Saltar al contenido

Weinlaubenhof Kracher, Burgenland, Austria: Actualidad

Weinlaubenhof Kracher, Burgenland, Austria: Actualidad

La ciudad de Illmitz, tras el final de la Segunda Guerra Mundial no era un lugar feliz para estar. “Estaba a cinco minutos del Telón de Acero, para empezar”, dice Gerhard Kracher, el actual propietario, y nieto del fundador, Alois Kracher. “La gente solía decir: ‘Illmitz es una catástrofe’ porque aquí no crecería nada.” Uno tiene la sensación de que significaban más que sólo cultivos.

En 1945 Alois Kracher, Sr. tenía 17 años. Su ciudad natal de Illmitz era pobre y subdesarrollada al principio, y la guerra no había sido amable con ella. El padre de Kracher, como todas las generaciones anteriores que alguien pueda recordar, era un agricultor autosuficiente y mixto, que cultivaba todo tipo de cosas, desde pollos y vacas hasta maíz y encurtidos. La indigencia que siguió a la guerra se multiplicó por el hecho de que el padre de Kracher era un alcohólico severo. “Era un inútil”, dice Gerhard Kracher, “así que después de dos años de escuela, mi abuelo tuvo que hacerse cargo de la granja para que la familia no muriera de hambre. Y odiaba la agricultura.”

O al menos, odiaba todo excepto trabajar en los viñedos. La mayoría de los granjeros de la zona cultivaban uvas junto con sus otros cultivos. Muchos hacían vino para ellos mismos, y vendían vino a granel o uvas como fuente de ingresos. Quince años de sudor después, incluyendo un segundo trabajo con un carnicero para llegar a fin de mes, Alois Kracher, Sr. tenía una granja razonablemente suficiente con un gran énfasis en los viñedos, y un buen negocio de venta de sus uvas.

“Entonces llegó la cosecha de 1959,” dice Gerhard Kracher, “y eso lo cambió todo.”

“Fue la primera cosecha que realmente cumplió con las expectativas de mi abuelo. En 1959, por primera vez, embotelló vino bajo su propio nombre en lugar de venderlo a granel. Y no sólo un vino, toda la cosecha. Fue un gran éxito, y casi inmediatamente vendió sus tierras de cultivo, compró más viñedos, y construyó algunas habitaciones de huéspedes. “En ese momento, no había un mercado real para el vino o el turismo del vino en la región. La gente decía que iría a la quiebra para Navidad. Pero no lo hizo. En los años posteriores a la guerra, los turistas austriacos, alemanes y suizos habían empezado a volver a los pueblos que rodeaban el lago Neusiedl (Neusiedlersee en la jerga local) durante sus vacaciones de verano. Y más de unos pocos tenían curiosidad por parar en Weinlaubenhof Kracher para degustar un vino, o comer, y volvían de sus vacaciones con sus coches cargados de vino.

Neusiedlersee no era sólo bueno para atraer a los turistas, sin embargo, era, y sigue siendo, la característica más vital de la región cuando se trata de producir vinos dulces. Los vientos de muchas direcciones barren las colinas grumosas al oeste, sur y este del lago, y soplan a través de su superficie. El lago es increíblemente poco profundo (aproximadamente 6 pies en su máxima profundidad), y estos vientos recogen fácilmente la humedad a medida que se desplazan por su superficie, produciendo ráfagas húmedas y cálidas que se asientan en los viñedos bajos que rodean el lago como niebla de la mañana y de la tarde. Y con esta niebla viene la Botrytis cinerea, también conocida como podredumbre noble. Pero no sólo ocasionalmente, como sucede en la mayoría de los lugares del mundo. Siempre.

“Nunca ha habido una cosecha sin botrytis,” dice Gerhard Kracher, “nunca. Incluso en 2003, el año más caluroso y seco que Europa ha visto nunca, tuvimos botritis en los viñedos.”

