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Vinos Matthiasson, Napa: Lanzamientos actuales

Vinos Matthiasson, Napa: Lanzamientos actuales

Si hay algo que podría describirse como un tejido de influencia vinícola en Napa, consiste en una red suelta de hilos brillantes que conectan a los vinicultores y las bodegas. Hubo un tiempo en Napa en el que esta red consistía en unos pocos nodos brillantes desde los que se propagaban todas las demás conexiones. Iconos como Andre Tchelistcheff y Myron Nightingale fueron algunos de los centros más fuertes de la influencia vinícola que se extendió para poblar todo un valle con una nueva generación de vinicultores. Con cada generación, la red de influencia se ha vuelto más difusa.

Todavía hay constelaciones definidas de vinicultores que deben lealtad a las fuentes de influencia que han dado forma a su evolución de la artesanía. En el centro de un grupo de lo que muchos creen que son los nuevos y más calientes vinicultores de Napa se encuentran dos hombres: el difunto propietario de viñedos George Vare y el vinicultor Steve Matthiasson. Analizar sus impactos individuales en la cosecha actual de los vinicultores de Napa resulta ser un ejercicio difícil. Vare, un antiguo ejecutivo de la industria se apasionó por los vinos de Friuli, y plantó un viñedo con Ribolla Gialla antes de que la mayoría de la gente de Napa hubiera oído hablar de la uva. Matthiasson convirtió esas uvas en unos de los vinos más excitantes que Napa había visto en años. Con la muerte de Vare el pasado abril, Matthiasson queda como uno de los principales influenciadores de hacia dónde se dirige el vino en Napa.

Matthiasson podría protestar por esta afirmación de influencia. De hecho, no es como si vinicultores como Dan Petroski de Massican o Matthew Rorick de Forlorn Hope aprendieran de su rodilla, como muchos hicieron con los gigantes de antaño. Pero el liderazgo de Matthiasson, si se le puede llamar así, es más sutil. En pocas palabras, es la inspiración para muchos de los nuevos vinicultores que están rompiendo el molde de lo que se ha hecho en Napa durante los últimos treinta años.

Matthiasson es licenciado en Filosofía por el Whittier College. “Me especialicé en Filosofía porque nada me interesaba”, recuerda. “No me di cuenta de que se podía hacer una carrera en la agricultura. Mis parientes nacieron en la agricultura, pero la mía era una familia urbana.”

Still, el vino apareció en su vida desde una edad temprana. “Siempre teníamos vino en la nevera”, recuerda Matthiasson con una risita, “una caja de Franzia”. El vino siempre marcaba el final de la jornada laboral y el comienzo del tiempo familiar. Así es como aprendí lo que significa el vino.”

Pero eso no significó que Matthiasson supiera todavía qué hacer con su vida a la hora de elegir.

“Estaba trabajando como mensajero en bicicleta en San Francisco – piense en mí como una especie de hipster de los primeros tiempos – y estaba pasando mucho tiempo en una parcela de jardinería de la comunidad cuando alguien me habló de U.C. Davis. No sabía que existían “Escuelas de Agricultura” y no sabía que existía el desarrollo agrícola internacional. Mis padres son ambos antropólogos, así que me interesaba ese tipo de cosas.”

“Pensé para mí mismo que iría a Davis, tomaría clases, aprendería a cultivar, iría a algún lugar internacional y ayudaría al mundo en desarrollo, luego regresaría, compraría algunas tierras en Arkansas y me establecería”, se ríe Matthiasson.

“Una vez que llegué a Davis me quedé atascado con el profesor Bill Liebhardt porque me interesaba la agricultura orgánica y él estaba enseñando Agricultura Sostenible. Le confesé un día que quería ser agricultor y él me miró y bajó la voz y me dijo: “No vas a aprender eso aquí”. Dale a cualquiera en este salón 100 mil dólares [para empezar una granja] y estarán en bancarrota en un año. Necesitas ir a trabajar a una granja, chico.'”

“Bueno, joder”, se ríe Matthiasson. “Estaba de nueve meses y no sabía qué hacer”.

