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Vinos Framingham, Marlborough, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

Vinos Framingham, Marlborough, Nueva Zelanda: Lanzamientos actuales

A veces la verdadera historia de una bodega no se encuentra en su historia, remontándose a la propiedad de generación en generación. La historia de algunas bodegas comienza cuando alguien decide empezar de nuevo con los materiales del pasado, mirando hacia adelante en vez de hacia atrás.

Rex Brooke-Taylor estaba ciertamente mirando hacia adelante cuando plantó sus viñedos Marlborough en 1980 y 1981. Un ingeniero de Wellington, Brooke-Taylor nombró su bodega Framingham en honor a su finca ancestral en East Anglia, y tuvo la inusual previsión de plantar portainjertos resistentes a la filoxera en una época en la que muchos no podían imaginar que la plaga llegara a las costas de Nueva Zelanda. Por suerte, Brooke-Taylor también plantó Riesling, y esas vides son ahora las vides Riesling más antiguas de Nueva Zelanda.

Desgraciadamente, Brooke-Taylor fue demasiado previsora, y construyó en exceso la bodega, lo que llevó a una eventual crisis de dinero que obligó a la venta de la bodega. Vendido a Wyndham en Australia, Framingham se convirtió rápidamente en una tarjeta de comercio para algunas de las mayores compañías vinícolas del mundo, cambiando de manos varias veces antes de terminar en la cartera de Sogrape Vinhos, la compañía vinícola portuguesa que posee, entre otras cosas, Sandeman y Mateus.

La bodega podría haber seguido cambiando de manos si no fuera por un inglés estrafalario con una afición por el Riesling que encontró su camino a Framingham en 2001 y supo algo bueno cuando lo vio.

El Dr. Andrew Hedley, conocido como “Doc” por sus amigos, fue entrenado como químico y esperaba pasar la mayor parte de su carrera en un laboratorio haciendo una seria y compleja producción de I+D de pequeños lotes de productos químicos sintetizados e investigación de procesos. “Sé mucho sobre los bromo”, dice Hedley, quien un día se dio cuenta de que estaba gastando un mayor porcentaje de su (creciente) salario en vino cada año.

“Siempre he bebido vino en casa”, dice Hedley. “Mi padre era ingeniero de diseño y tenía que ir al Mosela y a Austria con frecuencia, y solía llevarnos de vacaciones a los Alpes. Recuerdo que regresó de un viaje y se sentó a contarme la historia de Pradikat, y yo estaba fascinado y se me quedó grabada.” “En mi tiempo libre terminé leyendo mucho sobre vino,” continúa “y empecé a ir a catas, y a partir de ahí se multiplicó. “

Después de una sólida carrera en Inglaterra, Hedley y su esposa decidieron que buscaban un cambio, y comenzaron a coquetear con la idea de mudarse a Nueva Zelanda. Hedley se dio cuenta de que podría conseguir trabajo en la industria del vino. “Nos enviaron la sección de trabajo semanal de Auckland”, dice Hedley, “pero también decidí ir a la Feria del Vino de Londres y ver a quién podía conocer”.

El gerente de contratación era exactamente el mismo tipo al que Howie había referido a Hedley también. Sin querer escupir en el ojo del destino, Hedley lo solicitó por fax y por teléfono.

“Era el único trabajo en Marlborough que podía haber hecho”, dice Hedley. “Era la víspera de Navidad de 1997 cuando llamaron y me preguntaron si podía empezar el 6 de enero.”

Hedley salió volando, y fue seguido unas semanas más tarde por su esposa Debra, quien apresuradamente empacó sus pertenencias y las embarcó.

“Me lanzaron a la cosecha de 1998 sin tener idea de nada,” recuerda Hedley. “Me arrojaron a lo más profundo. Conocía mi camino en un laboratorio, y tenía rigor científico, y eso fue suficiente para dejarme sobrevivir.”

Hedley permaneció allí durante tres años y medio, eventualmente ganando el título de Enólogo Técnico.