Alois Kracher, Sr. supo algo bueno cuando lo vio, y trabajó sus 18,5 acres de tierra (junto con 12 más que había alquilado) para hacer el mejor vino que pudo, criando a su hijo, Alois Kracher, Jr. para hacer lo mismo. Kracher, Jr. creció trabajando en el viñedo, pero también recibió la educación que a su padre se le negó. Eventualmente, pasaría sus días en la gerencia media de Farmacéuticas Baxter, y sus noches trabajando con su padre en la bodega, la cual era simplemente demasiado pequeña para sostener financieramente a dos familias.

Kracher, Jr. se hizo cargo de las riendas de la bodega en 1982, un año después de que Alois Kracher, Sr. hiciera lo que él creía era la mejor cosecha de su vida, 1981. También fue el mismo año en que nació Gerhard Kracher. Kracher, Jr. dejó su carrera de negocios para dirigir la bodega, y comenzó a viajar al extranjero a otras famosas regiones productoras de vino dulce, y finalmente se hizo amigo del gerente general del Chateau d’Yquem con quien, a pesar de tener muy poco inglés en común, Kracher comenzó a explorar las técnicas francesas de elaboración de vinos.

Creer que sus vinos dulces eran iguales a cualquiera en el mundo era una cosa. Lograr que la gente los probara fue otra. Por frustración, en 1988 Kracher Jr. decidió que haría una cata comparativa de sus vinos con los de Chateau d’Yquem, y en un movimiento que más tarde parecería bastante fatídico, decidió simplemente anunciar la cata como una cata de Chateau d’Yquem.

“Compró un montón de botellas de d’Yquem, le dijo a todo el mundo que era una cata de d’Yquem, y todo el mundo se presentó”, dice Gerhard Kracher. “Y entonces un vino Kracher ganó todos los vuelos.”

La prensa de esta cata menor lanzó los vinos de Kracher al centro de atención internacional, donde han estado desde entonces. No es que el foco de atención de los vinos de postre sea tan grande o brillante, claro está.

Gerhard Kracher creció en la bodega, pero también creció sabiendo que no quería convertirse en un vinicultor. “Estaba muy en contra de hacer lo que mis padres hacían. Pero estaba en la escuela, y cuando eres un adolescente, quieres dinero. Mi padre dijo, ‘si quieres ganar algo de dinero, puedes venir a trabajar en la bodega’, así que lo hice. Al principio eran cosas simples como apagar y encender las bombas, limpiar la bodega, sulfurar, esto y aquello. Y luego, a los dieciocho años, me convertí en su chófer para cuando quería ir a las cenas de vino en Viena. Y fue en estas cenas y otros eventos donde conocí a gente muy interesante. Y pasé más tiempo en la bodega, y finalmente me di cuenta de lo fantástico que era todo. Tan pronto como tomó la decisión de ir al vino, Kracher quiso dejar la escuela para trabajar en la bodega, pero sus padres no se enteraron de eso. Después de terminar la escuela secundaria y cumplir con su requisito de servicio nacional, Kracher se matriculó de mala gana en la universidad para estudiar economía, pero pasó la mayor parte de su tiempo libre en la bodega. Luego, después de tomarse unas semanas para la cosecha, sus padres le agradecieron y le dijeron que debía volver a la escuela. Pero Kracher ya había abandonado su inscripción, y a los 21 años, a pesar de las dudas de sus padres, se involucró de lleno en la bodega.

Sólo cinco años más tarde, Alois Kracher, Jr. falleció repentinamente, dejando la bodega en manos de su esposa, y su hijo ya totalmente capaz.

El joven Gerhard Kracher ha estado dirigiendo la bodega desde la muerte de su padre en 2007, con básicamente las mismas técnicas que su padre y su abuelo utilizaron. El trabajo comienza con un manejo pesado y una cosecha selectiva en los viñedos, que a veces consiste en media docena de pasadas en el transcurso de semanas. El 99% del tiempo, todas las fermentaciones se hacen con levaduras nativas o del ambiente, con una muy rara fermentación atascada que requiere un poco de levadura comercial.