Jill Matthiasson estaba trabajando para la Alianza Comunitaria para la Agricultura Familiar, y había creado un programa centrado en ayudar a construir prácticas sostenibles para los huertos. La Alianza se asoció con la empresa en la que Matthiasson estaba haciendo su pasantía, y le tocó a Jill averiguar sobre el joven de cara fresca que le habían enviado para ayudar.

Presumiblemente Matthiasson dijo las cosas correctas en su entrevista de trabajo, porque no sólo consiguió el trabajo, dentro de unos pocos meses tuvo también una novia. Un mes después de que empezaran a salir, Matthiasson volvió a sus estudios en la U.C. Davis y los dos aplastaron juntos sus primeras uvas del viñedo de la escuela.

Eso fue hace 19 cosechas, y Steve y Jill Matthiasson han hecho vino juntos desde entonces. Primero en su garaje, y luego en varias instalaciones alquiladas y prestadas donde Steve trabajaba en ese momento. Durante muchos años, el vino era sólo para ellos – un proyecto en el que podían involucrar a toda la familia – y las cantidades reflejaban eso. Jill continuó su trabajo con la Alianza, y Steve se dedicó a su carrera como consultor agrícola y vitivinícola de primer nivel.

Eventualmente, el trabajo de Steve lo llevó a Napa, y un contrato particularmente bueno hizo que toda la familia se mudara allí en 2002. Rápidamente elaboró un libro de consultoría empresarial sobre viticultura sostenible para una lista de clientes que haría girar la mayoría de las cabezas en Napa: Stag’s Leap Wine Cellars, Spottswoode, Araujo y Chappellet, entre otros.

“Un día en torno a la cosecha llegó a casa del trabajo, delirando,” dice Jill, “No paraba de decir que tenía el mejor Merlot que había probado en el viñedo de un cliente.”

“Sabía que teníamos que hacer un poco de vino de estas uvas,” añade Matthiasson, “y que deberíamos venderlo. Tenía otro cliente que me daría suficiente Cabernet para mezclar con él, así que decidimos hacerlo. “No teníamos ni idea de en qué nos metíamos”, dice Jill. “No teníamos ningún plan de negocios, nada.”

“Afortunadamente uno de sus compañeros de bebida sabía una o dos cosas sobre la venta de vino, y después de probar los resultados de lo que fue aparentemente su primera cosecha “comercial” en 2003, dijo que pensaba que podía venderlo. Y lo hizo.

Con el éxito de esa pequeña primera cosecha, y el creciente éxito de su negocio de consultoría, los Matthiassons y sus dos jóvenes hijos decidieron echar raíces, tomando una pequeña parcela de tierra en el borde del distrito de Oak Knoll de Napa detrás de una subdivisión, con una granja de 1903, un granero, y tal vez lo más crítico, unos tres acres de viejas vides abandonadas y unos pocos árboles frutales.

“Ni siquiera se les podría llamar realmente descuidados”, dice Matthiasson. “El término técnico estaba jodido. El tipo que plantó esta propiedad extrajo hasta el último pedazo de la tierra.”

Viendo esto, no es sorprendente escuchar a Matthiasson hablar de cómo pasa sus días estableciendo un manejo integrado de plagas para sus clientes de bodegas orgánicas y de cultivo sostenible, ni descubrir que Matthiasson y su esposa también dirigen la Compañía de Frutas de Napa, un puesto de mercado agrícola que ofrece frutas orgánicas del valle.

El crecimiento de Matthiasson como vinicultor ha estado marcado por un hito clave por encima de todos los demás. Su trabajo como consultor lo puso en contacto con Vare, que tiene la distinción única de haber plantado el primer viñedo de California de uvas Ribolla Gialla, una variedad de la región italiana de Friuli. Acompañando a Vare en un viaje a esa región en 2005, Matthiasson tuvo lo que él llama una “experiencia religiosa”, en particular cuando probó los famosos vinos de Miani. Llegó a casa obsesionado con el vino blanco, y se centró en la evolución de su ya de por sí bajo en alcohol y de alta acidez para incluir más textura, más energía, y por supuesto, más Ribolla Gialla, que rápidamente comenzó a abastecerse del viñedo de Vare.

Matthiasson comenzó con sólo dos vinos, cada uno hecho en lo que Matthiasson se refiere como el “ideal platónico”. Fueron, y son, simplemente llamados “Rojo” y “Blanco”. Los que fueron lo suficientemente inteligentes como para figurar en su lista de correo durante el último decenio tuvieron acceso a la más amplia gama de vinos que producía, a menudo en cantidades muy pequeñas. Con el tiempo, ha aumentado la producción de algunos de esos vinos más pequeños, y ahora su cartera incluye oficialmente un Merlot, un Cabernet Sauvignon, un Chardonnay de un viñedo que Matthiasson posee en la costa de Sonoma, y un Rosé. Algunos de sus otros vinos notables siguen siendo lo que él y Jill llaman “vinos de la pasión” y sólo los venden a sus miembros del club de vinos y amigos.

Habiendo dicho eso, Matthiasson también produce un lote de Ribolla Gialla cada año que es

escogido por los niños, aplastado por sus pies, macerado en racimos enteros durante tres semanas, y luego fermentado durante 18 meses en su viejo granero, sin controles de temperatura ni levaduras añadidas. Este vino de naranja es siempre un cagadero, y algunos años resulta mejor que otros.

Aparte de este vino algo impredecible, la elaboración de Matthiasson es notablemente consistente en su casi mágico equilibrio entre fruta y acidez extremadamente alta, templada con niveles de alcohol generalmente muy bajos. Algunos de sus vinos son tan frescos y brillantes, que te hacen jadear cuando los pones en la boca.

Catando a través de sus vinos en una reciente tarde de otoño, le presioné para que hablara más sobre cómo piensa acerca de su elaboración, en particular cómo establece una visión de lo que cada vino debería ser, y en el proceso hice un descubrimiento algo sorprendente:
Matthiasson tiene sinestesia.

Un par de minutos más de conversación es suficiente para convencerme de que esto no es sólo una metáfora práctica que corresponde a los colores de las frutas que usamos para describir algunos de los sabores del vino. Matthiasson en realidad experimenta los sabores como estímulos visuales. Esta realización también sirve para iluminar una sutileza del diseño de los envases de Matthiasson que no había apreciado completamente en el pasado. Los colores de las tijeras de siluetear que utiliza en sus etiquetas son cuidadosamente elegidos para corresponder a los colores que “saborea” en cada vino.

Cuando expongo el hecho de que esta fusión de color y otros sentidos es algo bastante extraordinario, está claro que Matthiasson está algo avergonzado, y lo minimiza. Pero para mí es la explicación perfecta para la revelación de que los vinos de Matthiasson siguen siendo, cosecha tras cosecha. Son simplemente algunos de los vinos más únicos y especiales que se hacen en Napa cada año. Por su parte, Matthiasson parece haberse establecido en una cómoda y humilde confianza.

Gracias a Dios, sus vinos siguen llegando a las manos de aquellos que los aprecian, y aquellos que buscan algo diferente en Napa siguen abriéndose camino hasta la vieja granja amarilla detrás de una subdivisión de Napa. Y quizás lo más importante, Matthiasson continúa inspirando a más vinicultores a tomar nuevas direcciones en busca de más diversidad y distintividad.

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NOTAS DE CATA:

<2012 Matthiasson Rosé de Syrah, Napa Valley, California
Pálido color salmón, este vino huele a hojas húmedas, cáscara de naranja y polen de abeja. En la boca una interesante combinación de tierra y cáscara de cítricos se mezcla con una preciosa médula de pomelo rosado brillante, hierbas trituradas y un toque de cera de vela. El vino es largo, brillante y completamente sabroso, con un toque de salinidad al final y una magnífica mineralidad que enmarca toda la experiencia. El racimo entero es prensado y fermentado completamente en acero. 12,3% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €23 . click to buy.

2012 Matthiasson “Linda Vista Vineyard” Chardonnay, Napa Valley, California
Ligero, amarillo dorado brillante en la copa, este vino huele a pizarra húmeda, cuajada de limón y médula de pomelo. En la boca, la cuajada de limón brillante, la pizarra húmeda, la médula de pomelo rosado y la cáscara de limón confitada se arremolinan en un baile apetitoso sobre la lengua. Notas de polen de abeja y toques de manzanilla permanecen en el final. Fantástica acidez. Jugoso y delicioso. Racimo entero prensado, fermentado en barrica de roble neutro, e impedido de pasar por la fermentación maloláctica. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5. Costo: €25.

2011 Matthiasson White Blend, Napa Valley, California
Ligero, de color amarillo-dorado brillante, este vino huele a flores blancas, peras asiáticas y flores invernales. En la boca un estallido de aceite de limón, flor de invierno, piedras trituradas y agua de lluvia cruje en la lengua con una presencia casi eléctrica. Increíblemente jugoso y sabroso, este vino está perfectamente equilibrado entre las cualidades florales, las encantadoras notas saladas y la salinidad del aire del océano. Las hierbas amarillas secas permanecen en el fenomenal final. Simplemente uno de los mejores vinos blancos que se hacen en California en este momento. Una mezcla de Sauvignon Blanc, Ribolla Gialla, Semillon, y Tocai Friulano. 12,9% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €35.

2012 Matthiasson “Ryan’s Vineyard” Sauvignon Blanc, Napa Valley, California
Oro nublado pálido en la copa, este vino huele a madreselva y médula de limón seco. En la boca la médula de limón, la cáscara de limón seco, el pomelo y el kumquat tienen un brillo gracias a su excelente acidez. El vino ofrece una profunda mineralidad calcárea que tiene un crujido casi cerámico. Brillante, acerado y delicioso. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5 . Costo: 30 dólares.

2011 Matthiasson “Ryan’s Vineyard” Semillon Napa Valley, California
Dorado amarillo claro en la copa, este vino huele a aceite de limón resinoso, pomelo amarillo y piedras húmedas. En la boca, magníficas piedras húmedas, cera de vela y aceite de limón, todos tienen una angularidad magra e impresionante para ellos que es distinta y refrescante. Los sabores del pomelo rosado brillante perduran a través de un largo final. Fantástica acidez y gran equilibrio, este vino envejecerá durante décadas. 11,9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: 30 dólares.

2011 Matthiasson “Vare Vineyard” Ribolla Gialla Napa Valley, California
Ligero amarillo-dorado en la copa, este vino huele a limón, un toque de melocotón y albaricoque, y huesos húmedos. En la boca, el limón brillante y un toque de bergamota se mezclan con un débilmente tánico, mineralidad pedregosa, y un largo final de limón. Una acidez jugosa y brillante y un maravilloso equilibrio. 12,8% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5 . Costo: €40.

2011 Matthiasson “Matthiasson Vineyard” Ribolla Gialla, Napa Valley, California
Nublado oro amarillo anaranjado en la copa, este vino huele a fósforo quemado, y un toque de cultivo de acidófilos. En la boca la calidad de la mermelada de naranja y limón continúa con una textura muy cremosa y un toque de pasta de nueces. Hay una sabrosado calidad de salmuera de oliva en el vino. Acidez más débil, pero bastante distintiva. Racimo entero prensado, luego 3 o 4 meses de contacto con la piel sin control de temperatura. 10.9% de alcohol. Puntuación: alrededor de 8.5. Costo: 45 dólares.

2011 Matthiasson “Michael Mara Vineyard” Chardonnay, Sonoma Coast, California
Ligero amarillo-dorado en la copa, este vino huele a cuajada de limón y pizarra húmeda con un toque de crema fría. En la boca, los magníficos sabores de la cuajada de limón y de la cáscara de limón se equilibran maravillosamente con matices salados. Sorprendente mineralidad cristalina y una acidez que hace agua la boca. Fantástico. 300 cajas producidas. 14,3% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €45.

