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Vinos de Napa y una diversidad de opiniones

Vinos de Napa y una diversidad de opiniones

¿Quién hubiera pensado que una simple cata de variedades de uva menos conocidas convertidas en vino en Napa sería tan divisiva?

El mes pasado, como muchos de ustedes saben, un grupo de periodistas y aspirantes a periodistas asistieron al Simposio de Escritores Profesionales de Vino en Napa. Este evento de tres días ofrece una oportunidad única tanto para relacionarse con otros escritores de vino, como para mejorar su oficio. Los organizadores (que me incluyen a mí, a modo de divulgación completa, como miembro de la junta asesora del evento) intentan crear una agenda que se centra en parte en el conocimiento del vino, en parte en el oficio de la escritura y en parte en el negocio de la escritura del vino. Con mucha comida y bebida en juego.

Cada año, el evento incluye una o más sesiones de cata de vinos donde los asistentes tienen la oportunidad de ver un conjunto de vinos específicos desde un cierto punto de vista.

Este año, Eric Asimov del New York Times y Jon Bonné del San Francisco Chronicle, presidieron una degustación de vinos bajo la bandera de “Unexpected Napa Wines”. Aunque no puedo hablar por las conversaciones que Jon y Eric tuvieron antes de la sesión, tuve conocimiento de las conversaciones que dieron lugar a esta cata de vinos en particular, y en base a ellas mi comprensión de los objetivos de esta sesión fueron los siguientes:

1. Evitar tener otra cata de Cabernet o Merlot, que es lo que han parecido los últimos años.

2. Mostrar las uvas cultivadas en el Valle de Napa que podrían no estar en el radar de la mayoría de la gente.

3. Mostrar los estilos de vino que destacan algunos de los diversos vinos que se hacen en Napa.

¿Quién sabía que una premisa tan inocente ofrecería la oportunidad de ver algunas divisiones claras en el mundo de la escritura del vino?

Antes de que lleguemos a la controversia, aquí están los vinos y mis pensamientos sobre ellos.

2012 Chappellet Chenin Blanc, Napa Valley
Oro ligero en la copa, este vino huele a membrillo cocido, peras y un toque de miel. En la boca, los sabores a pera limonada se mezclan con un subsuelo de madera y piedra húmeda. Hay una ligera calidad de miel al final. Brillante y jugoso y fresco, gracias a una excelente acidez. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €28.

2012 Abrente Albariño Napa Valley
Light yellow-gold in the glass, este vino huele a médula de cítricos y piedras húmedas. En la boca, el jugo y la médula de limón tienen una jugosa acidez y una agradable frescura. Magro y brillante, con un final agrio y apetitoso. Muy sabroso, aunque un poco menos que lo típico de la variedad. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €23.

2012 Massican “Annia” White Blend, Napa Valley
Oro pálido en la copa, este vino huele a manzana, pera y cítricos exóticos. En la boca el vino tiene un increíble equilibrio y jugosidad con sabores eléctricos de limón, pera madura y pomelo rosado. Excelente equilibrio, y una profunda mineralidad de piedra húmeda soldada a una acidez cremosa. Delicioso. 46% Ribolla Gialla, 36% Tocai Friulano, y 18% Chardonnay. Puntuación: entre 9 y 9.5 . Costo: €33.

2011 Matthiasson White Blend, Napa Valley
Oro ligero en la copa, este vino huele a cítricos exóticos, manzanilla, y un toque de nuez. En la boca, los maravillosos sabores de pomelo rosadodo y manzana se mezclan con una profunda mineralidad de pizarra húmeda. La médula del pomelo y el polen de abeja permanecen en el final. Una mezcla de Ribolla Gialla, Tocai Friulano, Sauvignon Blanc y Semillon. Bastante delicioso. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €35.

2012 Bodegas Heitz Grignolino, Valle de Napa
Rubí muy ligero en la copa, hasta el punto de parecer un rosadodo, este vino huele a pétalos de rosado y lichi. En la boca, los brillantes sabores florales de fresa y nuez tienen una alegre elevación. No es particularmente complicado, pero es bastante placentero. Puntuación: alrededor de 8.5. Costo: €18.

