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Viñedos Man O’War, Isla Waiheke, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

Viñedos Man O’War, Isla Waiheke, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

Bajo cielos dolorosadomente azules y a través de las aguas turquesas del Golfo de Hauraki en un viaje en ferry de 40 minutos desde Auckland, es difícil creer que te acercas a la zona vinícola mientras las ondulantes colinas de la isla de Waiheke llenan tu vista. Pero baje del ferry en la pequeña cala salpicada de veleros y serpentee por la colina a través del pequeño pueblo sin semáforos, y pronto verá un viñedo. Continúe por la carretera después de girar a la izquierda y pase por el lugar donde el pavimento se acaba permanentemente, y aparte de los corrales de ovejas, los árboles azotados por el viento y las cimas de los peñascos, los viñedos serán la mayor parte de lo que vea. Es decir, si puedes quitar los ojos de la impresionante costa de esta pequeña isla anidada muy cerca, pero a un mundo de distancia de la ciudad más poblada de Nueva Zelanda.

12 millas de largo y ofreciendo alrededor de 36 millas cuadradas de superficie, Waiheke es el hogar de alrededor de ocho mil residentes, la mayoría de los cuales viajan a Auckland todos los días para trabajar. Aunque está a 11 millas de Auckland, la isla es dos grados centígrados más caliente en promedio, y recibe significativamente menos lluvia. Bufeteada por vientos secos del suroeste bastante constantes de alrededor del golfo, y ofreciendo una gama de suelos pobres en nutrientes de origen volcánico, Waiheke resulta ser un pequeño paraíso para el cultivo de uvas.

Y como muchas de las mejores regiones vinícolas del mundo, la palabra “paraíso” realmente significa que a veces es posible obtener una fruta fantástica trabajando con la cola en un año en el que todo va bien. El viento, el impredecible clima otoñal, y los pobres suelos, sin mencionar la dificultad de conseguir agua en cualquier lugar, todo ello hace que los rendimientos sean bajos y que la viticultura sea un reto en la mejor de las cosechas. Y luego está el paisaje en sí mismo, con puntos planos pocos y lejanos entre sí. A diferencia de muchos otros lugares en Nueva Zelanda, la viticultura aquí es de ladera en su mejor momento.

Todas las 23 bodegas de la isla, excepto una, y sus viñedos se encuentran alrededor de la parte noroeste y central de la isla. Sólo hay una bodega en el extremo oriental de la isla, pero eso es porque prácticamente toda la península oriental de la isla, así como la propia bodega, son propiedad de la familia Spencer.

Una familia notoriamente tímida en cuanto a la publicidad, descendiente y heredera de uno de los primeros periódicos de Nueva Zelanda magnates, las pocas generaciones actuales de los Spencer crecieron navegando las aguas del Golfo de Hauraki y explorando las playas de la isla de Waiheke, que permanecieron bastante despobladas incluso durante los años setenta.

A principios de los 80, un número de parcelas de tierra se pusieron a la venta en el brazo norte de la isla, y Berridge Spencer las compró. Las cinco parcelas que la familia compró suman unos 4500 acres.

Cuando Spencer compró la tierra que se curva alrededor de la bahía de Man O’War, la idea de cultivar vino en la isla no se le había ocurrido a nadie. Pero no mucho tiempo después, la familia Goldwater puso las primeras vides en la parte este de la isla. Y tal vez cansados de plantar miles de árboles nativos en su área para ayudar a recuperarla de los corrales de ovejas que una vez fue, Spencer y su hijo John decidieron plantar algunas uvas.

Y es en este punto en el que la historia de lo que se conocería como Viñedos Man O’War deja de ser realmente sobre los Spencer (por su diseño, y aparentemente para su alivio) y comienza a ser sobre dos tipos: Matt Allen y Duncan McTavish.

Matt Allen creció en la granja de su familia en Gisborne y parecía destinado a trabajar en el cultivo de cosas desde el primer día. Cultivó un temprano interés en la horticultura, y dejó la escuela tan pronto como pudo para ganarse la vida en ella. Una serie de oportunidades bien aprovechadas y un par de años más tarde encontró a Allen responsable de 30 acres de uvas a la tierna edad de 17 años. En unos pocos años más, Allen había gestionado con éxito uno de los programas de injertos de vid más extensos de Nueva Zelanda hasta la fecha, y estaba buscando qué hacer a continuación, cuando vio un anuncio en el periódico en busca de alguien con experiencia en injertos para ayudar a expandir un viñedo en la isla de Waiheke.

“Me acerqué a comprobarlo y miré estas laderas, y nunca había visto nada igual”, recuerda Allen. “Me enamoré de ella al instante.” “Encontrar a alguien con amplia experiencia en injertos de viñedos en ese momento no fue fácil. “Tenía grandes referencias”, dice Allen, “Pero encontrar a alguien que no sólo injerte un viñedo para ti, sino que esté dispuesto a quedarse y ayudarte a desarrollarlo iba a ser difícil”. Me gustaría pensar que le gané a otros 50 solicitantes, pero lo dudo.”

Allen puso sus manos en las viñas de Waiheke en 1993, y ha pasado cada día de trabajo de su carrera desde que aprendió a hacerlas cantar en el terroir único que es la isla de Waiheke. De un bloque inicial de 4 acres que Spencer plantó con la ayuda de sus amigos los Goldwaters, Allen ha cultivado los viñedos a más de 150 acres repartidos en un notable mosaico de 76 sitios diferentes en la isla. En la mayoría de los casos, estos sitios consisten en un mero acre de uvas cultivadas en seco, ordenadamente dispuestas en una pequeña ladera en forma de V, entre dos hileras de árboles que sirven como cortavientos. Allen también ha plantado unos pocos acres en la vecina isla de Ponui. Con una población residente de ocho personas, la isla puede ser la única región vinícola del mundo donde la cosecha es dictada por las mareas requeridas para hacer flotar las barcazas que llevan las uvas de vuelta a la bodega en Waiheke.

Comparada con casi la totalidad de las regiones vinícolas de Nueva Zelanda que están compuestas por franjas de viñedos generalmente planas y a menudo mucho más grandes, la viticultura de Allen toma el carácter de la jardinería de bonsái. Sus 20 años de trabajo en la finca han incluido como mucho arrancar y replantar a medida que tienen el desarrollo de nuevos viñedos.

“En estos días, estamos al punto en que se trata más de ajustar los viñedos que de arrancar cosas”, dice Allen, que habla con orgullo de sus incesantes esfuerzos por entender los sitios de sus viñedos y mejorar la calidad de la uva. “Hemos tomado una decisión consciente de subir la escalera”, dice.

Entre 1996 y 2004, la finca cultivó sus plantaciones y elaboró vino bajo la etiqueta de Stony Batter, que recibió el nombre de una cresta única en la propiedad que presenta tanto las rarezas geológicas de enormes rocas volcánicas como una compleja serie de emplazamientos de armas y túneles históricos de la Segunda Guerra Mundial.

En 2008, la familia también contrató a Duncan McTavish para ser su vinicultor. Después de lo que él mismo caracteriza como una especie de rendimiento “promedio” estudiando vinicultura académicamente en la Universidad de Lincoln, McTavish viajó de un hemisferio a otro haciendo vino antes de aterrizar en la aclamada bodega de la Bahía de Pegasus donde sugiere que su formación como vinicultor realmente comenzó. “Nadie me había pedido realmente que justificara lo que pensaba sobre el vino hasta ese momento”, dice McTavish. “Fue entonces cuando realmente empecé a entender las cosas.”

Después de pasar cuatro años en Pegasus Bay, se fue para iniciar su propia etiqueta, Waipara Springs, que describe como “un gran experimento vitícola”, y un buen par de años de empujar sus propios límites antes de tener la oportunidad de unirse a Man O’War.

McTavish practica con confianza la vinificación tradicional en un país que no siempre se siente cómodo renunciando al tipo de control que requiere tal enfoque. Fermenta los vinos casi exclusivamente con levaduras nativas. “Francamente me pongo más nervioso añadiendo levadura que dejándola en libertad”, admite, diciendo que no tiene ningún problema en proceder a las fermentaciones malolácticas y conseguir que los vinos fermenten en seco aunque acaben con un 15% de alcohol. “Esos malditos laboratorios deberían venir aquí y cultivarme, y entonces tendrían realmente algo de levadura con la que trabajar,” exclama con lo que he aprendido rápidamente es su descaro característico.

Algunos de sus vinos no ven la adición de azufre hasta el embotellamiento, incluyendo el vino espumoso que recientemente comenzó a hacer en la forma tradicional de fermentación en botella, y casi no hace clarificación o filtración. McTavish también está comenzando a experimentar con la fermentación de racimos enteros de Syrah, algo que la mayoría de los vinicultores neozelandeses sugieren que es imposible porque “los tallos nunca maduran realmente” (McTavish no está de acuerdo con esto).

“Añadimos algo de ácido a nuestros Syrahs”, admite sin dudarlo, “pero Matt y yo estamos trabajando en ello y los viñedos están consiguiendo un mayor equilibrio. No creo que añadamos nada después de 2015″. Como es de esperar, McTavish limita el uso del roble nuevo juiciosamente, manteniéndolo generalmente por debajo del 20%.

Allen y McTavish parecen haber forjado una cálida y fácil asociación, en parte gracias a su obvia pasión mutua por una de las regiones vinícolas más singulares del mundo. La meticulosa e inquebrantable dedicación de Allen a sus viñedos, expresada a través de la hábil y sutil elaboración de McTavish. Allen ha aprendido claramente una cantidad increíble en los últimos 20 años (“Sí, como no plantar Syrah en los suelos arcillosos más planos”, se ríe) y McTavish parece estar en el camino hacia ese mismo nivel de comprensión. Una probada de su Syrah fermentado en racimo parcialmente entero en 2012 envió un excitado escalofrío por mi columna vertebral.

El portafolio de vinos de la finca es consistentemente de muy alta calidad, y algunos vinos están empezando a llegar a ser estelares. Dale a estos dos tipos otros 20 años, y predigo que verás unos vinos increíbles bajo esta etiqueta. Especialmente porque ya están haciendo uno de los mejores Syrahs del país, y la mejor mezcla de Sauvignon Blanc y Semillon que he tenido de Nueva Zelanda.

No hace falta decir que recomiendo los vinos, especialmente si puedes navegar hasta la bahía de Man O’War, y luego remar tu pequeño bote hasta su porche para tomar una copa o dos en una soleada mañana de diciembre.

NOTAS DE CATA:

>fuerte>2009 Man O’War Vineyards “Tulia Sparkling Wine” Chardonnay, Waiheke Island, New Zealand
Dorado amarillo medio en la copa con burbujas medio finas, este vino huele a galletas de mantequilla y manzanas maduras. En la boca el vino es bastante manzana con peras y notas de cuajada de limón. Un toque de dulzura es un buen contrapunto a una nota mineral y de aire marino. Un final acidulado de limón. 11,6% de alcohol. Puntuación:
alrededor de 8.5. Costo: €34.

2009 Man O’War Vineyards “The Gravestone” White Blend, Waiheke Island, New Zealand
Rubio pálido en color, este vino huele a piedras húmedas y cáscara de limón con un toque de pera inmadura. En la boca, el vino tiene una maravillosa brillante y jugosa cáscara de limón y pomelo rosado con esta calidad de piedra húmeda eléctrica subyacente. Hecho con 70% de Sauvignon Blanc, 30% de Semillón, el vino huele y sabe principalmente a Sav Blanc, pero hay una nota de tiza que cuelga en el final. Fantástico. 13% de alcohol. 2500 cajas hechas. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €27.

2010 Man O’War Vineyards “Valhalla” Chardonnay, Waiheke Island, New Zealand
Oro amarillo en la copa, este vino huele a cuajada de limón y palomitas de maíz con mantequilla salada. En la boca, la cuajada de limón jugosa y las tostadas de masa madre con mantequilla tienen una maravillosa calidad salina con notas de pomelo. La calidad de la masa madre tostada perdura en el final con aire de mar y un toque de aceituna verde. Fantástica acidez, y bastante deliciosa. Racimo entero prensado, 20% de roble nuevo, sin fermentación maloláctica. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €29.