2012 Matthiasson “Tendu” Vermentino, California
Oro pálido en la copa, este vino huele a piedras húmedas flores blancas y limón. En la boca, cáscara de limón brillante, piedras húmedas, pera asiática sin madurar y médula de pomelo son todas jugosas gracias a una excelente acidez. Un toque de Cortese y Arneis también se mezclan. Se vende en botellas de 1 litro con tapa en forma de corona. 12,8% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9. Costo: €23.

2011 Matthiasson “Viñedo Matthiasson” Cabernet Franc, Napa Valley, California
Granate turbio en la copa, este vino huele a avellanas y anacardos aplastados, violetas y cereza. En la boca se mezclan magníficos sabores a cereza y nuez con violetas y tierra húmeda, un toque de hierbas verdes y maravillosos taninos en polvo. Envejecido en roble neutro. Excelente acidez. 11,6% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5 . Costo: 55 dólares.

2011 Matthiasson “Matthiasson Vineyard” Refosco Napa Valley, California
Medio a granate oscuro en la copa, este vino huele a violetas y a uvas recién estrujadas. En la boca, los taninos coriáceos envuelven los sabores del cassis, la cereza y la mora. Maravillosas notas terrosados profundas contrarrestan la brillante fruta. Picante en el final con un toque de grafito. 12,2% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9. Costo: €45.

2010 Matthiasson Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Granate oscuro en la copa, este vino huele a chocolate, grafito y un toque de hierbas verdes. En la boca, el vino es increíblemente jugoso con sabor a cereza, cedro, tabaco, suelo del bosque, y un toque de sabor a tapenade. Una acidez fenomenal y un magnífico equilibrio entre la dulzura de la fruta y el sabor de la tierra hacen que este vino se beba sin esfuerzo y sea totalmente delicioso. 25% de roble nuevo. 13,8% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: 60 dólares.

2011 Matthiasson Cabernet Sauvignon, Napa Valley, California
Granate oscuro en la copa, este vino huele a menta, chocolate negro, cereza negra y violetas. En la boca, los sabores a violetas, cassis y cereza negra se mezclan con una mineralidad de piedra triturada. Las notas de hierbas trituradas y violetas perduran en el largo final. Acidez y longitud asombrosados. No hay roble nuevo. 13,7% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: 60 dólares. Aún no se ha publicado.

2010 Matthiasson “Red Hen Vineyard” Merlot, Napa Valley, California
Granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a cedro y tabaco y ciruela negra. En la boca el vino es fenomenalmente jugoso, con ciruela y cereza brillante y una increíble acidez. Mientras el vino se sienta en el paladar la mora e incluso la fruta de mora hacen una apariencia soldada a un fenomenal suelo de bosque y a la calidad del cedro. Un toque de nuez persiste en el final. Vaya. Uno de los más distintivos y placenteros Napa Merlots que he tenido. 25% de roble francés nuevo. 13,3% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10. Costo: €80.

2009 Matthiasson Red Blend Napa Valley, California
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a cassis, humo de madera, suelo de bosque y cereza negra. En la boca, los sabores ahumados del grafito y del suelo del bosque se mezclan con el regaliz, la aceituna negra y la fruta de cereza negra profunda. Profundo, resonante y rico, con una sabrosado calidad de tapenade, el vino tiene un perfecto equilibrio entre notas jugosas y herbales. Una mezcla de 50% Merlot, 30% Cabernet Sauvignon, 10% Cabernet Franc, 5% Petite Verdot, y 5% Malbec. 13,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: €75.

2004 Matthiasson Red Blend Napa Valley, California
Granate muy oscuro en la copa, este vino huele a cedro y mora, mermelada de fresa y tabaco. En la boca, cedro y ciruela picantes y taninos en polvo se mezclan con chocolate, notas de cuero y corteza de secoya dulce. La nuez moscada hace su aparición en el final. Probada de una media botella que Matthiasson encontró escondida en su garaje. 14,8% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5 .

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