“Básicamente yo era el tipo que venía y solucionaba los problemas de la gente, cuidando ciertas áreas de proceso,” dice Hedley. “Pero el título tenía la palabra ‘vinicultor’ en él, y eso es lo que finalmente me permitió mudarme a Framingham. Se trata de estar en el lugar correcto en el momento adecuado y ser capaz de aterrizar en tus pies.”

“En 2003 Hedley se hizo cargo de la bodega de Framingham sin haber sido el único responsable de un vino.

“Pasé de no tener experiencia a saber cuándo elegir las cosas. Afortunadamente, la mayoría de los vinos salieron bien”, dice Hedley. “Cuando miro atrás, fue realmente el asiento de los pantalones”, se ríe. “Todo lo que he hecho, lo aprendí leyendo en el baño, y hay un verdadero elemento de verdad en ello.”

Unas semanas más tarde, los médicos le habían extirpado completamente la laringe, le habían desconectado el esófago, y le habían hecho un agujero permanente en el pecho abriendo sus pulmones al entorno pero permitiéndole respirar. Esta espantosamente compleja operación de reinstalación de tuberías tuvo consecuencias dramáticas. Hedley debe ahora hablar usando un electrolaringe, un pequeño dispositivo manual que, cuando se coloca contra la garganta, le permite generar tonos de habla, que usualmente comienza “disculpándose por sonar como un Dalek.”

Más alarmantemente, esta operación frustró completamente la habilidad de Hedley para probar el vino. “Tenía que encontrar una nueva forma de probar y oler los vinos”, admite. Incapaz de inhalar o exhalar, ni de producir fácilmente la corriente retro-nasal que acompaña al sabor bastante gorgoteante de un típico profesional del vino, Hedley debe crear un vacío en su boca usando sus mejillas, y tragar cuidadosamente.

“Me tomo mucho más tiempo para probar las cosas estos días,” dice Hedley, “y me desensibilizo bastante rápido. Cuando todo esto sucedió, le dije a los dueños de la bodega que si no podía averiguar cómo hacer que funcionara, sin duda me haría a un lado, pero hasta ahora todo va bien.”

“En realidad hemos ganado más premios desde que empecé a tener que oler los vinos de esta manera,” bromea Hedley, quien también da un gran agradecimiento a Sogrape por su voluntad de no sólo confiar en él, sino en gran medida mantenerse fuera del camino de las operaciones diarias. “No interfieren, y no quieren cambiar algo que no está roto” dice.

Frente a la adversidad, Hedley ha logrado no sólo continuar trabajando, sino desarrollarse como un vinicultor de considerable talento. Poseer un aprecio de por vida por el Riesling y presidir uno de los mejores viñedos de Riesling de Nueva Zelanda le ha permitido a Hedley probar, casi sin ayuda, que Nueva Zelanda puede producir Rieslings de clase mundial.

“Amo el Riesling, y no sé exactamente por qué”, musita Hedley. “Tal vez fue la influencia de mi padre, o de nuestras vacaciones, pero siempre ha sido la uva más convincente para mí”. Se te mete bajo la piel y nunca se va”.

“Por supuesto, también se trata de ese tono mineral y un verdadero sentido del lugar,” continúa Hedley, “y también te sientes un poco rebelde defendiendo algo que a nadie le importa una mierda.”

Una de las razones por las que Hedley parece ser tan bueno con la uva tiene que ver con la cantidad que bebe. Sentado junto a un río con algunos amigos de Hedley, el día antes de que lo visitara, me informaron con miradas algo salvajes que Nueva Zelanda no tenía suficiente Riesling para Hedley, así que tuvo que empezar a importarlo él mismo.

En mi experiencia, cuanto más ejemplos de referencia de un vino particular que un vinicultor ha probado, mejor son para hacerlo. Por el contrario, después de probar una versión particularmente poco impresionante de una uva importada hecha en vino por algún vinicultor, a menudo no me sorprende la poca experiencia que el vinicultor tiene al probarlo.

Hedley puede decir quién es quién de los principales productores alemanes y austriacos, y recuerda fácilmente y con cariño sus cosechas y vinos favoritos. Viaja regularmente a Alemania y Austria, así como a conferencias internacionales sobre el Riesling en todo el mundo. No es difícil ver cuán profundamente enamorado está Hedley del Riesling, especialmente cuando habla de la cosecha de 2012. “Esa es la primera vez que alguien ha hecho eso en Nueva Zelanda. Por supuesto, sólo tenemos 200 botellas del material, y decidimos etiquetar nuestro TBA [Trockenbeerenauslese] sólo BA [Beerenauslese], pero lo hicimos.”

El régimen de elaboración de vinos de Hedley varía. “Soy un lacayo pagado”, bromea. “Si fuera mi bodega, no me importaría una mierda el consumidor. Pero tenemos esas 25 personas en todo el mundo que compran nuestros vinos, así que tenemos que cuidarlos y asegurarnos de que les gusten los vinos. Así que hacemos una mezcla de levadura silvestre y fermentos inoculados para nuestros vinos principales.”

“En los vinos de la Serie F”, continúa, “no tenemos que preocuparnos de lo que la gente piensa sobre la acidez volátil y los sulfuros. Hay más vinos luditas arrastrándose año tras año por aquí.” Él sonríe.

Por dirigir una bodega propiedad de una empresa matriz aparentemente conservadora, Hedley maneja un enfoque bastante no intervencionista en la mayoría de los vinos. Aparte de ese uso ocasional de levaduras comerciales, toma un decididamente bajo azufre, roble viejo, muy poco control de temperatura, y un enfoque de bajo alcohol para la mayoría de sus vinos.

También está en el proceso de trabajar con el viticultor de la finca James Bowskill para convertir la finca a orgánica, pero sugiere que probablemente dejarán de pagar por la certificación.

Poner algún sello oficial en la botella no es importante para Hedley. “Orgánico es lo correcto, así que lo estamos haciendo, pero siempre quiero que lo primero que la gente encuentre sea lo que hay en la botella”, dice, “Entonces podrán obtener la filosofía y la historia de fondo, y disipar cualquier temor que puedan tener sobre nosotros.”

No hay nada que temer cuando se trata de los vinos Framingham.

“Excepto el nombre”, dice Hedley, “nadie puede pronunciarlo. Es dudoso que nos sirva de algo.”

Hedley preside unos 40 acres de viñedos, de los cuales Framingham produce un poco más de 5000 cajas de vino cada año, la mayoría de ellas de Sauvignon Blanc, y algunos otros vinos que se producen justo bajo el nombre de Framingham. Los vinos de la Serie F, que Hedley insiste en que no son una gama de reserva, ni necesariamente mejores, representan tratamientos alternativos de las variedades de uva de la gama principal, así como vinos que la cosecha permite específicamente a Hedley hacer. Estos se producen en cantidades minúsculas, a veces tan poco como un solo barril.

Si te encuentras con una botella, especialmente una esbelta con la palabra Riesling en el frente, no puedes equivocarte. Hedley es el reconocido maestro de la uva en Nueva Zelanda, y en realidad sólo está empezando. Sólo imaginar lo que este tipo será capaz de hacer en 15 años me emociona muchísimo.

NOTAS DE DEGUSTACIÓN:

>fuerte>2012 Framingham Sauvignon Blanc, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a grosellas y manzana verde. En la boca, el vino es bastante sedoso y afelpado con sabores de grosella y manzana verde, con algo de pedregosidad subyacente. Una parte de la fermentación en barrica y la fermentación maloláctica le ha dado al vino algo de peso en la boca, y la acidez es algo más suave de lo que se podría esperar. Pero tiene sabores puros y una delicadeza que algunos Marlborough Sauvignon Blancs no tienen. 16.000 cajas hechas. 13.0% de alcohol. Puntuación:
entre 8.5 y 9. Costo: €16.

2009 Framingham “F-Series” Sauvignon Blanc, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Ligero oro verdoso en la copa, este vino huele a piedras mojadas, hierba cortada y pepino. En la boca, de texturas bastante suaves y sedosas, entrega sabores profundamente minerales y notas verdes como manzana verde, pepino y fruta estrella. La acidez es demasiado suave para mis gustos, y deja el vino sin suficiente mordisco, pero los sabores son bastante agradables. Hecho al estilo natural, sin ningún tipo de adición de azufre excepto antes de embotellarlo. 60% envejecido en acero, 40% envejecido en roble viejo. 1700 cajas hechas. 14.0% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8.5.

2005 Framingham Dry Riesling, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Dorado claro en la copa con un distintivo matiz verdoso, este vino huele a parafina y piedras húmedas con toques de cítricos. En la boca, la exótica cáscara de cítricos y las piedras húmedas se mezclan maravillosamente con parafina más ahumada y cualidades de diesel. Una acidez bastante bonita y delicada mantiene el vino brillante y levantado en el paladar, mientras que una calidad pétrea permanece en el final. Se han hecho 700 cajas. Este vino se hizo hasta la cosecha de 2008, pero este es el lanzamiento actual en 2013. Seco. 12.0% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2011 Framingham “F-Series Old Vine” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Ligero oro verdoso en la copa, este vino huele a peras maduras y manzanas con toques de cítricos. En la boca, el vino tiene una textura muy bonita, y los sabores jugosos de manzana y pera adquieren una calidad de naranja mandarina a medida que una calidad mineral más profunda se desliza en el vino. La excelente acidez de la filigrana ilumina el vino y lo convierte en un paquete maravillosamente unido. Excelente final. Seco. 13.0% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2011 Framingham “Classic” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Pálido oro verdoso en la copa, este vino huele a miel y cáscara de lima. En la boca, las notas pedregosas de cáscara de manzana verde y lima se mezclan con un toque de agua tónica. Una calidad seca y calcárea persiste en el final. Excelente acidez. Ligeramente dulce. 1800 cajas hechas. 12.0% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €25.

2012 Framingham “Select” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Oro pálido en la copa, este vino huele a miel y manzanas doradas. En la boca, los brillantes sabores a manzana dorada y naranja mandarina se mezclan con una calidad de miel de trébol bastante pura que es bastante encantadora. La mineralidad pedregosa muy agradable subyace en la fruta. Ligeramente dulce, el vino se ajusta muy bien a su designación de Spatlese. Buen final. 8,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2012 Framingham “Noble” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Medio amarillo verdoso en la copa, este vino huele a pura miel de trébol y un toque de mandarina en conserva. En la boca el vino es sedoso y dulce con sabores de miel, piedras húmedas y agua de azahar. Una excelente acidez mantiene el vino brillante a través del largo final. Tal vez no tan complejo como podría ser, sin embargo es muy sabroso. Moderadamente dulce. 7,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2012 Framingham “F-Series Spatlese” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Dorado ligero en la copa, este vino huele a fruta estrella y manzanas doradas con toques de cáscara de cítricos. En la boca, el vino tiene una maravillosa cuajada de limón y una brillante calidad de naranja mandarina que se inclina hacia la baya en su jugosidad. Excelente acidez, este vino es amplio y complejo. Hecho de manera similar a la serie clásica de Riesling, con la excepción de que hay algo de fermentación en barrica de roble viejo, junto con fermentación de levadura completamente nativa. Esto ha añadido cierta complejidad y longitud al vino que es bastante convincente. Ligeramente dulce con un gran final. 8,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2012 Framingham “F-Series Auslese” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Ligero a medio oro verdoso en la copa, este vino huele a mandarina y mazapán con notas de miel. En la boca, los sabores de la mandarina confitada y la miel tienen un maravilloso brillo gracias a su acidez. Las maravillosas notas pétreas, combinadas con la acidez hacen que este vino sepa sólo ligeramente dulce. Largo final. Sólo se han hecho unas 400 medias botellas. 8,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2012 Framingham “F-Series Beerenauslese” Riesling, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Dorado amarillo medio con toques de verde, este vino huele a miel, cáscara de naranja confitada y mazapán. En la boca el vino es voluminoso en el paladar, con sabores a miel, cítricos confitados y flores blancas. Bastante bonito y floral, el vino carece de la acidez que lo haría más dinámico en la boca, pero hay suficiente ácido allí para evitar que sea almibarado. Encantador y largo en la boca, y con ganas de queso. Muy dulce. Sólo se hicieron 200 botellas. 7% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2012 Framingham Pinot Gris, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Dorado claro en la copa, este vino huele a manzanas doradas y toques de membrillo. En la boca, los sabores a membrillo, manzanas doradas, crema fría y piedras húmedas tienen una agradable frescura. La delicada acidez del encaje está quizás en el lado más suave, pero es suficiente para dar a este vino elevación y brillo. Un sabor picante de membrillo permanece en el frente del paladar a través del largo final. Bastante bonito. Se han hecho 800 cajas. Ligeramente seco. 14.0% de alcohol. Puntuación: entre 8.5 y 9.

2011 Framingham “F-Series” Viognier, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Ligero color dorado verdoso, este vino huele a albaricoques secos y frescos. En la boca, el vino tiene una calidad brillante y cremosa gracias a una excelente acidez, y un bonito perfil de sabor a albaricoque, melocotón blanco y cáscara de naranja. Hay una agradable nota de piedra debajo de toda la fruta y la miel. Hermosa textura gracias a que cerca del 30% del vino ha sido fermentado en barrica. 60 cajas hechas. 14.0% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.

2012 Framingham Gewürztraminer, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Ligero oro verdoso en la copa, este vino huele a pétalos de rosado y a flores de naranja. En la boca, el vino tiene una sensación sedosa y pesada en el paladar que transmite un carácter bastante sexy . Los sabores de pétalos de rosado, cáscara de naranja y un toque de tierra se arremolinan en esta sedosa bolsa de vino. La acidez parece bastante baja, pero eso no importa de alguna manera para este vino, que permanece mucho tiempo en la boca con toques de jengibre y hierba limón. Seco. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2009 Framingham “F-Series” Pinot Noir, Wairay Valley, Marlborough, Nueva Zelanda
Rubí medio en la copa, este vino huele a bonitos frutos de arándano y frambuesa. En la boca, los sabores a cereza, arándano y frambuesa tienen un intenso brillo que hace que la boca se haga agua. Estos están soldados a las notas del suelo del bosque y un agradable final de azúcar moreno de cedro que perdura durante mucho tiempo. La excelente acidez da a los vinos elevación y los taninos débiles añaden complejidad a un fantástico conjunto. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

2011 Framingham Pinot Noir, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Ligero rubí en la copa con toques de púrpura, este vino huele a maravillosos y brillantes aromas de bayas del bosque. En la boca, los maravillosos sabores a cereza y frambuesa tienen un toque de sabor a azúcar moreno caramelizado mezclado con un toque de cedro. Una buena acidez y unos taninos muy tenues, casi imperceptibles, perduran en el final junto con un toque de tierra. Bastante bonito. 23% de roble nuevo. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €25.

2011 Framingham “F-Series” Pinot Noir, Wairay Valley, Marlborough, New Zealand
Medio rubí perfecto en la copa, este vino huele a hermosas notas terrosados y amaderadas sobre la fruta roja. Incluso hay un toque de polvo de cacao. En la boca el vino es magníficamente brillante con una excelente acidez que eleva los sabores de cereza, frambuesa y arándano a alturas dinámicas y danzantes. Taninos débiles cuelgan en el fondo y dan algo de estructura a la fruta brillante, así como una nota más profunda del suelo del bosque que emerge al final junto con toques de salsa de soja. 14,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5.

Saborea y gana, de hecho.

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