2011 Lagier Meredith Syrah Mount Veeder, Napa Valley
Granate oscuro en la copa, este vino huele a chocolate, piel de nuez y cedro. En la boca los sabores de mora y nuez machacada se mezclan con los sabores de nuez moscada y cedro. Buena acidez y taninos ligeramente pegajosos. Un poco de calor se desliza hacia el final. Puntuación: entre 8.5 y 9.Costo: €48.

2011 Turley Wine Cellars “Library Vineyard” Petite Sirah, Napa Valley
Púrpura tinta en la copa, este vino huele a mora, arándano y regaliz. En la boca el vino tiene una profundidad y riqueza terrenal con sabores de mora, piedra húmeda y hierbas trituradas. No completamente juntos en un conjunto sin fisuras, pero con agradables sabores oscuros. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €60.

2010 Corison Cabernet Sauvignon, Napa Valley
Granate oscuro en la copa, este vino huele a flores secas, regaliz y piel de nuez. En la boca, la jugosa cereza negra, el regaliz y un maravilloso carácter floral tienen una fantástica acidez y longitud en todo el paladar. Taninos de grano fino y un brillo fabuloso. Puntuación: entre 9 y 9.5 . Costo: €75. clic para comprar.

* * *

En conjunto, una interesante línea de vinos, y una buena base para una discusión sobre lo que crece en Napa además de las mezclas de Burdeos, Chardonnay y Sauvignon Blanc. Sin mencionar la oportunidad de celebrar el concepto de diversidad en general. Al menos dos de los vinos, el Chappellet y el Heitz, han sido elaborados por estas dos bodegas durante varias décadas, por pura devoción y tradición. La idea de que estos viñedos sean arrancados y plantados con Cabernet Sauvignon (lo que sin duda aumentaría el valor de esa superficie en un factor de veinte) claramente no le sienta bien a los productores, ni debería sentarle bien a los consumidores que están interesados en experimentar algo de la historia vitivinícola de Napa.

¿Fue una degustación fenomenal? Esa no es una palabra que yo hubiera usado. ¿Interesante? Sí. Me alegró especialmente que me presentaran la etiqueta de Abrente, de la que no había oído hablar. Más específicamente creo que fue una degustación importante, aunque sólo fuera para añadir algunos matices a la historia de Napa Valley, de la misma manera que decir, Aligoté añade algún matiz a la historia de Borgoña.

Y entonces comenzó la guerra de sabores.

El crítico Robert Parker escribió una actualización en su tablón de anuncios de sus viajes por Asia sugiriendo que sus colegas, Lisa Perotti-Brown y Jeb Dunnuck pensaban que los vinos eran pésimos, y que la degustación era un “desastre”. Mi amigo David White compartió sus pensamientos sobre esta caracterización bastante extrema de la sesión en su blog, Terroirist.

Perotti-Brown y Dunnuck se pusieron a confirmar sus bajas opiniones sobre los vinos, y luego las conversaciones se extendieron como un incendio forestal desde allí.

Un número de suscriptores de Parker escribieron para sugerir que disfrutaban de esos vinos, y para señalar el hecho de que Perotti-Brown y Dunnuck podían ser vistos como una difamación de al menos un vino que había obtenido 94 puntos y otro que había obtenido 97 puntos en las páginas del Advocate.

No es mi intención entrar en la pelea de un debate acalorado aquí, sino simplemente señalar que claramente hay una especie de guerra cultural en el mundo del vino americano. Es una batalla en gran medida fuera del radar (y francamente sin interés real) para el bebedor de vino promedio (o incluso superior al promedio).

Pero aunque existe en el aire enrarecido de las altas esferas de los bebedores de vino que prestan atención a tales cosas, eso no disminuye su importancia. Ya he empujado los límites de la metáfora para llamarla guerra, pero algo realmente está pasando aquí. Las voces divergentes se están haciendo más fuertes. Las opiniones contrarias son cada vez más fuertes. Los puntos de vista alternativos que llevan algo de autoridad están ahora disponibles.

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