Saltar al contenido

Vino de la Caldera: La increíble viticultura de Santorini

Vino de la Caldera: La increíble viticultura de Santorini

Casi todos huyeron en barcos, dejando atrás sus pueblos, con sus redes secándose en los muelles, cabras en sus corrales, y vides raspadas adaptadas a las laderas calientes y ventosas de la isla, mientras el volcán temblaba y eructaba humo.

Varios siglos después, sin embargo, algunos intrépidos colonos micénicos encontraron su camino a la isla y se lanzaron a vivir allí de nuevo, estableciendo un pequeño puerto en las áridas laderas de la caldera. ientras exploraban la media luna desértica con sus escarpados acantilados, encontraron supervivientes vivos de la explosión: viñas que, contra todo pronóstico, se esforzaban por continuar su existencia en medio de los suelos volcánicos. A pesar de la casi total falta de lluvias y de los fuertes vientos que azotaron la isla durante muchos meses, las vides y sus sistemas de raíces fueron capaces de extraer suficiente humedad y minerales de la ceniza y de la roca volcánica porosado para sobrevivir.

Durante los siguientes mil años, los residentes de la isla cuidaron tenazmente estas uvas, aprendiendo a cultivarlas en algunas de las condiciones de cultivo de uva más duras del planeta.

Vinsanto (que inspiró el nombre del mucho más reciente Vin Santo de la Toscana) no sólo hizo famosa a Santorini, sino que hizo bastante rica a la isla y a los venecianos que la controlaban. Al igual que sus primos más modernos Constantia y Tokaji, Vinsanto fue uno de los vinos más famosos del mundo durante varios siglos, agraciando los labios de monarcas, papas y los ultra-ricos del mundo antiguo.

Gracias a esta historia, Santorini cuenta hoy con una de las más largas historias continuas de cultivo de uva de vino en el mundo conocido. Lo que es más, poco ha cambiado en la forma en que se cultivan las uvas en la isla durante miles de años, gracias al clima extremadamente inhóspito de la isla y la naturaleza relativamente remota de la pequeña población de la isla.

Los viñedos de Santorini son muy diferentes a cualquier otro viñedo en el mundo. Para empezar, apenas parecen viñedos, al menos para alguien que espera los estilos ordenados de cultivo que se encuentran en la mayoría de las regiones vinícolas del mundo.

Cuando tienen hojas, la mayoría de los viñedos de Santorini parecen lotes abandonados y sobrecrecidos, con vidrios serpenteantes y rastreros que se extienden por el suelo en grumos y ondulados de hojas. Para el observador verdaderamente casual, las vides son bastante indistinguibles de las malas hierbas.

Sin embargo, el aparente desorden de estas vides que abrazan el suelo oculta un sistema muy sofisticado de viticultura que se ha perfeccionado a lo largo de los siglos.

Para proteger las vides y sus frutos de los brutales vientos, no se utilizan espalderas. En su lugar, las vides crecen directamente sobre la pulverizada piedra pómez, basalto, arena y ceniza que componen el suelo completamente infértil de la isla desértica. Para proteger aún más la fruta, los viticultores utilizan un método particularmente único de formar las vides en un koulura, una bobina de vides que se asienta directamente en el suelo y con el tiempo llega a parecerse a una cesta.

Los viñedos de Santorini son únicos no sólo por su formación y apariencia. Como resultado de los suelos y la lejanía de la isla, la filoxera nunca se ha arraigado ni se arraigará. Cada vid en la isla crece en sus propias raíces, y la mayoría se establecen a partir del método más simple de propagación de la vid: tomar la punta de un corredor de vid y sumergirlo en el suelo, donde eventualmente crecerán las raíces y brotarán en una vid separada que puede eventualmente ser cortada de la vid madre.

Ningún tipo de riego es, o ha sido usado en los viñedos. El agua es muy valiosa en la isla, y demasiado valiosa para desperdiciarla en vides sedientas. Las uvas deben obtener su humedad de la misma manera que el resto de la escasa vegetación de la isla – aspirándola del aire y del suelo. Pero eso todavía significa poca humedad. La fuente dominante de agua tiende a ser la niebla marina que atraviesa la isla por la noche para ser absorbida por las piedras pómez porosados y las hojas sedientas.

La mayoría de las vides de la isla tienen las variedades de uva blanca autóctonas de Santorini, dominadas por Assyrtiko (ah-SEER-tee-koh), con menores cantidades de Athiri (ah-THEER-ee) y Aidani (eye-DAHN-ee). También se cultivan algunas variedades tintas, la gran mayoría de las cuales son Mavrotragano (mah-vroh-TRAH-gah-no) y Mandilaria (mahn-dee-LAH-ree-ah).

Quizás el aspecto más asombroso de la viticultura de Santorini, tiene que ver con la edad de las parcelas de viñedo más antiguas de la isla. Muchas de ellas contienen vides que tienen entre 200 y 500 años.

A medida que las cestas se desarrollan y crecen más gruesas, con año tras año de crecimiento añadido a ellas, eventualmente las uvas están creciendo a muchos metros del tronco de la vid, que debe empujar los nutrientes y la humedad a lo largo de la bobina de la cesta para madurar las uvas. Como pueden imaginar, esto significa que los rendimientos eventualmente se vuelven bastante minúsculos. En consecuencia, cada 75 a 85 años, los viticultores de la isla tienen el hábito de cortar las cestas, dejando el tronco de la vid para generar nuevos brotes a partir de un simple pulgar nudoso que sobresale del suelo. Estos brotes se enrollan al principio de la cesta, y el proceso comienza de nuevo.

En muchos viñedos de la isla, las familias tienen registros que muestran cuatro o cinco podas de este tipo a lo largo de su historia familiar, y esas viñas siguen produciendo hoy en día, sus cestas son tan gruesas como la muñeca de un hombre.

Las familias son los principales agricultores (y propietarios – la mayoría de las bodegas de la isla tienen muy pocas, si es que tienen alguna) de los viñedos de la isla, al menos por ahora. La edad media de un propietario de viñedos es de unos 65 años, según un vinicultor de la isla, y no parece haber una generación más joven con ganas de intervenir y convertirse en agricultores. Los viñedos son contratados en su mayoría a una o más de las 10 bodegas en funcionamiento en la isla, de manera muy similar a como estamos acostumbrados en otras regiones vitivinícolas del mundo, con la excepción de que normalmente son la familia y los amigos de los propietarios los que hacen la cosecha, ya que nadie más sabe realmente cómo hacerlo.

La parcela media de viñedo en la isla es de apenas 1,3 hectáreas, o unos 3 acres, y hay aproximadamente 1000 cultivadores diferentes en la isla. Los viñedos están divididos en un pequeño mosaico no muy diferente a Borgoña, con su histórica agricultura familiar de pequeñas parcelas adyacentes, y una loca política entre los cultivadores. Los viñedos raramente cambian de manos, y las nuevas plantaciones son bastante inauditas, especialmente porque tienen que competir con el desarrollo cada vez mayor de la infraestructura turística y de los centros turísticos de la isla.

Pasé cuatro días la semana pasada en un viaje de prensa visitando todas las bodegas de Santorini, y probando la mayoría de los vinos que se hacen allí, y fue una experiencia realmente notable. El paisaje, los viñedos y los vinos que hacen son todos increíblemente únicos y convincentes. Y los mejores vinos son muy, muy buenos, de alguna manera se las arreglan para igualar la increíble belleza del lugar mismo.

Permanezca en sintonía para las críticas de las bodegas de la isla y sus vinos en los próximos días.

Comparta esto:

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies