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Vinos secretos del Valle de Napa

Vinos secretos del Valle de Napa

El segundo de los dos seminarios que di en el reciente festival Aspen Food & Wine Classic se tituló “Secretos del Valle de Napa”. La gente de la revista Food & Wine me tiene catalogado como el tipo de California, así que cada año tiendo a hacer al menos un seminario enfocado en Napa o Sonoma.

Este año quería destacar algunos de los vinos o productores menos conocidos de Napa en un intento de conseguir que la gente amplíe sus horizontes, y mostrar algo de la diversidad que vuela un poco bajo la superficie del mar de Cabernet.

El seminario también fue una excusa para compartir algunas joyas reales – algunas de las cuales son algunos de mis vinos favoritos hechos en el valle, hasta el punto de que realmente los compro con cierta regularidad.

Traté de hacer un video de este seminario también, pero las condiciones eran menos favorables que el seminario de Sudáfrica. Era muy popular y debido a que metieron a tanta gente en la tienda, no había espacio en la mesa para mi trípode y mi cámara de fotos. Como resultado, tuve que amañar un poco y terminé con un vídeo con un sonido pésimo y con la cabeza cortada muchas veces. Así que no hay video de este para compartir, tristemente.

En cambio ofreceré mis notas de cata sobre los vinos abajo, y algunos breves pensamientos sobre por qué califican como algunos de los secretos de Napa.

2008 Smith Madrone Riesling, Spring Mountain District
Casi incoloro en la copa, este vino huele a agua de lluvia, lichi, y piedras mojadas. En la boca ofrece delicados sabores a pera verde, lichi y piedras mojadas con una encantadora calidad de pizarra mojada al final. Equilibrado y atractivo, un poco de azúcar residual añade al vino una calidad de chasquido de labios. Puntuación: alrededor de 9. Costo: 25 dólares.

Smith-Madrone es un productor menos conocido que tiene una gran calidad de “perdido en el tiempo”. Los fundadores Stu Smith y Charles Smith revivieron un antiguo viñedo que Stu encontró mientras caminaba en Spring Mountain. ¿Lo primero que plantaron? Riesling. Algunas de esas viñas tienen ahora más de 30 años y están produciendo una pequeña cantidad de fruta que va a este embotellamiento, que es uno de los mejores de California. Muy pocas personas han tenido un Napa Riesling, y pocos prueban este, que se vende casi en su totalidad a los conocedores.

2007 Heitz Cellars Grignolino, Napa Valley
De color rubí claro con un toque de púrpura, este vino tiene una nariz de brillantes aromas de arándanos y moras. En la boca tiene un brillante sabor a mermelada de fresa, cassis y cereza picante que hace difícil tomar la vida en serio. Una excelente acidez y una personalidad jugosa y llena de vida hacen de este vino un verdadero placer para beber. No es complicado ni complejo, sólo muy divertido. Sírvase ligeramente frío para obtener el mejor efecto. Puntuación: alrededor de 9. Costo: 15 dólares. Uno de los mejores valores de cualquier vino en Napa, este es también quizás el menos conocido embotellado por un famoso productor. En 1961, Joe y Alice Heitz compraron una pequeña propiedad de 8 acres a un granjero suizo-italiano que buscaba salir del negocio del vino. Toda la propiedad estaba plantada con su uva favorita, y una que estaba seguro sería el futuro del valle de Napa: el grignolino. Originaria de la región de Piamonte, Italia, la uva no se cultiva en ningún otro lugar, pero la familia Heitz en su sabiduría ha preservado la superficie original. Si no consigues tu asignación anual de Cabernet de Martha’s Vineyard, podrías recoger una o dos cajas de este vino (o el rosadodo que también hacen de la uva).

2007 Lang & Reed “214” Cabernet Franc, Napa Valley
Granate oscuro en la copa, este vino huele a cereza, tabaco, y a medida que toma más aire, algunos maravillosos aromas florales. En la boca el vino tiene un maravilloso pulido y presencia, con sabores de cereza, cedro, cacao en polvo, fantástica acidez, y maravillosos taninos aterciopelados. Increíblemente exuberante y jugoso, el vino tiene un rico timbre que lo hace súper delicioso. Sobresaliente. Puntuación: alrededor de 9,5. Costo: 40 dólares. El vino será lanzado el Día de la Bastilla (14 de julio) de 2010. Llame a la bodega y consiga un poco si lo desea.

Este vino es un secreto por dos razones. Una, porque la compañía de vinos Lang & Reed, dedicada a la elaboración de Cabernet Franc en un valle obsesionado con el Cabernet Sauvignon, vuela muy por debajo del radar para la mayoría de la gente. Dos porque este vino (hasta mi seminario de hace tres semanas) nunca ha sido probado por el público. Un nuevo embotellado hecho de las únicas plantaciones (que nadie conoce) del clon Etay 214 de Cabernet Franc directo del Loira, es el último de una serie de vinos estelares hechos por John y Tracy Skupny, los novios del instituto que se enamoraron y luego volvieron a enamorarse de Chinon mientras viajaban juntos por el mundo.

2001 Farella Park “Alta” Red Wine, Napa Valley
Granate oscuro en la copa, este vino tiene una nariz de tabaco dulce, cereza y tierra húmeda. En la boca esta mezcla de 70% Cabernet Sauvignon y 30% Merlot tiene una encantadora y suave estructura tánica y una textura aterciopelada que acaricia sabores de cedro, cereza, tabaco, cuero y maravillosa tierra. Acidez perfecta, maravillosa claridad y longitud, con fantásticas cualidades minerales que perduran en el final, este vino sería muy difícil de catalogar como de 10 años de edad. Envejeciendo maravillosamente, tiene otros 10 años de mejora por delante. Sobresaliente. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €75.

Farella Park Vineyards, dirigida por el enólogo/filósofo/botánico Tom Farella es una de mis bodegas secretas favoritas en Napa. Situada en la a menudo olvidada región de Coombsville del valle, la bodega Farella fue fundada en los años 70 por el padre de Tom, Frank. Tom empezó a trabajar allí tan pronto como pudo, y ahora, a pesar de ser relativamente joven, tiene casi 30 cosechas en su haber. Asumió plenamente el cargo de enólogo en 1990, y tardó 10 años en sentir que entendía el viñedo lo suficiente como para hacer un vino que expresara plenamente su potencial. En 2001 llegó el momento, y creó “Alta”. Tuve el verdadero privilegio de ofrecer una degustación de este vino a la multitud en Aspen, y fueron muy afortunados de tener la oportunidad de probarlo, dadas las pequeñas cantidades que se hicieron, y aún más pequeñas cantidades que permanecen en la bodega. Es uno de mis favoritos Napa Cabernets.

2007 Casa Nuestra “Tinto St. Helena” Red Blend, St. Helena, Napa
Granate medio a oscuro en la copa, este vino huele a moca, dátiles, ciruelas pasas, y maravillosos aromas de mora. En la boca el vino tiene taninos tensos y correosos que hacen un puño alrededor de los sabores de mora, cacao en polvo, higos secos, cereza negra y tierra polvorienta. El final tiene una calidad distintiva de polvo con sabores persistentes de cuero y tierra firme. Único y distintivo, el vino es bastante joven y se beneficiará de tres a cinco años de envejecimiento en botella. Puntuación: alrededor de 9. Costo: 35 dólares.

Cuando alguien me pregunta a donde deben ir “fuera del camino trillado” en Napa, los envío a Casa Nuestra. Con su corral de cabras, el rock and roll a todo volumen en la sala de degustación, y el gregario personal de la sala de degustación (y su apretón de manos secreto del club de vinos), es una de las bodegas menos “napa” de Napa, si me entiendes. Este vino es especial porque proviene de un antiguo viñedo negro mixto plantado con (agárrense a sus sombreros): Cabernet Pfeffer, Zinfandel, Alicante, Mourvedre, Mondouse, Carignane, Refosco, Pinot Noir, Petit Sirah, Gamay, y cuatro o cinco variedades que aún no han sido identificadas. En realidad el vino proviene de un nuevo viñedo frente a la sala de degustación que ha sido cuidadosamente injertado de este viñedo original en un nuevo y saludable portainjertos. La bodega ahora hace este embotellamiento, una mezcla de campo tradicional de todas las uvas anteriores, y una mezcla del viñedo original llamado Tinto Oakville. Cada año tengo un favorito diferente, este año fue Tinto St. Helena. Uno de los vinos más únicos de Napa.

2005 Spencer Roloson “La Herradura” Syrah, Napa Valley
Inky granate en la copa, este vino huele a cassis negro profundo, pimienta blanca, y fruta de mora briary. En la boca el vino tiene un peso y una textura fantástica en el paladar, con taninos de guante de terciopelo que acarician los sabores de la mora, el expreso, el humo de la madera y el cassis que se arremolinan sobre una base de profunda mineralidad. El final tiene una encantadora calidad agria y floral. Impecablemente equilibrado, con una potencia cruda pero contenida, el vino es francamente, impresionante. Posiblemente el mejor Syrah hecho en Napa. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €48. Haga clic para comprar.

Este vino es un secreto por la razón opuesta al 214 Cabernet Franc. Esta será la última cosecha que el público probará de este vino. La cosecha 2006 no fue embotellada, y en 2007 el viñedo fue vendido, y el enólogo, Sam Spencer ya no tiene derechos sobre la fruta. Esto es una doble vergüenza, no sólo por lo que este vino demuestra que es posible de este viñedo, sino porque Sam plantó y cultivó este viñedo para los anteriores propietarios. Un viñedo maravillosamente único que tiene una exposición de 180 grados en forma de cuenco, fue plantado con “recortes de maleta” de (si mi memoria no me falla) Hermitage en el norte del Ródano. El 2005 es, conmovedoramente, mi cosecha favorita de este vino, y una demostración de la gran pérdida que será el no poder probarlo más.

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