2012 Man O’War Vineyards “Exiled” Pinot Gris, Ponui Island, New Zealand
Oro ligero en la copa, este vino huele a piedras húmedas y peras sin madurar y con el tiempo, notas puras de miel de trébol. En la boca el vino tiene una maravillosa calidad fresca y pedregosa y una bonita dulzura floral que es bastante convincente. La pera y un toque de estructura tánica de la piel de la pera permanecen en el final. Excelente acidez. Seco. Viene de la isla de Ponui, una pequeña isla deshabitada en la costa de Auckland. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5. Costo: €18.

2009 Man O’War Vineyards “Ironclad” Bordeaux Blend, Waiheke Island, New Zealand
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza negra y té negro húmedo. En la boca, los sabores del tabaco terroso y el cacao en polvo se mezclan con las notas de cereza negra y regaliz. Las notas terrosados y de cedro permanecen en el final con un toque de violetas. 25% de roble nuevo y taninos suaves. Una mezcla de 34,4% de Cabernet Franc, 31,4% de Merlot, 22,4% de Malbec, 7% de Petit Verdot y 4,8% de Cabernet Sauvignon, 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €40.

2010 Man O’War Vineyards “Ironclad” Bordeaux Blend, Waiheke Island, New Zealand
De color granate muy oscuro, este vino huele a tierra húmeda, a cereza, y sólo el toque de hierbas verdes y pimiento verde. En la boca, el vino tiene un estilo clásico, con hermosas notas de cereza y tabaco mezcladas con caja de cigarros y hierbas secas, con regaliz negro y té negro fuertemente en el final. Taninos coriáceos y buena acidez. Una mezcla de 39% Cabernet Franc, 30% Merlot, 18% Cabernet Sauvignon, 7% Malbec y 6% Petit Verdot. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €40.

2010 Man O’War Vineyards “Dreadnought” Syrah, Waiheke Island, New Zealand
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a rocas húmedas, pimienta negra, y compota de moras. En la boca, el vino tiene una sorprendente calidad salina, como algunas golosinas europeas de regaliz salado, mezclado con una profunda suciedad húmeda y calidad de piedra. Una nota dulce de casis persiste en el final. Hermoso, magro, equilibrado y bastante convincente. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: 30 dólares.

2009 Man O’War Vineyards “Dreadnought” Syrah, Waiheke Island, New Zealand
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a pimienta negra y cassis. En la boca la pimienta negra y la fruta de mora se mezclan con suciedad húmeda y hermosas cualidades florales de té negro que son realmente convincentes, especialmente cuando se combinan con un toque de juego. Hermosamente equilibrado, con taninos similares a los de la gamuza. 14,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €30.

2010 Man O’War Vineyards “Warspite” Bordeaux Blend, Ponui Island, New Zealand
Inky granate en la copa, este vino huele a cereza negra y cola, con notas de tabaco. En la boca, los sabores de nuez de cola y cedro se mezclan con polvo de cacao y fruta de cereza negra. El roble (sólo 17% nuevo) está bastante bien integrado con los sabores de cola del vino, y da poder pero no mucho sabor a la considerable presencia alcohólica del vino en la boca. El más mínimo calor persiste en el final. Una mezcla de 61,5% de Cabernet Franc, 23,2% de Merlot y 15,3% de Malbec. 14,5% de alcohol. Cultivado en la isla de Ponui. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €28.

2012 Man O’War Vineyards “Valkyrie” Viognier, Waiheke Island, New Zealand
Oro amarillo claro en la copa, este vino huele a duraznos y albaricoques con toques de nuez. En la boca el vino tiene una excelente acidez y los sabores picantes de albaricoque y melocotón que se esperan con el Viognier, junto con una calidad de hueso húmedo y anacardo. Un peso sedoso en el paladar, con el más pequeño de los agarres tánicos. Encantador sabor cítrico y de melocotón en el final que se inclina ligeramente amargo y un toque de salinidad al final. 15% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8,5. Costo: €25.

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