Kracher se centra intensamente en examinar cada lote de vino a medida que progresa a través de la fermentación y la evolución. Y por cada lote, se refiere a cada lote único de uvas de un lugar único. Cada cosecha que pasa por un viñedo a un cierto nivel de madurez se mantiene separada, no importa cuán grande o pequeña sea. Esto lleva a algunos rompecabezas de almacenamiento bastante locos en la bodega, y ha llevado a Kracher a utilizar una vertiginosa variedad de tamaños de tanques, desde los muy grandes tanques de emisión estándar hasta los muy pequeños tanques de leche INOX. “Quiero saber exactamente qué calidad de vino viene de dónde y cómo, y me gusta experimentar”, dice Kracher.

Weinlaubenhof Kracher produce aproximadamente 10.000 cajas de medias botellas cada año, la cantidad varía mucho dependiendo de las vicisitudes de la cosecha, y los estándares en evolución del joven Kracher, que se niega a poner el nombre de la familia en un vino que no está a la altura. “Mi padre siempre decía que si embotellabas un vino del que no estabas seguro, te seguiría durante décadas”, dice Kracher.

Darle sentido a la cartera de Kracher puede ser difícil para los no iniciados, especialmente porque los vinos producidos no son los mismos de un año a otro.

La bodega típicamente produce un conjunto de cuvees de cosecha tardía cada año etiquetados “Cuvee Blend” en diferentes niveles de selección y madurez (Spatlese, Auslese, y Beerenauslese). Para los que no están familiarizados, estas tres denominaciones representan niveles cada vez más tardíos de recolección y selección de uvas que aún no están afectadas por la botritis.

Además de estas cuvees, la bodega produce vinos numerados de la denominación Trockenbeerenauslese (abreviada misericordiosamente como TBA), lo que significa que están hechos de uvas afectadas por la podredumbre noble. Los vinos teóricamente aumentan en dulzura de 1 a X, aunque en mi experiencia es difícil decir que este es el caso, y a veces los vinos más numerados saben menos dulce que los menos numerados.

La complejidad no termina ahí, sin embargo. Estos vinos TBA se hacen de una de dos maneras, ya sea el método más tradicional, que puede incluir grandes barriles de roble y tanques de acero, o usando pequeños barriles nuevos franceses. Los vinos producidos con el método más tradicional se etiquetan “Zwischen den Seen” (literalmente traducido como entre los lagos), mientras que los vinos que ven madera nueva se etiquetan “Nouvell Vague” (Nueva Ola).

Finalmente, una de las variedades de uva que Kracher cultiva y vinifica por separado, el Moscatel Rosa, técnicamente no está permitida como uva de vino bajo la ley austriaca. Por lo tanto estos vinos no pueden ser etiquetados como vino (“Tengo que etiquetarlos como ‘mosto de uva parcialmente fermentado'” dice Kracher) y no pueden llevar designaciones de cosecha, de ahí la designación L09* que verán en un par de los vinos de abajo.

Interesantemente, me informaron que el día después de mi visita a Kracher, la Junta de Vinos de Austria aceptó una propuesta que, si es ratificada, finalmente legitimará estos vinos y las uvas de las que están hechos.

Kracher se hizo amigo hace unos años de la superestrella de Nueva York, el sommelier Aldo Sohm, y recientemente los dos han decidido iniciar un proyecto de vino juntos haciendo Grüner Veltliner. Antes de probar los vinos de Kracher, Gerhard estaba emocionado de mostrarme lo que él y Aldo habían estado haciendo.

Para la mayoría, sin embargo, su interés real a continuación debe centrarse en los vinos dulces, que son realmente notables, y se sostienen fácilmente contra los mejores vinos de postre del mundo. Los vinos de Kracher son sorprendentes por sus niveles de acidez, incluso en medio de la dulzura ambrosial y sabores de otro mundo.

Aunque puede ser difícil persuadir a la mayoría de la gente a prestar mucha atención a los vinos de postre, estos vinos devuelven incluso la más mínima atención cien veces con algunos de los sabores más notables del mundo.

NOTAS DE DEGUSTACIÓN:

>strong>2011 Sohm & Kracher “Viñedos de Baja Austria” Muestra de barril Grüner Veltliner, Burgenland, Austria
Dorado verdoso nublado en la copa, esta muestra de barril huele a limoncillo y piedras húmedas. En la boca el vino es delicado y bonito con hierba de limón, cuajada de limón y mineralidad de piedras húmedas. Fresco y crujiente. Sabroso. Anota:
alrededor de 9.

2010 Sohm & Kracher “Single Vineyard” Grüner Veltliner Barrel Sample , Burgenland, Austria
Oro claro con tono verdoso en la copa, esta muestra de barril tiene una nariz agria, de ciruela verde agria con toques de limoncillo y jugo de limón. En la boca el vino tiene un magnífico sabor a ciruela verde agria y hierba de limón con una fenomenal acidez. Se puede tragar. 13,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9,5.

2009 Sohm & Kracher Grüner Veltliner, Burgenland, Austria
Dorado claro en la copa, este vino huele a cuajada de limón con toques de hierbas secas y pan. En la boca el vino tiene una agradable suavidad, con sabores de cuajada de limón, piedras húmedas, ciruela verde. Acidez ligeramente suave. 13,5% de alcohol. 2000 botellas hechas. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2011 Alois Kracher “Cuvee Blend” Spatlese, Burgenland, Austria
Pálido, casi incoloro en la copa, este vino huele a manzanas doradas y piedras húmedas. En la boca el vino tiene un dulzor moderado, con sabores de limón y manzana, y un toque de algo leñoso, como una cubierta húmeda en la lluvia. Un final de uvas. 50% Pinot Gris, 45% Welsh Riesling, 5% Muscat Ottonel. 11,5% de alcohol. Puntuación: entre 8,5 y 9.

2010 Alois Kracher “Cuvee Blend” Auslese, Burgenland, Austria
Oro amarillo claro en la copa, este vino huele a madreselva y manzanas asadas. En la boca el vino ofrece brillantes y jugosos sabores a melocotón y manzana con una fantástica acidez y equilibrio, ligero en sus pies, con un largo final de piedra húmeda y flores, y luego después de unos 30 segundos, soda de crema. Dulzura moderada. Una mezcla de 70% de Riesling galés, 30% de Chardonnay. 12% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €18.

2009 Alois Kracher “Cuvee Blend” Beerenauslese, Burgenland, Austria
Medio oro amarillo brillante en la copa, este vino tiene una magnífica nariz de aromas de manzana y membrillo con aromas de madreselva en la parte superior. En la boca, los sabores brillantes de manzana, melocotón y caramelo de limón están perfectamente equilibrados con una excelente acidez y una sorprendente mineralidad para un vino tan (moderado a muy) dulce. Precioso en la lengua, este vino es completamente sexy. Impresionante. Una mezcla de 75% de Welschreisling, 25% de Chardonnay. 13% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €30.

2009 Alois Kracher “Nummer 1 TBA Zwischen den Seen” Welschreisling, Burgenland, Austria
Medio oro en la copa, este vino huele a membrillo cocido y madreselva. En la boca, la cuajada de limón brillante, la miel oscura y la pasta de membrillo se arremolinan en un lecho de mineralidad brillante. Bonita acidez con sabores jugosos y brillantes. Largo final. Encantador. Dulzura moderada a fuerte. 12,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €80.

2009 Alois Kracher “Nummer 2 TBA Zwischen den Seen” Scheurebe, Burgenland, Austria
Dorado medio en la copa, este vino huele a cáscara de limón confitado y flores de limón. En la boca, los mangos secos, la piña y otras frutas tropicales exóticas se deslizan sexy por la lengua. Dulzura moderada a fuerte. Hermosa mezcla de sabores, y acidez moderada. Muy bonito. 11% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: € 60.

2009 Alois Kracher “Nummer 3 TBA Zwischen den Seen” Welschreisling, Burgenland, Austria
Dorado medio en la copa, este vino huele a flores delicadas, y a membrillo y manzanas doradas. En la boca los magníficos sabores de membrillo y manzana están empapados de miel oscura y cremosa. Una acidez más suave significa que es un vino denso y muy dulce, pero no se vuelve demasiado almibarado. Delicioso. 10% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €50.

2009 Alois Kracher “Nummer 4 TBA Nouvell Vague” Muscat Ottonel, Burgenland, Austria
Oro oscuro en la copa, este vino tiene una nariz de miel, melón, y magníficos aromas de flores. En la boca, los oscuros sabores de miel y melón se arremolinan en una hermosa y sexy textura. Satinada y espesa. Muy dulce. Acidez moderada. 11% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €80.

2009 Alois Kracher “Nummer 5 TBA Nouvell Vague” Traminer, Burgenland, Austria
Oro oscuro en la copa, este vino tiene una nariz de miel exótica y especias, y el mejor olor a roble nuevo que creo haber olido. En la boca, la pasta de membrillo, la miel y las especias exóticas se mezclan con otros sabores que desafían toda descripción. No hay dos maneras de evitarlo, el vino es sexo líquido en la lengua – magnífico, suntuoso, exótico y notable. 11,5% de alcohol. Puntuación: entre 9,5 y 10.

2009 Alois Kracher “Nummer 6 TBA Nouvell Vague” Grand Cuvee, Burgenland, Austria
Oro oscuro en la copa, este vino tiene una nariz de membrillo, manzanas asadas y aromas de pastel de melocotón. En la boca el vino es espeso y viscoso en la lengua, con miel y membrillo, y notas florales que perduran en un largo final. Muy dulce. 11,5% de alcohol. Una mezcla de Welschreisling y Chardonnay. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €80.

L09A Alois Kracher “Nummer 7 TBA Nouvelle Vague” Rose Muscat, Burgenland, Austria
Hermoso color rosadodo anaranjado oscuro, este vino huele a pétalos de rosado y cáscaras de naranja. En la boca, los hermosos sabores a agua de rosados y miel están equilibrados con una sutil acidez y una fantástica textura sedosa. Único e impresionante. 10,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €70. click to buy.

L09B Alois Kracher “Nummer 8 TBA Zwischen den Seen” Rose Muscat, Burgenland, Austria
Oscura color rosado-naranja en la copa, este vino huele a pétalos de rosado y flores de naranja, en la boca agua de rosados y hermosa mineralidad se fusionan en una mezcla sin fisuras de magnífica dulzura sexy satinada. Muy dulce. Una encantadora acidez moderada evita que el vino sea almibarado. Muy único. 10,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €80.

2009 Alois Kracher “Nummer 9 TBA Nouvelle Vague” Chardonnay, Burgenland, Austria
Dorado amarillo medio a oscuro en la copa este vino huele a caramelo dulce, cuajada de limón y crema dulce. En la boca, los sabores a crema dulce y limón confitado dan paso a un sabor a caramelo salado que es bastante encantador. Grueso y muy dulce en la lengua, este es un vino asombroso, pero desearía que tuviera un poco más de acidez. Ahora que lo pienso, si tuviera un poco más de acidez, sería demasiado hermoso para manejarlo. Tan asombroso como es. 10,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5. Costo: €80.

2009 Alois Kracher “Nummer 10 TBA Zwischen den Seen” Scheurebe, Burgenland, Austria
Dorado amarillo medio a oscuro en la copa, este vino huele a dulce de limón loco y a flores. En la boca el vino tiene una calidad cítrica exótica, con sabores de bergamota, yuzu y limón que se arremolinan a través de una tormenta de flores sedosas. Precioso, espeso, intenso, concentrado. Vaya. 6,5% de alcohol. Puntuación: alrededor de 9.5.

2009 Alois Kracher “Nummer 11 TBA Nouvelle Vague” Chardonnay, Burgenland, Austria
Dorado amarillo medio a oscuro en la copa, este vino huele a cáscara de naranja quemada y miel quemada. En la boca se mezclan sabores de mazapán pesado con cáscara de naranja confitada, mango seco y piña seca. Espeso y viscoso, este vino me da ganas de verterlo sobre el helado. Un poco exagerado para mi gusto, súper dulce. 5,5% de alcohol. Puntuación: entre 9 y 9.5. Costo: €80.

Compartir esto:

la web del vino y las bodegas

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies