.. haz clic para comprar el 2011.

2011 Dog Point Vineyard “Section 94” Sauvignon Blanc, Southern Valleys, Marlborough, New Zealand
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a fósforo golpeado y flores blancas con un toque de cuajada de limón. En la boca, los sabores brillantes de cuajada de limón y jugo de limón se mezclan con una profunda mineralidad pedregosa y una calidad casi tánica. Maravillosamente largo final. 14% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5 . Costo: $32. El 2011 aún no está en el mercado (maldita tasa de cambio) pero puede hacer clic para comprar cosechas anteriores.

<2011 Dog Point Vineyard Chardonnay, Southern Valleys, Marlborough, New Zealand
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a piedras húmedas y un toque de flores blancas con cuajada de limón que lo respalda. El más mínimo indicio de tostado también se percibe. En la boca el jugo de pomelo rosa y limón se mezclan con la cuajada de limón y un profundo carácter de granito húmedo que es bastante convincente. Delgado y brillante sin ninguna firma de roble nuevo (el vino se hace con un 15% de barricas nuevas). Fantástica acidez y gran equilibrio. Uno de los mejores Chardonnays que he tomado de Nueva Zelanda. 14% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: $32. click para comprar.

2011 Dog Point Vineyard Pinot Noir, Southern Valleys, Marlborough, New Zealand
Medio granate en color, este vino huele a bayas del bosque y al suelo del bosque. En la boca se mezclan los sabores de las bayas del bosque con una maravillosa terrenalidad. Una excelente acidez mantiene el vino brillante y fresco, y los taninos polvorientos que se agarran al paladar son suaves y flexibles y permiten que la fruta generosa y pedregosa brille. 14% de alcohol. Puntuación: Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: $35 (el 2011 no ha llegado a los estados todavía).

2010 Dog Point Vineyard Pinot Noir Southern Valleys, Marlborough, New Zealand
granate medio en la copa, este vino huele a cereza ligeramente dulce y a arándano. En la boca el arándano y un carácter húmedo y pedregoso están espolvoreados con taninos casi imperceptibles. Una buena acidez mantiene el vino brillante. Final moderado. Puntuación: alrededor de 9. Costo: $35. click para comprar.

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